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Probióticos para perros

30 mayo, 2021

Si alguna vez ha comido un yogur con cultivos vivos, es posible que haya tomado un probiótico. El término se refiere a microbios intestinales beneficiosos o “amigables” (bacterias y levaduras). Hay miles de millones de ellos en el sistema gastrointestinal de todos los animales y ayudan en la digestión de los alimentos, combaten los patógenos potenciales, producen nutrientes y vitaminas y refuerzan el sistema inmunológico. La palabra en sí se deriva de la palabra latina “para” (pro) y la palabra griega “vida” (bio). Probióticos para perros son una herramienta nutricional a tener en cuenta para la salud de tu mejor amigo.

A veces, los microbios beneficiosos se dañan o destruyen, y eso puede causar malestar estomacal y un deterioro general de la salud. Si su perro sufre de diarrea o problemas relacionados, o parece enfermarse más que otros perros sin motivo aparente, su veterinario puede sugerir el uso de uno de los métodos para estimular las bacterias beneficiosas:

  • Prebióticos, que son nutrientes diseñados para nutrir y promover el crecimiento de bacterias buenas que ya viven en el colon.
  • Probióticos, también denominados “microbios de alimentación directa” por el organismo regulador de alimentos para mascotas AAFCO (Asociación de Funcionarios Estadounidenses de Control de Alimentos).

Estos productos vienen en varias formas diferentes, que incluyen:

  • Yogur o kéfir con cultivos vivos. Tenga en cuenta que no todos los cultivos de yogur son iguales. Algunos de los cultivos se utilizaron para la fabricación del producto, pero no son probióticos. Ofrézcale a su perro yogur natural sin azúcar y lea las etiquetas con atención para evitar todos los edulcorantes artificiales.
  • Polvos, como Purina ProPlan FortiFlora
  • Cápsulas
  • Mastica
  • Alimentos para perros

Estos productos generalmente contienen tipos de bacterias que normalmente se encuentran en el intestino canino, como:

  • Lactobacillus acidophilus
  • Enterococcus faecium
  • Bifidobacterium lactis
  • Lactobacillus casei
  • Bifidobacterium breve

Cómo comprar y cuidar un producto probiótico

Gail Czarnecki-Maulden, Ph.d., nutricionista investigadora senior de Nestlé Purina y una de las desarrolladoras de FortiFlora, dice que el gran problema con estos productos es que son seres vivos delicados. “Cuando miras un probiótico, estás viendo bacterias vivas que se han adaptado para vivir dentro del tracto gastrointestinal”, explica en un podcast de la Canine Health Foundation. La exposición al aire, la humedad o temperaturas extremas dañará su viabilidad. Es por eso que algunos de estos productos se venden en paquetes de porciones individuales. También dice que las personas deben tener en cuenta las condiciones de temperatura al comprar un producto probiótico. “No quieres comprar probióticos cuando hace 110 grados afuera y vas al centro comercial por cuatro horas y tus probióticos están en un auto caliente durante cinco o seis horas. No es probable que los probióticos sobrevivan.

Además, hay algunas cosas que debe buscar en la etiqueta de un paquete de probióticos, por ejemplo:

  • Lista de probióticos específicos en el producto, incluida la identificación de la cepa. El Dr. Czarnecki-Maulden señala que hay varias cepas de bacterias y cada una hace algo diferente. Ella cita un estudio en el que los científicos examinaron microbios vivos:Lactobacillus acidophilus—Extraído de las heces de los perros. En 97 cepas, solo 17 tenían actividad probiótica, pero no todas eran iguales. Algunos mostraron actividad antiinflamatoria, mientras que otros eran estimulantes inmunes. Ella señala que más cepas o diferentes formas de bacterias no son necesariamente mejores en los probióticos, porque pueden actuar unas contra otras. De los estudios realizados sobre qué tan bien funcionan los probióticos, dice, la mayoría se han realizado con cepas únicas.
  • Análisis garantizado de cuántas bacterias vivas habrá al final de la vida útil. Algunas empresas pueden indicar cuántas bacterias vivas hay en el producto en el punto de fabricación, pero para el momento en que compra el producto, es posible que todos los probióticos hayan muerto.
  • Fecha de uso anterior.

¿Cuándo se usan los probióticos?

Los probióticos se recetan con mayor frecuencia para mantener un “equilibrio microbiano intestinal deseable”, según la Manual veterinario de Merck. Cuando un animal está estresado o enfermo, el equilibrio entre los microbios sanos y los que causan enfermedades puede verse alterado. Esto puede provocar diarrea, gases, calambres y mal aliento.

Algunos de los desencadenantes de estos trastornos digestivos incluyen:

  • Infección o desequilibrio bacteriano
  • Estrés: al igual que en los seres humanos, los cambios que causan estrés emocional, como embarcar, mudarse o perder una casa, pueden provocar colitis. Esa es una de las razones por las que muchos perros en los refugios sufren de diarrea. Algunos estudios han sugerido que los probióticos funcionan tan bien como los antibióticos para aliviar la diarrea en los perros de refugio.
  • Dieta: esto puede incluir cambios abruptos en el menú o comer alimentos en mal estado o que simplemente no le sientan bien al perro.
  • Vejez
  • Medicamentos: los antibióticos y los esteroides a largo plazo son los culpables de causar diarrea al matar las bacterias buenas.
  • Parásitos

Podría considerar darle a su perro sano un probiótico si es propenso a desarrollar diarrea en situaciones estresantes. Por ejemplo, si planeas llevar a tu perro a un espectáculo o alojarlo, puede tener sentido darle probióticos con unos días de anticipación. Además, los cachorros que tienden a tener diarrea después de las clases de entrenamiento de visitas al veterinario, por ejemplo, podrían beneficiarse de unos días de probióticos en preparación para el evento estresante.

¿Funcionan los probióticos?

Existe evidencia anecdótica (historias de éxito individual) que respaldan la efectividad de los probióticos y algunos veterinarios confían en ellos. Existen algunos estudios científicos sobre los beneficios para la salud de los probióticos en humanos o animales, y en la mejora de las respuestas inmunes en perros en crecimiento. Uno Estudio irlandés de 2009 encontró que la suplementación con una cepa específica de Bifidobacterium animalis redujo la duración de la diarrea de siete a cuatro días. También eliminó la necesidad de tratamiento con antibióticos en aproximadamente un 10 por ciento sobre el placebo.