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¿Siempre debe esterilizar y castrar a su perro?

30 mayo, 2021
  • La investigación muestra que la esterilización puede aumentar el riesgo de trastornos articulares y ciertos cánceres.
  • La probabilidad de resultados negativos para la salud varía ampliamente entre razas y sexos.
  • Las decisiones sobre si esterilizar o castrar deben tomarse a través de una discusión informada con un veterinario.

Prohibiciones en la guardería para perros, desaprobación en el parque para perros: al público de Estados Unidos no le gustan los perros que todavía tienen sus órganos reproductivos. La esterilización, la práctica quirúrgica veterinaria de extirpar los ovarios o los testículos de un perro, es la norma para la mayoría de los perros estadounidenses. Se estima que el 80 por ciento de los perros estadounidenses están esterilizados (en el caso de las hembras) o castrados (machos), y dejar a su perro intacto podría hacer que lo tilden de dueño irresponsable. De hecho, muchos estados requieren que todos los perros que pasan por los refugios sean esterilizados o castrados antes de ser rescatados, a menudo con solo unos meses de edad.

Sin embargo, un creciente cuerpo de investigación sugiere que esterilizar y castrar perros, especialmente perros jóvenes, puede aumentar sus posibilidades de desarrollar algunas afecciones graves.

Razones para considerar todas las opciones antes de esterilizar o castrar a un cachorro

El Dr. Benjamin Hart de la Universidad de California, Davis, ha estado investigando los efectos de la esterilización-castración durante una década, con el apoyo de la Fundación de Salud Canina del American Kennel Club. Su primer trabajo sobre el tema, publicado en 2013, reveló que los Golden Retrievers que habían sido esterilizados o castrados tenían una correlación de tener tres o cuatro veces más probabilidades de desarrollar ciertos cánceres, incluidos linfosarcoma y hemangiosarcoma, y ​​también más probabilidades de desarrollar problemas articulares como displasia y daño de cadera. al ligamento cruzado craneal. Posteriormente, el equipo publicó datos sobre Perros pastor aleman y Perros perdigueros de labrador, encontrando que la esterilización y castración tempranas tuvo efectos variables sobre la probabilidad de que estos perros desarrollen trastornos articulares, cánceres e incontinencia urinaria.

Ahora, el Dr. Hart y su equipo han completado una nueva ronda de investigación retrospectiva, investigando decenas de miles de perros de 35 razas y centrándose en la esterilización y castración temprana, que se lleva a cabo antes de que el perro alcance la madurez sexual. Descubrieron que las consecuencias para la salud del procedimiento varían ampliamente entre las razas. “Es difícil predecir cuáles tendrán y cuáles no tendrán un aumento de cánceres o trastornos de las articulaciones con la esterilización y castración temprana”, me dijo el Dr. Hart. Por ejemplo, los investigadores encontraron que en casi todos los perros que pesaban menos de 20 kilos (alrededor de 45 libras), no hubo una mayor incidencia de los problemas articulares y cánceres estudiados en comparación con los perros intactos. Todos, es decir, excepto el Shih Tzu. La esterilización temprana de Shih Tzus machos, descubrió el equipo, se asoció con tasas más altas de algunos de los cánceres estudiados.

Y cuando se trata de perros que pesan más de 20 kilos, el estudio encontró que el impacto de la esterilización temprana varía enormemente entre razas y sexos. Por ejemplo, dado que la mayoría de los perros pequeños no experimentaron tasas más altas de cánceres y problemas articulares estudiados, el Dr. Hart conjeturó que en el otro extremo de la escala, los grandes daneses podrían sufrirlos a una tasa alta. Sin embargo, descubrió que los gentiles gigantes no tenían un aumento en los trastornos de las articulaciones después de la esterilización y castración temprana. “Eso fue completamente inesperado”, me dijo el Dr. Hart.

Y la variabilidad no termina con la raza y el sexo. Los resultados de salud negativos de la esterilización-castración a menudo se limitaban a los perros que fueron castrados temprano, es decir, antes de que alcanzaran la madurez sexual. Pero este no es siempre el caso. Por ejemplo, las hembras Golden Retrievers esterilizadas después de los 12 meses de edad tenían cuatro veces más probabilidades de desarrollar hemangiosarcoma que las hembras intactas e incluso esterilizadas tempranamente, según la publicación de 2013 del Dr. Hart.

¿La esterilización o castración de un perro no previene los problemas de comportamiento y ciertos tipos de cáncer?

Entonces, ¿cómo y por qué la esterilización o castración de perros a los seis meses se convirtió en la norma? El “control de la población” es la respuesta más común. La científica cognitiva canina Dra. Alexandra Horowitz, escribiendo en el New York Times, describe la forma en que la esterilización y castración de perros se convirtió rápidamente en una respuesta fácil al aparente problema de los perros callejeros y los refugios sobrecargados. Pero a medida que aprendemos, una respuesta fácil no siempre es la mejor.

Durante mucho tiempo, muchos también creyeron que la esterilización y castración podría prevenir problemas de comportamiento, así como cánceres de próstata y mamas. Pero cuando el Dr. Hart investigó estas afirmaciones, encontró una imagen más complicada. Por ejemplo, su investigación reveló que la castración de perros machos con problemas de agresión solo resolvía la agresión en un 25 a 30 por ciento de los casos. En otras palabras, tres de cada cuatro perros no muestran una mejora en el comportamiento agresivo después de la esterilización sola. Y significativamente, esas mejoras de comportamiento eran igualmente probables si la castración se retrasaba hasta que el perro había alcanzado la madurez sexual.

La castración tampoco previene el cáncer de próstata. “De hecho”, me dijo el Dr. Hart, según los datos disponibles, “el cáncer de próstata en los machos es más común en los perros castrados que en los intactos”.

Los estudios existentes sobre la incidencia del cáncer de mama son menos concluyentes, pero más investigación está en curso a través de la AKC Canine Health Foundation y otras instituciones, por lo que hay más orientación sobre la toma de decisiones para la enfermedad en camino. Mientras tanto, el Dr. Hart señala que tanto el cáncer de próstata como el de mama son relativamente poco comunes en los perros, ya sea que estén intactos o castrados / esterilizados. Y el cáncer de testículo, aunque es más común en perros machos intactos mayores, ofrece mejores resultados de tratamiento en comparación con otros cánceres.

Entonces, ¿debería esterilizar-castrar? Lo que aconsejan los expertos hoy

Entonces, ¿qué deberían hacer los dueños de perros? ¿Debe esterilizar o castrar, y si es así, cuándo? “El mensaje para llevar a casa es que depende de muchos factores diferentes. No podemos simplemente hacer una recomendación general para todos los perros ”, dijo la Dra. Sharon Albright, Gerente de Comunicaciones y Alcance Veterinario de AFundación KC Canine Health, me dijo. “Depende de la raza del perro; cuáles son los principales problemas de salud para esa raza, o las razas que componen ese perro de raza mixta; lo que el dueño pretende hacer con el perro … y luego, obviamente, si es un macho o una hembra “. El Dr. Albright recomienda hablar con su veterinario para tomar una decisión que tenga en cuenta las investigaciones recientes y el estilo de vida esperado del perro. Por ejemplo, los dueños de perros activos (ya sean compañeros de jogging o campeones de deportes caninos) deben ser conscientes del riesgo de problemas en las articulaciones antes de tomar una decisión sobre la esterilización y castración.

Un Puli adulto con cables corriendo junto a un Puli más joven.

El Dr. Hart está de acuerdo. “Una de las cosas que enfatizo es la necesidad de un cambio de paradigma con respecto a las relaciones veterinario-cliente”, me dijo, y agregó que a él y a su equipo les gustaría que la pregunta de si esterilizar o castrar y cuándo sea una verdadera discusión. punto entre el veterinario y el cliente, en el que ambos están equipados con toda la información necesaria sobre los probables impactos en el perro en cuestión.

El Dr. Albright también enfatiza que es importante tener en cuenta qué tan graves, comunes y tratables son los posibles resultados de salud en cada lado de la decisión de esterilizar-castrar, al tiempo que se consideran los impactos en la salud y el bienestar de los embarazos no deseados.

Mientras realiza ese cálculo, tenga en cuenta un recordatorio del Dr. Hart: aunque el riesgo de desarrollar ciertos cánceres y trastornos de las articulaciones aumentó cuando ciertas razas fueron esterilizadas o castradas temprano, la mayoría de los perros no desarrollar estas condiciones. La investigación emergente puede darnos una imagen de la probabilidad de ciertos resultados, pero nunca puede predecir completamente cómo será la vida de su perro en particular.

Y eso se debe a que cada perro, como cada ser humano, es un individuo, con su propio conjunto de necesidades y peculiaridades de salud y estilo de vida. Durante décadas, los perros estadounidenses han sido tratados con una regla general sobre sus órganos reproductivos. Aunque se necesita más investigación sobre esterilización y castración, con la información ya disponible, los dueños de perros pueden comenzar a trabajar con los veterinarios para tomar decisiones mejores y más informadas sobre lo que es mejor para estos queridos miembros de la familia.