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Sarna en los perros: lo que necesita saber

28 mayo, 2021

Si sigue las noticias sobre perros, sabrá cómo es un caso extremo de sarna. Es una enfermedad de la piel común en perros y cachorros callejeros, descuidados o abusados. Estos perros parecen estar más allá de toda esperanza: sin pelo, con la piel cubierta de llagas o con parches gruesos, duros y con costras. A menudo se describe que estos perros tienen la piel que parece haberse convertido en piedra.

Es una condición horrible y dolorosa, pero como ha visto en las muchas historias de “perros milagrosos” en las noticias, incluso los casos graves pueden tratarse de manera eficaz.

Llevar Escarlata, por ejemplo. Hace un año, el cachorro de entonces 4 meses fue encontrado al costado de la carretera en LaFollette, Tennessee, calvo y cubierto con llagas supurantes y piel con costras, tan frágil que se caerían pedazos cuando los rescatistas del Amigos de los animales del condado de Campbell la tocó. Sus párpados se habían fusionado, por lo que estaba ciega, apenas podía moverse y muchos creían que nada podía ayudarla.

Sin embargo, un año después, tras un tratamiento intensivo por parte de los veterinarios en el Universidad de Tennessee, Scarlet es una mascota feliz y saludable. Su cuerpo ahora está cubierto con una capa de cabello color caramelo claro, y los únicos recordatorios de su terrible experiencia son las cicatrices en la cara y la espalda. Es una perra de terapia y ahora su trabajo es animar a los pacientes del hospital.

El caso de Scarlet es extremo, pero no tan inusual para los pacientes con sarna. La sarna es una enfermedad terrible y puede matar. Pero, al igual que con Scarlet, existen tratamientos que pueden devolver la salud incluso a los animales más gravemente infectados.

¿Qué es la sarna?

La sarna se refiere a las enfermedades de la piel causadas por ácaros. El término se deriva de una palabra francesa mangeue, que se traduce como “para comer o picar”. La sarna, causada por diferentes tipos de ácaros, afecta a muchos tipos de animales, incluidos los humanos.

En los perros, hay dos formas principales de sarna, cada una causada por diferentes ácaros:

  • Sarna sarcóptica (también conocida como sarna)
  • Sarna demodéctica (también conocida como sarna roja o demodex)
sarna canina
Ácaro de la sarna. Foto: Joel Milla a través de Wikimedia Commons

Sarna sarcóptica

También conocida como sarna canina, esta enfermedad es causada por un ácaro de forma circular y ocho patas llamado Sarcoptes scabiei. Esta forma de sarna es muy contagiosa. El parásito se puede transmitir de un perro a otro y de perros a humanos, aunque no prospera en huéspedes no caninos. Los ácaros hembras se entierran en la piel para poner sus huevos. Los huevos eclosionan en unas tres semanas y las crías se alimentan de la piel del huésped.

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Los síntomas de la sarna sarcóptica

Los síntomas generalmente aparecerán entre 10 días y 8 semanas después del contacto con un perro portador de sarna. Por lo general, los primeros signos de la infección estarán en los márgenes de las orejas, el pecho, los codos, los corvejones y el vientre. Si no se tratan, se pueden propagar rápidamente. Los síntomas más comunes de la sarna sarcóptica incluyen:

  • Picazón extrema
  • Enrojecimiento y erupción
  • Costras amarillas gruesas
  • Perdida de cabello
  • Infecciones por hongos y bacterias
  • Engrosamiento de la piel (casos avanzados)
  • Inflamación de los ganglios linfáticos (casos avanzados)
  • Emaciación (casos extremos)

¿Cómo se diagnostica la sarna sarcóptica?

Un veterinario tomará uno o más raspados de piel y observará bajo un microscopio la presencia de huevos o ácaros. A veces, sin embargo, no aparecen ácaros en las muestras de piel, aunque los síntomas sugieren fuertemente una infestación.

ácaro demodex
Cánido Demodex. Foto: Joel Milla a través de Wikimedia Commons

Sarna demodéctica

La sarna demodéctica, o demodex, es causada por un ácaro en forma de cigarro, Demodex canis. La diferencia con la sarna sarcóptica es que son una parte normal de la flora cutánea, siempre presentes y, por lo general, inofensivas. Se transmiten a los cachorros de sus madres en los primeros días después del nacimiento, pero no es contagioso para los humanos. Los ácaros se instalan profundamente en los folículos pilosos y permanecen allí, sin causar problemas. Un sistema inmunológico normal mantiene su número bajo control. Pero en un perro con un sistema inmunológico debilitado, pueden crecer sin control. Los perros en riesgo de sarna demodéctica incluyen:

  • Los cachorros que heredan una debilidad en su sistema inmunológico serán propensos a una forma particularmente grave de demodex, conocida como aparición juvenil.
  • Los perros jóvenes sanos pueden desarrollar algunos parches de demodex, que a veces desaparecen por sí solos o con un tratamiento tópico localizado.
  • Los perros ancianos, enfermos, abandonados o callejeros con sistemas inmunitarios debilitados a menudo desarrollan demodex. Por ejemplo, el cáncer o la diabetes pueden afectar la función inmunológica y provocar esta forma de sarna.

Síntomas de la sarna demodéctica

  • En casos localizados, se manifiesta como manchas de pérdida de cabello y piel enrojecida y descamada.
  • En casos generalizados, todo el cuerpo puede estar cubierto de enrojecimiento, infecciones, descamación, hinchazón y costras. A menudo, el perro pierde la mayor parte, si no todo, el pelo.

Diagnóstico de la sarna demodéctica

Su veterinario tomará un raspado de piel y buscará ácaros bajo un microscopio.

Tratamiento de la sarna en perros

perro bañándose

Tanto la sarna como el demodex requerirán tratamientos para curar la piel y controlar los ácaros. Algunas personas se sienten tentadas a tratar la afección sin la orientación de un experto, pero es prudente consultar a un veterinario porque incluso un caso leve puede crecer rápidamente. Los tratamientos para ambas formas de sarna incluyen varias estrategias:

  • Recorte de cabello
  • Inmersión para limpiar y curar la piel.: Baños en champús medicinales semanalmente ayudará a curar y suavizar la piel.
  • Erradicación y control de ácaros: Aplicaciones tópicas de compuestos para matar los ácaros, como selamectina y imidacloprid-moxidectina formulaciones, durante un período de varias semanas, han demostrado ser efectivas. A veces también se utilizan tratamientos orales.