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Perros de caza de trufas: seguimiento del tesoro subterráneo con perros entrenados

31 mayo, 2021

A veces llamadas “oro comestible”, las trufas probablemente sean parte de algunos de sus platos gourmet favoritos. ¿Pero sabías que los perros pueden ser entrenados para cazarlos? Las trufas, que se encuentran comúnmente desde el norte de California hasta Washington y la Columbia Británica, son hongos que crecen en la base de los árboles. Por más difíciles que sean de encontrar, algunos perros entrenados son extremadamente hábiles para detectarlos. La caza de trufas es abundante en el noroeste del Pacífico, e incluso hay una competencia de perros de caza de trufas durante los dos días anuales. Festival de la Trufa de Oregon.

Lisa Brosnan es entrenadora de perros en La trufa subterránea y criador de Lagotti Romagnoli. Ella y sus dos perros, Gnocchi y Cremini, son cazadores de trufas habituales. El Lagotto Romagnolo es un perro italiano de tamaño mediano y pelo rizado criado específicamente en parte para la caza de trufas. Esta actividad única, impulsada por los olores, puede ser muy divertida tanto para perros como para cuidadores.

“La caza de trufas reúne los tres amores de mi vida: trabajar con perros, estar en la naturaleza y comer una buena comida”. explica Brosnan.

Introducción a la caza de trufas

Brosnan no siempre ha pasado su tiempo en el bosque cazando trufas. Se dio cuenta por primera vez de que las trufas existen en el noroeste del Pacífico hace unos ocho años. Había estado considerando un trabajo en una parte remota del estado de Washington y se preguntaba qué hacer allí en los días libres. Al mismo tiempo, Brosnan estaba considerando su próxima raza después de que falleciera su inteligente y valiente Puli.

“A través de mi investigación sobre razas, encontré al Lagotto Romagnolo, un perro de tamaño y temperamento similar al Puli, pero sin el exceso de pelo”, dice Brosnan. “Mi investigación sobre Lagotto me llevó al descubrimiento de las trufas en el noroeste del Pacífico y todo encajó”.

Una orgullosa primera trufa salvaje de Cremini. Foto cortesía de Laura Brosnan.

Hoy en día, Brosnan y sus perros no solo buscan trufas, sino que también enseñan la técnica a otros. En un buen día, en un buen lugar, encontrarán alrededor de una libra en una hora, estima Brosnan. Una caza de trufas generalmente implica unas pocas horas de búsqueda en el campo con descansos para que los perros jueguen. Brosnan describe una búsqueda típica de trufas como “lluviosa y embarrada, y la más divertida que jamás tendrás en el bosque”.

Una vez que se saca las botas, los perros de Brosnan están listos para partir. Por lo general, conducen entre 20 y 30 millas para llegar a sus lugares de trufa y solo cazan en terrenos privados con el permiso de los propietarios. Muchas de las trufas que encuentran los perros de Brosnan se utilizan para enseñar a otros perros a encontrarlas. Algunas trufas se utilizan en su propia cocina, mientras que otras van a los chefs locales.

Nacido para buscar

A los perros de Brosnan les encanta la búsqueda de trufas. Ella explica con orgullo que Gnocchi sabe exactamente qué hacer una vez que la pareja se adentra en el bosque.

“Ella baja la nariz y olfatea tan fuerte que puedes escucharla a unos metros de distancia”, dice Brosnan. “Cuando encuentre una trufa, indicará exactamente dónde está pateando suavemente el suelo. Si me lo pierdo, le pediré que me lo enseñe y volverá a patear el suelo con impaciencia “.

Los perros truferos generalmente son recompensados ​​con golosinas por cada hallazgo. Pero Brosnan señala que a veces están tan ansiosos por seguir cazando que pasan directamente al siguiente lugar sin esperar. Brosnan comienza sus perros truferos prácticamente desde que nace. Ella hace conexiones inmediatas para los cachorros con el aroma de las trufas desde el principio.

“Tengo la suerte de criar mis propios perros truferos”, dice. “A partir de los tres días de edad, creo asociaciones positivas con el aroma de mis cachorros frotando aceite de trufa en el vientre de mamá”.

A medida que los cachorros crecen y comienzan a moverse, Brosnan incorpora trufas en otras actividades de enriquecimiento. Empieza poniendo trufas en un recipiente para que las persigan los cachorros. A las cinco semanas de edad, sus cachorros comienzan a buscar el contenedor de trufas, que Brosnan entierra un poco cerca de los árboles, imitando cómo crecen las trufas.

“Lo importante es que sea divertido”, aconseja Brosnan, quien explicó que los cachorros piensan en esto como un juego y no tienen idea de que están aprendiendo.

Gnocchi y Brosnan holgazaneando en el bosque entre cacerías. Foto cortesía de Laura Brosnan.

Entrenamiento de caza de trufas

Brosnan introduce a los perros truferos a la fragancia mediante el entrenamiento con clicker de refuerzo positivo. Combina el aroma con un clic para marcar el hallazgo y luego recompensa. La mayoría de los perros se dan cuenta del juego con bastante rapidez.

“La secuencia es: olfatear, hacer clic, tratar”, explica Brosnan. “Puede agregar un comando como ‘trufa’ después de que se den cuenta de que el aroma de la trufa es igual a un premio”.

A medida que los perros avanzan en su entrenamiento, desarrollarán una alerta, como ladrar, sentarse o cavar suavemente. Esto se hace para que el guía sepa que el perro ha encontrado trufas. A medida que los perros adquieren experiencia, se introducen distracciones para imitar lo que experimentan los perros de caza de trufas cuando buscan en el bosque, como olores que distraen, disparos y otros animales.

Razas de caza de trufas

Su perro no necesita haber sido introducido al aroma de las trufas al nacer para ser un cazador de trufas exitoso. Brosnan señala que, en su experiencia en la enseñanza, los mejores perros truferos son aquellos que son curiosos, independientes, dóciles y motivados por la comida. Esos rasgos se pueden encontrar en una variedad de razas o perros de razas mixtas. Ofrece clases de búsqueda de trufas introductorias y avanzadas y guía a los estudiantes con sus perros en la búsqueda de trufas. Aunque el Lagotto Romagnolo es especialmente hábil en la caza de trufas, muchas razas de perros pueden ser entrenados para hacer bien el trabajo. Sin embargo, señala Brosnan, algunas razas tienen desafíos diferentes que otras.

“Los terriers se distraen fácilmente”, afirma. “Los sabuesos a menudo tienen otra agenda (como los conejos). Los lebreles normalmente no mantienen el morro en el suelo. Los perros de hocico corto tienen una desventaja obvia, pero aún tienen un sentido del olfato mucho mayor que el nuestro. Esencialmente, todos se pueden entrenar con paciencia y refuerzo positivo “.

Si bien es posible que no sea propietario de un Lagotto en el noroeste del Pacífico rico en trufas, casi cualquier perro puede aprender a cazar trufas. Con un poco de entrenamiento, su perro podría estar en camino de ayudar a preparar una deliciosa cena en la mesa en su próxima excursión de caza de trufas.