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Tricocéfalos en perros: síntomas, tratamiento y prevención

31 mayo, 2021

Lo último en lo que la mayoría de los dueños de perros quieren pensar son los parásitos, especialmente los parásitos con nombres espeluznantes como tricocéfalos. Como resultado, tendemos a evitar aprender la información necesaria sobre los parásitos internos del perro hasta que es demasiado tarde.

Afortunadamente, los tricocéfalos son parásitos tratables que los propietarios pueden prevenir. Esto es lo que necesita saber sobre los tricocéfalos en los perros para proteger a sus compañeros caninos de las complicaciones.

¿Qué son los tricocéfalos?

Los tricocéfalos, científicamente conocidos como Trichuris vulpis, son uno de los parásitos intestinales más comunes en los perros, junto con las tenias, anquilostomas y lombrices intestinales. Estos organismos de un cuarto de pulgada de largo viven en el ciego y el colon (intestino grueso), donde se adhieren al revestimiento de la mucosa. En grandes cantidades, los tricocéfalos pueden causar complicaciones graves, a pesar de su pequeño tamaño.

Los tricocéfalos reciben su nombre por su forma. Tienen un extremo anterior grueso y un extremo posterior largo y delgado que se asemeja a un látigo. El extremo más grueso se incrusta en la pared intestinal a medida que maduran los gusanos, lo que provoca irritación y malestar.

Ciclo de vida del gusano látigo

Los propietarios pueden ayudar a prevenir y tratar los parásitos intestinales como los tricocéfalos aprendiendo sobre el ciclo de vida de los tricocéfalos. Si bien no es exactamente agradable pensar en ello, comprender el ciclo de vida de un parásito nos ayuda a romper el ciclo de vida para tratar mejor las infestaciones y también nos ayuda a elegir los preventivos adecuados.

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Hay tres etapas del ciclo de vida de los tricocéfalos:

  • Huevo
  • Larvas
  • Adulto

Los tricocéfalos adultos ponen sus huevos en el intestino grueso, donde luego pasan a las heces del perro para infectar el medio ambiente. Los huevos maduran hasta un estado infeccioso, o se embrionan, en el medio ambiente y están listos para volver a infectar al huésped o infectar a un nuevo huésped en 10 a 60 días. Una vez ingeridas, eclosionan y maduran en el tracto intestinal inferior, donde se adhieren para alimentarse y ponen más huevos, continuando el ciclo.

Síntomas de tricocéfalos en perros

No todos los perros muestran signos de infecciones por tricocéfalos, especialmente en las primeras etapas. Las pruebas regulares de parásitos internos pueden ayudar a su veterinario a proteger a su perro de parásitos como los tricocéfalos, incluso si su perro es asintomático, pero todos los dueños de perros deben conocer los síntomas de los tricocéfalos en los perros.

Cuando los tricocéfalos se adhieren al ciego y al colon, causan irritación. Cuantos más tricocéfalos, mayor es la irritación, lo que puede provocar pérdida de peso, diarrea, heces con sangre y anemia. Esto provoca una disminución en la calidad de vida y la puntuación de la condición corporal y puede ser peligroso en cachorros, perros mayores y perros con sistemas inmunológicos comprometidos.

La pérdida de peso, la anemia, la diarrea y las heces con sangre también son síntomas de otras enfermedades graves y parásitos. Si nota alguno de estos síntomas, asegúrese de comunicarse con su veterinario de inmediato, ya que podría ser un signo de una infección potencialmente fatal.

Diagnóstico de tricocéfalos en perros

Los veterinarios diagnostican tricocéfalos en perros tomando una muestra de materia fecal y examinándola con un microscopio. Los tricocéfalos adultos pasan los huevos de manera irregular, lo que significa que pueden tomarse varias muestras de heces para un diagnóstico preciso, así que esté preparado para ser paciente mientras su veterinario descarta otras posibles causas de los síntomas de su perro.

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¿Cómo se tratan los tricocéfalos?

Si su perro tiene una infestación de tricocéfalos, necesitará la intervención de su veterinario para aclararla. Gracias a la resistencia de sus huevos, que pueden durar hasta cinco años en el entorno adecuado, los tricocéfalos tienen un alto nivel de reinfección, lo que dificulta su eliminación.

Su veterinario puede recetarle un medicamento contra las lombrices para matar los parásitos en el sistema de su perro y ayudar a aliviar sus síntomas. Existen varios medicamentos comunes contra los gusanos que son efectivos en el tratamiento de los tricocéfalos, incluidos el febantel, el fenbendazol, la milbemicina, la moxidectina y el oxantel. Además de la medicación, una limpieza a fondo de las áreas de las perreras y los corredores, cuando sea posible, y la eliminación de las áreas húmedas pueden ayudar a destruir los huevos de tricocéfalos en el ambiente.

Algunos medicamentos contra el gusano del corazón también pueden controlar las infecciones, por lo que los preventivos regulares de parásitos son la mejor manera de tratar y prevenir las infecciones por tricocéfalos y las reinfecciones en el futuro.

Cómo prevenir los tricocéfalos en los perros

A pesar de ser uno de los parásitos intestinales más comunes que se encuentran en los perros, los tricocéfalos son mucho menos comunes hoy de lo que solían ser, gracias a los preventivos. Muchos preventivos comunes contra el gusano del corazón también previenen las infecciones por tricocéfalos.

Si los tricocéfalos son comunes en su área, o si su perro fue diagnosticado recientemente con tricocéfalos, es posible que desee considerar la posibilidad de cambiar a un preventivo contra el gusano del corazón que también previene los tricocéfalos. Busque preventivos con estos ingredientes activos:

  • Milbemicina
  • Milbemicina / lufenurón
  • Milbemicina / espinosad
  • Milbemicina / prazicuantel
  • Moxidectina / imidacloprid

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Hable con su veterinario sobre el mejor preventivo para su perro y asegúrese de preguntarle sobre cualquier otro parásito común en su área. Como sabe cualquier dueño de perro que haya tenido que lidiar con parásitos, más vale prevenir que curar.

¿Pueden los humanos contraer lombrices intestinales?

Los seres humanos tienen su propia especie de tricocéfalos, llamado Trichuris trichiura, que se transmite a través de las heces humanas. Afortunadamente para nosotros, es tan raro que los humanos contraigan tricocéfalos de los perros que el Consejo de parásitos de animales de compañía no considera que los tricocéfalos caninos sean una amenaza zoonótica. Esto no significa que no deba tomar precauciones como usar guantes y lavarse las manos al manipular excremento de perro infectado, ya que existen otros organismos nocivos además de los tricocéfalos que pueden dañar a los humanos (especialmente a los niños pequeños), e incluso una pequeña posibilidad de contraerlo. tricocéfalos de su perro es suficiente para justificar la precaución.

Si sospecha que su perro podría tener tricocéfalos o algún otro parásito intestinal, comuníquese con su veterinario de inmediato. Los síntomas de los tricocéfalos en los perros también podrían ser un signo de una afección más grave.