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¿Por qué los perros tienen bigotes?

31 mayo, 2021

Por Stanley Coren, Ph.D., para AKC Family Dog

Los perros tienen un conjunto de pelos rígidos que sobresalen de los lados del hocico y que se conocen popularmente como “bigotes”. Estos no se parecen en nada a los bigotes no funcionales que a los hombres a veces les crecen en la cara.

Técnicamente, estos pelos especiales se llaman vibrisas. Pero un mejor nombre para ellos es “antenas” porque las vibrisas son realmente dispositivos sofisticados que ayudan al perro a sentir su camino por el mundo.

Son bastante diferentes de la mayoría de los demás pelos del cuerpo del perro. Para empezar, son considerablemente más rígidos y están incrustados más profundamente en la piel. Sin embargo, mucho más importante es el hecho de que en la base de cada vibrissa hay una alta concentración de neuronas sensibles al tacto, de modo que la menor presión sobre ese cabello rígido producirá una respuesta neuronal.

Las vibrisas sirven como un dispositivo de advertencia temprana de que hay algo cerca de la cara y, por lo tanto, ayudan al perro a evitar chocar con paredes u objetos y le advierten de que algo se acerca y podría dañar su cara o sus ojos. Puede demostrarlo por sí mismo tocando suavemente las vibraciones de un perro. Con cada toque, el ojo del mismo lado de la cara parpadeará de manera protectora y el perro tenderá a girar la cabeza en dirección opuesta al lado golpeado.

bigotes de perro

Los perros cuyas vibrisas se han eliminado parecen más inseguros con poca luz. En estas condiciones, en realidad se mueven más lentamente porque no obtienen la información de la que dependen para decirles dónde están las cosas con las que podrían toparse.

Con vibrisas intactas, el perro en realidad no tiene que hacer contacto físico con una superficie para saber que está allí. Estos pelos especiales son tan sensibles que también registran ligeros cambios en las corrientes de aire. Cuando un perro se acerca a un objeto como una pared, parte del aire que levanta al moverse rebota en las superficies, doblando ligeramente las vibrisas. La respuesta neuronal resultante es suficiente para informarle que algo está cerca mucho antes de que lo toque.

Así que la próxima vez que estés en la peluquería, hazles saber que dejen esos bigotes en paz.

¿Quieres aprender algunos datos más interesantes que no sabías sobre los perros? Echa un vistazo a ¿Pueden los perros ver en la oscuridad? y ¿Por qué mi perro me mira?

Y vea si puede atrapar los bigotes de estos cachorros mientras juegan en el video a continuación.