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¿Por qué los perros inclinan la cabeza?

30 mayo, 2021

Es irresistiblemente lindo. Un perro con la cabeza ladeada nos hace sonreír y es difícil no colmarlo de elogios, caricias o golosinas. Pero, ¿por qué los perros inclinan la cabeza? ¿Saben lo adorables que se ven, o está pasando algo más?

Según un especialista en comportamiento animal aplicado certificado con sede en Los Ángeles Jill Goldman, Ph.D., puede haber una variedad de razones. “Existe la posibilidad de que existan varios factores, y es muy posible que el visual sea uno, así como los factores auditivos. Entonces, es difícil decir cuál es el ganador. Pero aunque sucede de manera espontánea, lo más probable es que se repita porque se refuerza positivamente “.

Inclinación de la cabeza y audición

Quizás la inclinación de la cabeza, al alterar la posición de las orejas, ayude a los perros a determinar mejor de donde viene un sonido. A pesar de poder escuchar una increíble variedad de frecuencias, los perros no pueden localizar la fuente de un sonido tan bien como los humanos. Sin embargo, al igual que nosotros, cuando un perro escucha algo, su cerebro puede diferenciar cuánto tiempo tardó el sonido en llegar al oído más alejado del sonido en comparación con el oído más cercano. Esa diferencia puede ayudar a localizar el sonido.

Pero la mayor parte de la inclinación de la cabeza de nuestro perro se realiza cuando estamos parados directamente frente a él. En este caso, Goldman cree que la localización no es el objetivo. En cambio, piensa que se trata de frecuencias e inflexiones. El perro puede estar escuchando el tono agudo del bebé que usamos a menudo cuando estamos contentos con nuestros cachorros (¿sabías que los perros responden al habla del bebé?). “Creo que es para refinar lo que se dice, más que de dónde viene”, dice Goldman. Es probable que el perro esté tratando de recopilar o concentrarse en la información.

Inclinación y visión de la cabeza del perro

Goldman también cree que la visión juega un papel en la inclinación de la cabeza y sugiere que la investigación realizada en otras especies podría llevarnos en la dirección correcta. “Están observando la inclinación de la cabeza en primates, por ejemplo, monos titíes comunes, y lo que están descubriendo es que tiene mucho más que ver con la corteza visual que con obtener más señales auditivas”, dice.

Stanley Coren, Ph.D. en psicología, también planteó la hipótesis de que la visión es una posible causa de la inclinación de la cabeza. Razonó que el hocico de un perro podría obstruir su vista, por lo que para ver mejor el rostro de su dueño, un perro podría inclinar la cabeza. Su estudio piloto mostró que los perros con hocicos más pronunciados, como los Greyhounds, exhibían un comportamiento de inclinación de cabeza hacia sus dueños con más frecuencia que aquellos con caras más planas, por ejemplo, Pugs. Por lo tanto, la forma de la cabeza y el tamaño del hocico pueden influir en la inclinación de la cabeza. Sin embargo, más de la mitad de los perros de cara plana tienen la cabeza inclinada, por lo que puede haber algo más que simples problemas de hocico.

Goldman cree que la investigación de Coren es un gran comienzo, pero señala que podría haber más factores involucrados además de la longitud del hocico. En la investigación sobre primates, la agudeza visual del animal a determinadas edades parece estar relacionada con la inclinación de la cabeza. Entonces, Goldman piensa que mirar la cabeza inclinada durante la vida de un perro podría ser informativo. “¿Estamos viendo más en los cachorros cuando sus ojos no están completamente desarrollados? O tal vez cuando los perros se vuelven geriátricos y su visión (y audición) comienza a disminuir, vemos un resurgimiento “.

Inclinación de cabeza de refuerzo positivo

Goldman cree que podemos influir en la inclinación de la cabeza por la forma en que interactuamos con nuestros perros. “Creo que podría suceder con más frecuencia en ciertos perros que en otros porque está reforzado. Creo que suele ir seguido de un evento positivo, como “¿Quieres una galleta?” o ‘¿Quieres dar un paseo?’ o ‘¿Quieres ir en el coche?’ y cosas de esa naturaleza. No creo que la mayoría de la gente diga: ‘¿Quieres ir al veterinario?’ ”. La galleta, el paseo o el paseo en automóvil que viene a continuación es gratificante para el perro. Y debido a que los perros repiten comportamientos que son recompensados, nuestra reacción positiva puede aumentar la frecuencia de inclinación de la cabeza.

Incluso si te encanta que la cabeza de tu perro se incline lo suficiente como para entrenarlo para que lo haga en el momento justo, todavía hay momentos en los que la inclinación de la cabeza es motivo de preocupación en lugar de las galletas. Goldman advierte: “Si observa una inclinación persistente de la cabeza y parece que no está relacionada con nada, vaya directamente a su veterinario”. La inclinación persistente o continua de la cabeza puede estar relacionada con muchos problemas de salud diferentes y potencialmente graves, como una infección de oído o un problema vestibular.

Se necesita más investigación

Este comportamiento canino fascinante y reconfortante puede no ser tan simple como parece. Goldman explica que debido a que la visión, la audición y el aprendizaje pueden estar involucrados e incluso trabajar juntos, “es necesario realizar más investigaciones para descubrir qué es exactamente lo que está sucediendo”. En particular, se pregunta qué pasa cuando no estamos en la habitación. “¿Con qué frecuencia sucede cuando no lo vemos? ¿Ocurre alguna vez sin una señal auditiva? ¿Y los perros se lo hacen unos a otros?

No importa por qué los perros inclinan la cabeza, proporciona una forma para que los humanos y los perros se unan. Después de todo, también se nos conoce por inclinar la cabeza. Goldman imagina a un perro mendigando en la esquina de una calle en un país del tercer mundo. ¿Y si inclina la cabeza? “Creo que probablemente lo beneficiaría”, dice. “Sería adaptativo porque es algo que tenemos en común. El humano se relaciona con él “. Y eso es bueno para los dos.