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¿Por qué la gente le teme a los perros negros?

1 junio, 2021

Apuesto a que si le preguntaras a la mayoría de la gente “¿Qué animal asocias comúnmente con la mala suerte?” una respuesta frecuente que obtendrá es “un gato”. Cuenta la leyenda que si un gato negro se cruza en su camino, es señal de desgracia. En el folclore, las brujas a menudo adoptan la forma de gatos negros mientras llevan a cabo sus nefastos planes contra las personas. Pero hay una larga tradición que también ha asociado a los perros con la suerte, tanto mala como buena.

Una vez tuve un maravilloso perro perdiguero de pelo liso llamado Odin. Su abrigo era de un negro brillante, sin blanco en ninguna parte de su cuerpo. Amistoso, animado y sociable eran las mejores descripciones que uno podía usar para él. Sin embargo, cuando lo paseaba por la ciudad, algunas personas cruzaban la calle para distanciarse de él, mientras que otras entraban en los escaparates de las tiendas para evitarlo. Creo que esto no se debió a nada de lo que Odin había hecho, sino a que, en algún nivel subconsciente, existe una asociación persistente de grandes perros negros con actos diabólicos.

Cuentos de perros negros

En todas las islas británicas hay historias sobre Black Shuck, un enorme perro negro con brillantes ojos rojos que deambula por el campo y es la encarnación misma del diablo. Conocer a este perro negro por la noche es un verdadero mal presagio, y tal vez incluso un presagio de muerte.

Los eruditos islámicos cuentan la época en que el gobernador de Medina se acercó al profeta Mahoma. Le preocupaba la cantidad de perros callejeros que invadían la ciudad. Estos perros parias se habían convertido en un problema de salud importante debido a la cantidad de casos de rabia de los que eran responsables. Al principio, Mohammed adoptó la posición intransigente de que todos los perros en los reinos bajo su control debían ser exterminados y, por lo tanto, dio la orden de matar a todos los perros. Sin embargo, pensándolo bien, al día siguiente se retractó de su decreto.

Hizo esto por dos razones principales. El primero era religioso, a saber, que los perros constituían una raza de las criaturas de Allah, y el que creó la raza debería ser el único que dictara que debía ser removida de la tierra. El segundo fue más pragmático. El Profeta observó que algunas categorías de perros, en particular perros guardianes, perros de caza y perros pastores, eran útiles para los humanos y, por lo tanto, se habían ganado su derecho a existir. Si bien Mohammed derogó la sentencia de muerte para los perros que trabajan y tienen funciones útiles, permitió que representara a una clase de perros, a saber, perros callejeros negros. La razón de esto es que él creía que el diablo a menudo aparece disfrazado de perro negro.

¿El diablo?

La idea de que un perro negro podría ser el diablo probablemente explica la superstición en Irlanda que dice que si un perro negro visita la tumba de un sacerdote, significa que no ha cumplido sus votos. De manera similar, en Alemania me dijeron que un caniche negro visitando la tumba de una mujer significaba que había cometido adulterio.

La tradición del perro negro malvado continúa en los tiempos modernos. Así, cuando la serie de películas de terror The Omen (sobre el hijo del diablo) incorporó una historia de perros cometiendo asesinatos y caos, los perros elegidos para los papeles fueron Rottweilers negros como el carbón.

Más recientemente, esta superstición se manifiesta en lo que la gente de los refugios de animales llama “síndrome del perro negro”, lo que implica que los perros negros son los que tienen menos probabilidades de conseguir un nuevo hogar. Argumentan que esto se debe quizás a que esas supersticiones negativas rondan en el fondo de la mente de las personas que buscan una mascota.

Parece haber cierto apoyo científico para sus nociones de que los perros negros no son vistos de manera positiva. En un estudio realizado en mi laboratorio, hicimos que las personas calificaran fotografías de perros, incluido un conjunto de Labrador Retrievers que solo se diferenciaban en el color. Descubrimos que los laboratorios negros fueron calificados un 27 por ciento menos amigables que los amarillos, y que los perros negros tenían el doble de probabilidades de ser calificados como agresivos.

Otras supersticiones de perros

Como en todas las cosas asociadas con las supersticiones, las creencias no son consistentes. En todo el este de Asia, y particularmente en Japón, los perros diablo son blancos. El toque de un perro así predice seguramente la muerte de la persona involucrada.

En mi universidad, tengo un colega que está casado con un empresario que inmigró aquí desde Escocia. Aparentemente, en Escocia existe la creencia de que si ves a un perro con manchas o parches blancos y negros mientras te diriges a una reunión de negocios o negociación, seguramente tendrás éxito. Entonces, según ella, su esposo compró un gran danés arlequín (un perro blanco con manchas y manchas negras) como perro de la familia. Eso fue para que nunca se fuera a trabajar sin ver a este perro especial y así, por supuesto, mejorar su suerte. Como ella me explicó, “Harley es un perro muy grande con el que compartir tu sala de estar, pero, quién sabe … La compañía de mi esposo tiene mucho éxito”.

Stanley Coren, Ph.D., es profesor en el Departamento de Psicología de la Universidad de Columbia Británica y escritor de Psychology Today.