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¿Pueden los perros ver en la oscuridad?

31 mayo, 2021

Los dueños de perros están infinitamente fascinados por las muchas habilidades que poseen sus extraordinarios compañeros. También nos gusta compararlos con nosotros mismos: la diferencia entre la capacidad olfativa canina y humana, o años de perro a años humanos, por ejemplo.

Qué tan bien ven los perros en la oscuridad, y qué ven, es uno de esos temas sobre los que los amantes de los perros suelen preguntar.

De acuerdo con la Asociación Canadiense de Medicina Veterinaria, la visión es el resumen colectivo de:

  • la capacidad de percibir la luz y el movimiento
  • perspectiva visual
  • campo de visión
  • percepción de profundidad
  • agudeza visual
  • la visión del color

Entonces, el primer lugar para comenzar es comprender para qué evolucionó el perro: cuáles son sus funciones y cómo influyen en su visión. Como depredadores naturales, los perros son, o fueron, cazadores nocturnos. Los caninos salvajes de los que evolucionaron nuestros perros domésticos son “crepuscular, ”Lo que significa que están activos principalmente al anochecer y al amanecer. Necesitaban poder detectar el movimiento con poca luz para rastrear y atrapar su cena (o desayuno).

La estructura del ojo canino

ojos de laboratorio

Para que sea posible navegar en la oscuridad, el ojo canino, como los ojos de los gatos y otros mamíferos, tiene una pupila más grande que la de un humano. En la estructura anatómica del ojo, la retina tiene células sensibles a la luz, llamadas bastones, que ayudan a un animal o un humano a ver con poca luz. Los perros tienen más de estas varillas que nosotros. La retina también tiene conos y determinan qué colores pueden ver los perros. El tema del daltonismo de los perros es igualmente popular entre los amantes de los perros.

La capacidad de un animal para ver en la oscuridad también está influenciada por Frecuencia de fusión de parpadeo (FFF) (o umbral). Esta es la frecuencia a la que la luz parpadeante ya no parece parpadear (lo que significa que aparece como una iluminación constante). En términos generales, cuanto más rápido se mueve una especie a través de su entorno, mayor es su FFF.

Pero el arma secreta de un perro en su capacidad de ver en la oscuridad es la parte del ojo canino llamada tapetum lucidum. El tapete actúa como un espejo dentro del ojo, reflejando la luz que entra en él y dando a la retina otra oportunidad de registrar la luz.

Entonces, los perros pueden ver en la oscuridad y otras situaciones de poca luz, mejor que los humanos.

¿Por qué los ojos de los perros brillan en la oscuridad?

Sin duda, ha visto esa mirada inquietante, de color amarillo verdoso y brillante de los ojos de un perro cuando la luz los golpea por la noche, como los faros o una linterna, y en las fotos (causado por el flash de la cámara). Lo que estás viendo proviene del tapete.

ojo de perro espeluznante

El columnista de AKC Family Dog, Dr. Stanley Coren, dice, en Psicología Hoy, “La superficie brillante del tapete hace rebotar cualquier luz que no haya sido captada por las células fotosensibles hacia la retina, dando así a los fotorreceptores una segunda oportunidad de captar la luz tenue que entra en el ojo”.

Pero el tapete en realidad hace aún más: amplifica esa luz a través de un fenómeno llamado fluorescencia.

“Esto no solo aumenta el brillo de la luz, sino que también cambia ligeramente el color de la luz que se refleja”, dice Coren. “El cambio de color acerca la longitud de onda de la luz a aquello a lo que las varillas son más sensibles y pueden detectar mejor”. Y el tapete refleja hasta 130 veces más luz que el ojo humano. Por eso los perros son cinco veces más sensibles a la luz que nosotros.

A la capacidad especial de los perros para ver en la oscuridad se suma su mayor campo de visión: la mayoría de las razas de perros tienen aproximadamente 250 grados de campo de visión. Compare eso con el nuestro, que es de unos 190 grados.

Quieres un mas visual respuesta a la pregunta de la visión nocturna de un perro? Puede hacerse una idea del espectro de visión que poseen en Visión del perro, que tiene un herramienta de procesamiento de imágenes que permite a los usuarios subir una foto que se puede modificar para mostrar la diferencia entre cómo la ven los humanos y los perros.

Y aquí hay un video que ofrece otra perspectiva sobre la visión canina: