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¿Son los perros daltónicos? ¿Mi perro puede ver los colores?

28 mayo, 2021
  • La noción popular de que los perros solo ven en blanco y negro es incorrecta
  • Los perros pueden distinguir el amarillo y el azul, y combinaciones de esos colores.
  • Esto significa que los mejores juguetes para su perro pueden ser los de tonos azules y amarillos.

¿Todo en el mundo de un perro es blanco y negro? Esa idea fue ampliamente aceptada durante décadas, pero nuevas investigaciones y conclusiones sobre la anatomía y el comportamiento canino han demostrado que, si bien los perros no pueden ver los mismos colores que los humanos, sí pueden ver algunos colores.

El tecnicolor puede estar más allá de su comprensión, pero las investigaciones muestran que el ojo del perro puede ver mucho más que tonos de gris.

¿Qué es el daltonismo?

El científico inglés John Dalton (1766-1844) realizó algunos de los primeros estudios sobre el daltonismo congénito a finales de los 18th siglo. Dalton se dio cuenta del fenómeno porque él y su hermano no podían reconocer algunos colores. Confundieron el escarlata con el verde y el rosa con el azul.

En los seres humanos, el defecto en la percepción del rojo-verde es la forma más común de deficiencia de color. Tantos como 8 por ciento de hombres y 0,5 por ciento de mujeres con ascendencia del norte de Europa tienen daltonismo rojo-verde. Es causada por anomalías en moléculas de detección de color, conocido como conos, en la retina. La retina es un revestimiento en la parte posterior del ojo que convierte la luz en impulsos eléctricos. Estas señales luego se transmiten, a través del nervio óptico, al cerebro, donde se forma una imagen.

Las personas a las que les faltan algunas de estas moléculas de detección de color (también conocidas como fotorreceptores) no reconocerán ciertas longitudes de onda de luz. Esto es lo que los hace daltónicos, aunque en realidad pueden distinguir algunos matices. Las personas daltónicas del rojo-verde aún pueden distinguir el amarillo y el azul, pero los elementos en rojo les parecerán grises o marrones.

Izquierda: Vista humana de un Labrador Retriever sentado frente a un granero rojo rodeado de plantas. Derecha: La misma escena a través de ojos caninos, interpretada a través de la herramienta de procesamiento de imágenes Dog Vision.

Izquierda: vista humana de una pelota de tenis azul y roja sentada en la hierba verde. Derecha: La misma pelota de tenis a través de los ojos caninos, interpretada a través de la herramienta de procesamiento de imágenes Dog Vision. Esto ayuda a demostrar que los perros pueden distinguir mejor los azules que los rojos.

Mitos sobre el daltonismo en los perros

La noción de que los perros solo ven en tonos de blanco y negro se ha atribuido a Will Judy, un aficionado a los perros de toda la vida, escritor y ex editor de la revista Dog Week. Afirmó ser el primero en declarar que los perros tenían mala visión y pensó que podían ver tonos y sombras individuales y solo contornos y formas generales.

“Es probable que todo el mundo externo les parezca como diferentes reflejos de negro y gris”, escribió Judy en su manual de 1937, “Entrenando al perro”.

En la década de 1960, otros investigadores plantearon la hipótesis de que los únicos mamíferos que pueden discernir el color son los primates. Hubo poca investigación para respaldar estas afirmaciones, especialmente la de los perros. Sin embargo, pronto se hizo evidente que nuestros amigos caninos son daltónicos.

espectro de color de la visión del perro ¿Los perros son daltónicos o tienen problemas de espectro?

En las últimas décadas, los exámenes de la estructura del ojo canino han revelado algunas diferencias en el diseño básico entre humanos y perros. La evolución y la función han impulsado estas diferencias. Los perros desarrollaron sus sentidos como cazadores nocturnos, rastreando y capturando su comida por la noche. Por lo tanto, sus ojos se adaptaron para ver bien en la oscuridad y captar el movimiento.

“Con el propósito de cazar en la oscuridad, los ojos caninos tienen una lente y una superficie corneal más grandes y una membrana reflectante, conocida como tapete, que mejora la visión nocturna”, explica el director veterinario de AKC, el Dr. Jerry Klein. “También tienen más bastones, lo que mejora la visión con poca luz, en la retina”.

La retina es donde los científicos también han encontrado la clave de la diferencia en la percepción del color entre perros y personas. La retina está compuesta por millones de células sensibles a la luz. Éstas incluyen:

  • Varillas, que son células extremadamente sensibles que captan el movimiento y funcionan con poca luz.
  • Conos que funcionan con luz brillante y controlan la percepción del color.

Los perros tienen más bastones que conos en la retina, mientras que las personas tienen más conos, y esto aparentemente marca la diferencia en la percepción del color. Los humanos y algunas otras especies de primates son tricromático, lo que significa que tienen tres tipos de conos. Los perros son dicromáticoy tienen solo dos tipos.

Cada tipo de cono registra una longitud de onda de luz diferente. El del rojo y el verde les da a los humanos su aprecio por una rosa roja o una manzana Granny Smith. A los perros, y a algunas personas daltónicas, les faltan los conos rojo-verde.

Mientras tanto, hay algunos tipos de peces y aves que pueden ver una gama aún más amplia del espectro de colores que las personas. Hay muchos tipos de aves y peces que son tetracromáticos: tienen un cuarto tipo de receptor de cono para absorber la luz ultravioleta.

Visión del perro, un sitio web dedicado a la percepción del color canino, imprimió esta comparación lado a lado de cómo las personas y los perros registran el espectro de colores.

Juguetes para perros de diferentes colores a través de la lente de un perro

Vista humana (izquierda) y vista de perro (derecha) de un perro con un frisbee rosa. Los colores más populares para los juguetes para perros en la actualidad son el rojo o el naranja, a pesar de que estos colores son difíciles de ver para los perros. Cuando arrojas un juguete rojo, rosa o naranja, puede ser difícil para el perro ver en comparación con la hierba.

Vista humana (izquierda) y vista de perro (derecha) de un perro con una pelota de tenis amarilla. Los perros pueden distinguir el amarillo y el azul del verde, lo que puede explicar por qué prefieren pelotas de tenis amarillas a juguetes de diferentes colores.

Vista humana (izquierda) y vista de perro (derecha) de un perro con una bola azul. Los perros pueden distinguir el amarillo y el azul del verde, lo que puede explicar por qué prefieren los juguetes azules y amarillos a los juguetes de diferentes colores.

Entonces, ¿qué colores pueden ver los perros?

Los científicos ahora creen que la visión del color de un perro es similar a la de una persona que tiene daltonismo rojo-verde, según una investigación realizada por Jay Neitz, quien dirige el Laboratorio de visión cromática de Neitz en el Departamento de Oftalmología de la Universidad de Washington.

Los perros pueden distinguir el amarillo y el azul, y combinaciones de esos colores. Esto hace que gran parte del mundo sea de color marrón grisáceo. ¿Ese césped verde y exuberante? Probablemente parezca un campo de heno muerto. ¿Ese cojín de terciopelo rojo brillante? Sigue siendo cómodo, pero probablemente le parezca una mancha marrón oscuro al perro.

Dog Vision ofrece una herramienta en línea para ayudarlo a ver las cosas como las ve su perro. Tambien hay aplicaciones que puede utilizar para ver lo que ve su perro en cualquier momento.

¿Qué significa esto para usted y su perro?

Ahora que sabe que los perros no ven ciertos colores, tendría sentido elegir productos para ellos que tengan los colores que pueden ver. Este conocimiento puede ayudar a explicar por qué algunos perros se vuelven locos por las pelotas de tenis amarillas, pero se muestran apáticos con la misma pelota en rosa o rojo.

Cuando esté lanzando una pelota o un parachoques para que su perro lo recupere en el césped o en el lago, no elija algo rojo, o es probable que lo pierda. Y si le está enseñando a diferenciar entre dos juguetes o mancuernas de entrenamiento de obediencia, sería aconsejable elegir uno azul y uno amarillo.

Columnista de AKC Family Dog Stanley Coren ofreció esta observación: “Los colores más populares para los juguetes para perros en la actualidad son el rojo o el naranja. Sin embargo, el rojo y el naranja son difíciles de ver para los perros. Eso significa que cuando tu propia versión de mascota de Lassie pasa junto al juguete que arrojaste, es posible que ella no sea terca o estúpida. Puede ser culpa suya por elegir un juguete con un color que es difícil de distinguir del césped verde de su césped “.

Pruébelo usted mismo. Echa un vistazo a estos juguetes azules y amarillos recomendados para perros para una visibilidad óptima:

Juguete para perro con bola de hielo

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Juguete para perros NYC Taxi

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