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¿Qué es la ‘calidad de mascota’? La diferencia entre los perros de exhibición y los cachorros de mascotas

31 mayo, 2021

Entre los buscadores de perros sin experiencia, una pregunta surge al principio del proceso de encontrar al cachorro perfecto. ¿Mascota o perro de exhibición? Esta es una pregunta que suelen hacer los criadores, pero es posible que se pregunte, “¿cómo debería saberlo?”

Por supuesto, cada cachorro cumplirá esa primera categoría como un compañero fiel. Y, con suerte, serán parte de su familia durante muchos años. Pero, si bien los criadores están complacidos de ver a sus cachorros ir a hogares amorosos, esa no es la única razón por la que se están reproduciendo. Si se toman en serio los perros criados con un propósito, siempre estarán mirando hacia la nueva generación que hará avanzar a su familia de perros.

Entonces, mientras se desplaza por las listas de nombres de perros y programa su primera visita al veterinario, su criador podría estar bebiendo su café de la mañana junto a la caja de parto, tratando de adivinar si el próximo campeón de conformación lo espera.

La calidad de la mascota y la calidad del espectáculo son etiquetas que los criadores colocan en sus cachorros, pero pueden ser fluidas. Los criadores experimentados pasan años clasificando, seleccionando y siguiendo a los cachorros. Esto ayuda a conocer sus patrones de crecimiento y a desarrollar una línea de base para predecir cómo resultarán. Pero, la madre naturaleza tiene un cariño particular por las bolas curvas. A veces, el cachorro más prometedor desafía sus optimistas predicciones cuando sea adulto, mientras que su desgarbado y descoordinado compañero de camada madura hasta convertirse en un envidiable cisne.

Comprender la diferencia entre los perros de exhibición y los cachorros, y cómo los criadores llegan a esas evaluaciones, puede desmitificar significativamente el proceso de selección para muchos nuevos propietarios.

Cuatro cachorros de perro pastor de Shetland sentados en una fila.

Evaluación para el éxito de un perro de exhibición

La diferencia entre un perro de exposición y un cachorro es el grado en que cada uno cumple con el estándar de la raza. Conocer el estándar de la raza que le interesa, y cómo interpretarlo, es vital. Algunas normas tienen descalificaciones que impiden que dichos perros entren al ring de exhibición.

Ciertas descalificaciones son el resultado de la falta de rasgos que se consideran sellos distintivos de la raza. Los ejemplos incluyen la falta de una cresta en un Rhodesian Ridgeback o la presencia de un pelaje liso u ondulado en un perro de agua español. Otras veces, las descalificaciones abordan aquellos rasgos que evocan a un antepasado anterior o difuminan las líneas con otra raza. Por ejemplo, cualquier mancha blanca en el hombro, la parte posterior del cuello o la espalda o los costados de un Pharaoh Hound es una descalificación, para no confundirlo con su primo con marcada marca blanca, el Ibizan Hound. También lo son los ojos azules en un Alaskan Malamute, para diferenciarlo del Siberian Husky, un pariente cercano.

A veces, una descalificación no es identificable de inmediato. Algunas razas, por ejemplo, exigen una dentición completa, que es una forma elegante de decir todos sus dientes. Con Rottweilers y Doberman Pinschers, la ausencia de dos o cuatro dientes, respectivamente, significa que un perro está descalificado. Sin embargo, los cachorros a menudo no tienen dientes permanentes cuando van a un nuevo hogar. Por lo tanto, determinar el potencial de exhibición en esas razas puede ser un poco más complejo.

Del mismo modo, las razas como Whippets y Beagles tienen una descalificación por tamaño. Un cachorro que un criador piensa que podría no crecer lo suficiente o, por el contrario, podría crecer demasiado, también podría venderse como mascota. Y en los machos de cualquier raza, la ausencia de uno o ambos testículos es una DQ inmediata.

Una descalificación es la razón más obvia por la que un cachorro no es material para perros de exhibición, pero no es la única. Cada estándar enumera docenas de características requeridas. Los ojos por sí solos incluyen el color, la forma, el tamaño, el conjunto y la profundidad. Pero los buenos criadores saben cómo priorizar las fallas. Entonces, lo que puede parecer un gran problema, porque está en el estándar, puede no ser desde una perspectiva de exhibición. Un ojo para esa cualidad importante pero igualmente intangible, el equilibrio general, puede tardar años en desarrollarse. Razón de más para confiar en un criador experimentado que explique por qué un determinado cachorro está destinado a ser un perro de exhibición en lugar de un guardián de sofá a tiempo completo.

Escogiendo el cachorro adecuado

Predecir cómo resultará un cachorro es una ciencia inexacta, pero los buenos criadores tienen un don para esas cosas. Por esta razón, es probable que su criador seleccione a su cachorro por usted. Además de la calidad de espectáculo versus mascota, el criador también tendrá en cuenta el temperamento del cachorro. Además, lo que funcionará mejor con su estilo de vida y configuración familiar. Naturalmente, un cachorro adecuado para parejas jóvenes y activas será diferente de uno que va a un dueño mayor.

Debido a que los cachorros pasan por momentos de crecimiento vertiginosos, muchos criadores esperan hasta las siete u ocho semanas de edad o más tarde para tomar las determinaciones finales sobre qué cachorros están destinados al ring de exhibición. Algunos tienen sesiones formales de evaluación, invitando a otros criadores que respetan a echar un vistazo y dar una opinión. Trate de ser paciente, y tan pronto como el criador sepa quién va a dónde, usted también lo sabrá.

Cachorros Bloodhound juntos sobre un fondo blanco.

La diferencia entre la calidad de la mascota y el potencial de un perro de exhibición a menudo tiene un impacto en el precio, y este último lógicamente cuesta más. Pero este no es siempre el caso. Dejando a un lado esa superestrella única en la vida, algunos criadores cobran el mismo precio tanto por las mascotas como por los prospectos. Incluso si hay dos niveles de precios, la diferencia entre ellos no suele ser muy significativa.

Si bien la gente usa el término “recoger la basura”, con demasiada frecuencia no tiene sentido. La única comparación de ese cachorro tan promocionado son sus compañeros de camada, que pueden no ser nada del otro mundo. Irónicamente, el cachorro mascota clasificado en el último lugar de una camada de muy alta calidad podría ser un mejor ejemplo de la raza que el “cachorro escogido” de una camada mediocre.

Registro limitado

Muchos criadores venden sus cachorros con calidad de mascota con un registro limitado. Esto significa que el cachorro puede participar en eventos oficiales de AKC como Obedience, Agility y Rally, entre otros, pero no puede participar en la conformación. La lógica aquí es que “calidad de mascota” significa que un perro, en opinión de su criador, no es un candidato para la cría, y el ring de exhibición es el lugar para evaluar el ganado reproductor. Del mismo modo, si un cachorro con calidad de mascota produce descendencia, no puede registrarse en el American Kennel Club.

Como puede adivinar, los criadores colocarán a sus cachorros con calidad de mascota en un registro limitado para evitar que individuos sin escrúpulos los críen de todos modos, en contra de los deseos del criador.

Los criadores de un perro, pero no sus dueños, pueden cambiar el registro limitado de un perro a registro completo, permitiendo mostrar y criar al perro. Algunos criadores les piden a los dueños de cachorros con calidad de mascota que vean al cachorro antes de esterilizarlo o castrarlo para tomar esta determinación.

Bienvenido al mundo de los perros de exposición

Algunos compradores de cachorros sienten temor por traer a casa un “perro de exhibición” cuando fueron a buscar “solo una mascota”. Si bien el mundo de las exposiciones caninas puede parecer intenso, tener un perro de exhibición no es tan exigente como parece.

Un gran choque cultural para los principiantes es que los perros de exhibición no están esterilizados ni castrados, ya que no se pueden mostrar animales alterados. Una vez que un perro logra su campeonato, un proceso que puede tomar de un par de meses a un año o más, el criador puede estar feliz de terminar las cosas allí. Eso es porque los mejores criadores también son los más exigentes. El hecho de que un perro sea un campeón no significa que deba ser criado. Los avances en la tecnología reproductiva también significan que el semen de un perro se puede almacenar durante años e incluso décadas. Esta es una opción para los propietarios que prefieren no mantener a su macho intacto de forma indefinida.

Las mujeres tienen una responsabilidad significativamente mayor. Entran en celo cada seis a 12 meses, y parir una camada requiere mucho tiempo y esfuerzo. Algunos propietarios llegan a un acuerdo. Los criadores se encargan de la cría, el parto y la colocación de los cachorros, y el dueño mantiene un cachorro al final del proceso. Esto requiere mucha confianza y comunicación. Todos los detalles y posibles escenarios deben detallarse en el contrato entre el propietario y el criador.

El compromiso financiero de tener un perro de exhibición también puede variar ampliamente. Muchos criadores disfrutan mostrando a sus propios perros y les pedirán a los propietarios que solo paguen las tarifas de entrada. Otros requerirán que los propietarios contraten a un guía profesional, lo que puede ser una inversión significativa o que muestren al perro ellos mismos, lo que puede ser el comienzo de un nuevo pasatiempo emocionante. Recuerde que el mayor desafío que enfrentan muchos criadores es encontrar buenas casas de exhibición. Muchos trabajarán con posibles propietarios que estén dispuestos a tener un cachorro de exhibición.

Intenciones honestas

Algunos compradores están dispuestos a pagar mucho dinero por un cachorro de calidad de exhibición, pero no quieren involucrarse en la conformación. A veces, los criadores con camadas especialmente grandes de cachorros de alta calidad pueden satisfacer tal solicitud. Si un cachorro es lo suficientemente bueno para ser un perro campeón de exhibición, un criador querrá que lo logren. Por lo tanto, pueden esperar el hogar adecuado.

Los compradores nunca deben fingir que quieren mostrarse para engancharse a un cachorro con calidad de espectáculo. Así como confía en que los criadores son honestos sobre las prácticas y la calidad del perro, debe ser franco sobre sus intenciones.

Los criadores responsables, después de todo, no están en esto por el dinero. Se enfocan en producir perros sanos y sólidos que cumplan con el estándar de la raza. Para hacer eso, necesitan criar nuevas generaciones de perros para continuar. Tal vez, solo tal vez, le gustaría que su perro fuera un hilo en ese tapiz en constante tejido.