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Recordando a Chaser, el “perro más inteligente del mundo”

31 mayo, 2021

Chaser, el Border Collie, conocido por muchos como el perro más inteligente del mundo, falleció el 23 de julio.rd, 2019 rodeada de seres queridos en su ciudad natal de Spartanburg, Carolina del Sur.

¿Pueden los perros entender los sustantivos?

A los 15 años Cazador tuvo una vida larga y maravillosa, pero su historia comenzó mucho antes de que ella naciera. Después de perder a su amado perro Yasha, el Dr. John Pilley había decidido que nunca volvería a tener otro perro. Pero después de retirarse de su puesto como profesor emérito de psicología en Wofford College en Carolina del Sur, se obsesionó con los ensayos de Border Collie. En su trabajo con Yasha, una mezcla de Border Collie, el Dr. Pilley descubrió que los perros no podían aprender el significado independiente de las palabras, por lo que se sorprendió al ver que estos Border Collies parecían estar resolviendo problemas.

Según la hija del Dr. Pilley, Pilley Bianchi, una noche él estaba sentado alrededor del fuego con algunos de estos granjeros y les dijo: “¿Saben que la ciencia nos muestra que sus perros ni siquiera saben su nombre? Los perros no pueden aprender los nombres propios “.

Bianchi dijo que los agricultores respondieron: “¿Es eso lo que nos muestra la ciencia? Entonces dime por qué puedo llamar a mi perro Jeb de entre cuatro perros y pedirle que vaya a buscar a Millie y Tillie, dos ovejas de cada cien, y él puede hacerlo todo el tiempo “. En ese momento, el Dr. Pilley se dio cuenta de que sus métodos eran defectuosos. “Comprendió que tenía que volver a la mesa de dibujo y encontrar palabras que tuvieran valor para el perro. Este fue el impulso para que él comenzara a investigar con Chaser ”, dijo Bianchi.

Y así en la Navidad antes del 76 del Dr. Pilley.th cumpleaños, le dijo su esposa Sally, “vas a tener un perro nuevo. Vas a conseguir un border collie de Wayne West “.

Cazador de cachorro. Foto cortesía de John Pilley

Enseñar palabras de persecución

Chaser llegó a sus vidas el 28 de abril de 2004 y se ganó su nombre porque “todo lo que se mueve, lo quiere perseguir”. dijo el Dr. Pilley, quien falleció el 17 de junio de 2018. Sus objetivos con Chaser eran enseñarle el lenguaje humano y explorar de lo que era capaz el cerebro canino.

“Antes de mi padre, nadie había trabajado con perros”, dijo Bianchi. “Trabajaron con delfines y primates y obtuvieron hallazgos increíbles, pero no compartimos esa relación interna única de especies con esos animales. Los perros tienen esa relación social que ha estado evolucionando durante miles de años y no aprovechar eso, creía, era un gran error. Los mayores avances en la cognición animal se dan cuando trabajamos uno a uno con animales, no con grupos de animales, porque no se puede desarrollar o fortalecer un vínculo rápidamente cuando se trabaja con un grupo de perros. Realmente creía que sería significativo trabajar con un perro, y ese perro era Chaser “.

Cuando tenía dos meses, la Dra. Pilley comenzó a enseñarle a Chaser los nombres propios, comenzando con una bola azul. Usó una estrategia llamada “aprendizaje sin errores, ”Lo que significa crear un entorno en el que el sujeto no pueda fallar. “Él lo nombraría, se lo mostraría, diría ‘atrapa azul’ y se lo arrojaría”, explicó Bianchi. “Se lo ponía frente a ella y decía ‘encuentra azul’. Al tercer día, cuando pudo recuperar la pelota de otra habitación, supo que era hora de pasar a otro objeto. Al final del quinto mes, había aprendido 40 palabras y las había guardado en su memoria a largo plazo “.

John Pilley con Chaser. Foto cortesía de Pilley Bianchi.

El perro más inteligente del mundo

En total, Chaser aprendió a identificar más de 1,000 nombres propios a lo largo de su vida. Pero quizás aún más impresionante fue su momento a-ha: Chaser se dio cuenta de que cuando el Dr. Pilley dijo “esto es”, iba a nombrar algo. “Comenzó a aprender nombres en una prueba”, dijo Bianchi. “Enseñar sus conceptos fue infinitamente más grande que enseñarle 100 comportamientos de memoria porque una vez que aprendió un concepto, pudo usar su cerebro y comenzar a aprender por inferencia, que es la forma en que los niños aprenden”.

“Después de aprender un sustantivo común, aprendió grupos de categorías”, continuó Bianchi. “Tenía 30 bolas y las conocía todas por nombre propio y también por categoría. Podrías pedirle que buscara otra pelota y ella sabía adjetivos como más grande, más pequeña, más rápida y más lenta “.

Juntos, el Dr. Pilley y Chaser cambiaron el campo de la inteligencia del perro utilizando el poder del juego y el refuerzo positivo. Bianchi compartió que su padre “creía firmemente en el refuerzo positivo … Nunca obligaría a Chaser a hacer nada. En realidad, Chaser no era un perro obediente. Ella conocía los comandos, pero esos eran solo por su seguridad. Quería asegurarse de que ella pudiera expresarse y disfrutar de cualquier cosa que hiciera “.

Ya sea demostrando sus habilidades al astrofísico Neil deGrasse Tyson o ganando a Anderson Cooper en “60 Minutes”, Chaser cautivó al mundo con su inteligencia una y otra vez. Incluso se le pidió que participara en un programa de televisión “Scorpion” y apareció en varias publicaciones importantes. Brian Hare, coautor de El genio de los perros dijo una vez, “Chaser es el perro más importante científicamente en más de un siglo. Su fascinante historia revela cuán sofisticada puede ser la mente de un perro “.

Chaser pudo identificar y recuperar más de 1,000 juguetes basándose en el reconocimiento de nombres.

El lenguaje es comunicación

Bianchi dijo que la familia recibe cientos de cartas de personas que están teniendo éxito en la enseñanza de su lenguaje canino, mientras que “algunas personas preguntan, ‘¿cuál es el punto de enseñar un lenguaje canino?’ Bueno, el lenguaje es comunicación. Es una puerta de entrada a una mayor comprensión y es una forma de comunicarnos con ellos y de que ellos nos comprendan. Enriqueció enormemente la vida de Chaser “.

Chaser puede que se haya ido, pero su legado seguirá vivo. Hub City Animal Project, una organización sin fines de lucro de Spartanburg, colocará una estatua de bronce de Chaser frente al Museo de los Niños en la primavera de 2020. Ya hay un libro sobre la famosa pareja titulado Chaser: desbloqueando la genialidad del perro que sabe mil palabras, y Bianchi está compilando un segundo libro que incluye instrucciones paso a paso sobre cómo enseñarle el lenguaje a su perro. Ella espera que se lance al mismo tiempo que la estatua esté terminada.

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