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Perros de servicio, perros de trabajo, perros de terapia, perros de apoyo emocional: ¿cuál es la diferencia?

30 mayo, 2021

Los perros han estado ayudando y trabajando con los humanos desde la antigüedad, en todo, desde la agricultura hasta la caza, la protección y más. Los perros de servicio, los perros de trabajo, los perros de terapia y los animales de apoyo emocional cumplen un papel importante en su ayuda a los humanos, pero los términos no son intercambiables. Cada reconocimiento se define específicamente, tanto en términos de los trabajos realizados como de los derechos legales ofrecidos.

¿Qué hacen los perros de servicio?

Según lo define la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA), los perros de servicio están entrenados individualmente para realizar tareas específicas y trabajar con personas con discapacidades. Según la ADA, las discapacidades pueden ser “físicas, sensoriales, psiquiátricas, intelectuales u otras discapacidades mentales”. El trabajo del perro de servicio debe estar directamente relacionado con la discapacidad del guía. Estas son solo algunas de las cosas que puede hacer un perro de servicio:

  • Los perros guía ayudan a las personas ciegas a navegar por el mundo.
  • Los perros que escuchan (o hacen señales) alertan a las personas sordas de los sonidos, como un golpe en la puerta o una persona que ingresa a la habitación.
  • Los perros psiquiátricos están entrenados para detectar y disminuir los efectos de un episodio psiquiátrico.
  • Los perros de servicio ayudan a las personas en sillas de ruedas o que tienen alguna limitación física. Pueden abrir puertas o gabinetes, buscar cosas que su manejador no puede alcanzar y llevar artículos para su manejador.
  • Los perros de asistencia para el autismo están entrenados para ayudar a las personas en el espectro del autismo a distinguir señales sensoriales importantes, como una alarma de humo, de otras señales sensoriales. También pueden alertar a su manejador sobre comportamientos repetitivos o sobreestimulación.
  • Perros de servicio entrenados para reconocer convulsiones y que vigilarán a su guía durante una convulsión o buscarán ayuda.

¿Qué derechos tienen los dueños de perros de servicio?

La ADA exige que los perros de servicio tengan todos los derechos de acceso público, lo que significa que se les permite ir a lugares donde están prohibidos los animales. Se pueden llevar a restaurantes, tiendas, bibliotecas y otros espacios públicos. Deben estar permitidos en la vivienda, incluso si no se permiten otras mascotas. Los perros de servicio también están permitidos en aviones y otros medios de transporte público. Una advertencia: cada aerolínea tiene sus propias reglas con respecto a los perros de servicio. La mayoría requiere que el perro se siente en el regazo del viajero o a sus pies. Los perros no pueden bloquear el pasillo ni sentarse en la fila de salida de emergencia. Los perros de servicio están exentos de las tarifas por mascota que cobran las aerolíneas.

¿Qué es un perro de trabajo?

Un perro de trabajo es un canino adiestrado que aprende y realiza tareas para ayudar a sus compañeros humanos. Los perros de detección, pastoreo, caza, búsqueda y rescate, policía y militares son ejemplos de perros de trabajo. Los perros de trabajo a menudo confían en sus excelentes sentidos del olfato para ayudar donde los humanos se quedan cortos. Algunos de los trabajos que realizan los perros de trabajo incluyen:

  • Búsqueda y rescate. Desde casos de personas desaparecidas hasta desastres naturales, los perros han sido una parte integral para encontrar personas en situaciones extremas. Los perros de búsqueda y rescate (SAR) pueden usar un olor en el aire o el olor de un objeto específico para encontrar a quién están buscando. Se pueden usar en muchas situaciones diferentes, incluidos desastres, registros de cadáveres, situaciones de ahogamiento y avalanchas. Los sabuesos se utilizan ampliamente en este papel.
  • Detección de explosivos. Estos héroes caninos trabajan con la policía, la Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) y el ejército para localizar materiales peligrosos. Los perros pasan por un intenso curso de adiestramiento para aprender a localizar e identificar una amplia variedad de explosivos y para alertar a sus manejadores de su presencia. Las razas que sobresalen en este tipo de trabajo incluyen el pastor alemán y el pastor belga malinois.
  • Detección de cáncer. Lo crea o no, los científicos pudieron entrenar a los labradores para que olfatearan el cáncer en el aliento de los pacientes oliendo muestras y sentándose frente al que era canceroso. Las células cancerosas emiten olores diferentes a los de las células normales y cambian la forma en que huele el aliento de una persona; el olfato agudo de un perro puede notar la diferencia. En un caso en particular, el laboratorio diagnosticó correctamente la enfermedad el 98 por ciento de las veces, mientras que una prueba que se usa comúnmente encontró el cáncer solo el 10 por ciento de las veces.
  • Perros con alerta de alergia. Estos perros están entrenados para detectar el alérgeno y sus residuos en las escuelas, eventos sociales y actividades cotidianas y alertar a su dueño. Su entrenamiento es similar al de un perro policía que aprende a rastrear olores o drogas. Las razas comúnmente adiestradas como perros de alerta de alergia son el caniche y el perro de agua portugués.

Dado que los perros de trabajo generalmente están entrenados específicamente para realizar ciertas funciones en ciertos lugares, a menudo no están sujetos a ramificaciones legales. Sin embargo, cuando están en el trabajo, no se debe acercar ni acariciar a los perros de trabajo, ya que hacer su trabajo correctamente requiere un alto nivel de concentración sin distracciones.

¿Qué es un perro de terapia?

Los perros de terapia desempeñan un papel de ayuda diferente al de los perros de servicio y los animales de apoyo emocional. No están capacitados para vivir con un manejador específico. Más bien, estos son perros que, con su compañero de equipo humano (a menudo el dueño del perro), se ofrecen como voluntarios en entornos clínicos, como hospitales, instituciones de salud mental, hospicios, escuelas y hogares de ancianos, donde brindan consuelo, afecto e incluso amor en el curso de su trabajo. Los perros de terapia están entrenados para sentirse cómodos en nuevos entornos e interactuar con diferentes personas. Deben tener un temperamento tranquilo, no ser perturbados por ruidos y movimientos desconocidos, sentirse cómodos al ser manipulados y amar a la gente.

¿Los perros de terapia tienen derechos legales?

Aunque se definen como perros de confort y a menudo se utilizan en entornos terapéuticos, los perros de terapia no se consideran perros de servicio según la ADA y no tienen el mismo derecho legal de acceso en espacios públicos. No existen reglas estatales o nacionales uniformes que regulen y certifiquen a los perros de terapia, y las diferentes organizaciones tienen pautas diferentes. Como regla general, los perros de terapia deben estar entrenados, asegurados y autorizados por la organización sin fines de lucro que ofrece sus servicios.

Un perro de terapia Cavalier King Charles

¿Puede mi perro ser un perro de terapia?

Si está interesado en ser voluntario y cree que su perro puede ser un gran candidato para ser un perro de terapia, organizaciones como el Alianza de perros de terapia perro de prueba para determinar su idoneidad y, si es aceptado, tener pautas que deben seguirse.

Si bien no certifica a los perros de terapia, el programa AKC Canine Good Citizen (CGC) ofrece su programa de entrenamiento a las organizaciones, y la prueba de CGC es a menudo un requisito previo requerido por las organizaciones de perros de terapia.

¿Qué hacen los animales de apoyo emocional (ESA)?

Los perros de apoyo emocional no se consideran perros de servicio según la ADA. Pueden estar entrenados para un dueño específico, pero no están entrenados para tareas o deberes específicos para ayudar a una persona con una discapacidad, y esta es la principal diferencia entre los ESA y los perros de servicio. Esto no minimiza el apoyo que estos perros brindan a las personas con un trastorno psicológico. Se les considera animales de compañía y alivian la ansiedad, la depresión, algunas fobias y la soledad. Para ser considerado un perro de apoyo emocional, debe ser recetado por un profesional de la salud mental para un paciente con un trastorno psicológico o emocional diagnosticado, como trastorno de ansiedad, depresión mayor o ataques de pánico.

¿Qué derechos tienen los animales de apoyo emocional?

A diferencia de los propietarios de perros de servicio, los propietarios de la ESA solo tienen derechos legales limitados y, por lo general, requieren una carta de diagnóstico del médico o psiquiatra del propietario. Si bien no tienen acceso ilimitado a los espacios públicos, la Ley de Vivienda Justa exige “adaptaciones razonables” para los animales de apoyo emocional, incluso en edificios que no admiten mascotas. A partir de enero de 2021, las aerolíneas ya no están obligadas a acomodar animales de apoyo emocional.