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Parásitos del perro

29 mayo, 2021

Los parásitos en los perros adoptan muchas formas, pero todos tienen una cosa en común: tarde o temprano, su presencia casi siempre tendrá un impacto en la salud o la comodidad de su mascota. Pueden causar cualquier cosa, desde una leve irritación hasta una enfermedad grave. Para cubrir todos los parásitos en detalle tomaría (y lo hace) una libro. Así que aquí hay una descripción general de los parásitos más comunes, cómo funcionan y los problemas que pueden causar.

Primero, definamos qué es un parásito. En realidad, es bastante simple. La Centros de Control y Prevención de Enfermedades lo resume:

“Un parásito es un organismo que vive sobre o en un organismo huésped y obtiene su alimento de su huésped o a expensas de él”.

De acuerdo con la Consejo de parásitos de animales de compañía (CAPC), muchos perros se infectarán con parásitos en algún momento de su vida.

Tipos de parásitos del perro

Interno

  • Gusano del corazón

Intestinal

  • Anquilostomas
  • Tiña
  • Lombrices intestinales
  • Tenias
  • Lombrices
  • Coccidia, Giardia y espiroquetas (parásitos no gusanos)

Externo

  • Pulgas
  • Garrapatas
  • Piojos
  • Ácaros

Parásitos internos del perro

Gusanos del corazón entrar en el torrente sanguíneo de un perro por la picadura de un mosquito infectado. Los gusanos maduran en el corazón del perro (pueden crecer hasta un asombroso pie de largo) y lo obstruyen. La inflamación en la pared arterial del perro interrumpe el flujo sanguíneo, lo que hace que el corazón tenga que trabajar más. Una vez que el flujo sanguíneo disminuye lo suficiente, un perro infestado de dirofilariosis desarrolla una tos leve y persistente, puede fatigarse después de un ejercicio leve y sufre de apetito reducido. El resultado final puede ser insuficiencia cardíaca.

Aunque los veterinarios buscan estos signos típicos, la mayoría de los perros que albergan este parásito no presentan síntomas clínicos antes de que se detecten los gusanos mediante pruebas de detección. Por lo general, estas pruebas se realizan durante los controles veterinarios de rutina. La prueba es tan sensible que puede detectar un solo gusano en el cuerpo de un perro. Sin embargo, solo puede detectar la presencia de gusanos del corazón adultos, por lo que el tiempo es muy importante. Existen otras pruebas para determinar la presencia de gusanos del corazón, y su veterinario puede guiarlo a través de ellas.

Se necesitan tres factores simultáneos para que el gusano del corazón convertirse en una amenaza a tu perro:

  1. otros perros infestados
  2. mosquitos portadores del parásito
  3. la temperatura adecuada

Tratamiento porque el gusano del corazón es caro y duro para el perro, y debe ser administrado por un veterinario. En casos raros, se requerirá cirugía para extirparlos. Afortunadamente, existen muchas opciones efectivas para prevención del gusano del corazón. Estos incluyen tabletas y masticables diarios y mensuales, y tópicos mensuales.

Tenga en cuenta que los collies y algunas otras razas de pastoreo tienen una sensibilidad a los preventivos del gusano del corazón que se basa genéticamente y que su veterinario puede evaluar.

Aquí hay información más detallada sobre los gusanos del corazón.

Parásitos intestinales del perro

Anquilostomas viven dentro del sistema digestivo de un perro y son adquiridos por los cachorros de su madre (cuando amamantan) o por perros adultos que tragan los huevos del parásito o que la anquilostomiasis se hunde en la piel. Las larvas de anquilostomas viven en el suelo y pueden ingerirse cuando el perro entra en contacto al comerlas o mediante la autolimpieza de rutina. Después de adherirse al revestimiento de la pared intestinal, la anquilostomiasis se alimenta de la sangre del perro. La pérdida de sangre resultante puede tener efectos graves, especialmente en los cachorros. Su veterinario puede detectar anquilostomas examinando una muestra de heces bajo un microscopio. La infección se puede prevenir manteniendo limpio el entorno de su perro.

Al igual que con varios parásitos intestinales en perros, la diarrea y la pérdida de peso son síntomas comunes de infección.

Tiña es en realidad un hongo, no un gusano. Debido a su sistema inmunológico aún en desarrollo, los cachorros de menos de un año son más susceptibles a la tiña. Los perros adultos que están desnutridos o estresados, o cuyo sistema inmunológico está disminuido, también están en riesgo y el hongo de la tiña se transmite fácilmente. Un perro infectado desarrollará lesiones en la cabeza, orejas, patas y extremidades anteriores. Las lesiones provocan calvas circulares que a veces se ven rojas en el centro. En casos leves, un perro puede sufrir solo unos pocos pelos rotos. En casos graves, la infección puede extenderse a la mayor parte del cuerpo del perro.

El tratamiento depende de la gravedad de la infección. Los veterinarios suelen recetar un champú o ungüento medicinal para matar el hongo en casos leves. Los casos severos pueden necesitar medicamentos orales, además de recortar el pelaje.

Lombrices intestinales son un parásito extremadamente común y, nuevamente, los cachorros corren mayor riesgo. Parecen tiras de espagueti blancas, firmes y redondeadas, de una a tres pulgadas de largo. Su veterinario buscará signos de lombrices intestinales en la muestra de heces. Algunos de los síntomas de la lombriz intestinal son tos, vómitos, diarrea o desnutrición. Los gusanos redondos pueden infectar a otros perros y niños.

Aquí hay información más detallada sobre los gusanos redondos.

Tenias son ingeridos por su perro, a través de un huésped que alberga un huevo de tenia. Suele ser una pulga adulta. Hará que su perro pierda peso y tenga diarrea ocasional. Sabrá si su perro los tiene porque verá segmentos de gusanos alrededor de su ano o en sus heces. Los gajos parecen granos de arroz. Su veterinario le administrará el medicamento por inyección o por vía oral. La medicación es muy eficaz. La mejor protección contra las tenias es mantener a su perro libre de pulgas y lejos de animales muertos y basura.

Aquí hay información más detallada sobre las tenias.

Lombrices se adquieren al lamer u oler suelo contaminado. Un tricocéfalo adulto mide solo aproximadamente 1/3 de pulgada de largo y se asemeja a un trozo de hilo muy pequeño. Viven en el intestino grueso del perro, pero a diferencia de otros gusanos parásitos, son muy difíciles de detectar en una muestra de heces. Sin embargo, un signo revelador son las heces que tienen una capa mucosa, generalmente en la punta. La pérdida de peso es el síntoma principal de una infestación por tricocéfalos. Aunque los tricocéfalos rara vez son una causa de muerte, un perro afectado deberá ser tratado con un desparasitante.

Coccidia, Giardia y espiroquetas son parásitos invasores que no son gusanos y que viven en el tracto intestinal de un perro. Lo que los hace particularmente peligrosos es que pueden infectar a un perro antes de que parezca enfermo. Puede que no esté claro que el perro sea portador de estos parásitos hasta que surja el estrés u otro factor que comprometa la inmunidad. Los coccidios son unicelulares y se encuentran con mayor frecuencia en cachorros, donde pueden adquirirlos a través de sus compañeros de camada o de su madre. Los perros y gatos mayores también pueden ser susceptibles. Las espiroquetas pueden vivir en el torrente sanguíneo, así como en el intestino, y pueden causar la enfermedad de Lyme, sífilis y otras enfermedades graves. Giardia se encuentra en todo Estados Unidos y, desafortunadamente, es un protozoo omnipresente. La transmisión de estos parásitos puede provenir del suelo, el agua, las heces, la comida, otros animales y más infectados. Al igual que con todos los parásitos, las prácticas de saneamiento diligentes son importantes para evitar estos parásitos.

Parásitos externos del perro

Pulgas son pequeños insectos sin alas que se alimentan de mamíferos, incluidos los perros. Las picaduras de pulgas hacen que algunos perros se sientan tan miserables que se muerden y se rascan a sí mismos. Otros perros no parecen responder a las picaduras de pulgas con la misma intensidad. Si ve evidencia de pulgas en su perro, es esencial deshacerse de ellas lo más rápido posible, antes de que la población crezca. Las pulgas hambrientas a veces también pican a los humanos, dejando pequeñas protuberancias rojas que pican con mayor frecuencia en las muñecas y los tobillos.

Es posible que pueda ver las pulgas oscuras, del tamaño de semillas de sésamo, correteando sobre la piel. Sus lugares favoritos incluyen la base de las orejas y la rabadilla. Mire de cerca los lugares con poco pelo, como la ingle, para detectar signos reveladores. Sin embargo, una forma más precisa de diagnosticar las pulgas, cuando no se observan las vivas, es separar el pelaje en varios lugares y buscar pequeñas motas negras del tamaño de semillas de amapola. Estas manchas son heces de pulgas, compuestas de sangre digerida. Si no está seguro de si está mirando “suciedad de pulgas” o simplemente suciedad, colóquela sobre un trozo de papel blanco húmedo. Después de aproximadamente un minuto, una pequeña mancha roja o un halo se hará evidente si se trata de heces de pulgas, ya que la sangre se rehidrata y se difunde en el tejido.

Una pulga adulta y larvas.

Aquí hay información más detallada sobre las pulgas.

Garrapatas puede causar una serie de enfermedades graves y enfermedades caninas transmitidas por garrapatas incluir la enfermedad de Lyme, Ehrlichiosis, y Fiebre maculosa de las Montañas Rocosas. Hay más de 800 especies de garrapatas en todo el mundo y todas se alimentan de la sangre de mamíferos, aves y reptiles. Las garrapatas pasan por cuatro etapas de la vida. Dadas las muchas dolencias asociadas con las garrapatas, es obligatorio que su veterinario realice una prueba anual de detección de la enfermedad por garrapatas. Existen antibióticos de amplio espectro que son efectivos para las enfermedades transmitidas por garrapatas.

Revise a su perro en busca de garrapatas todos los días si pasa algún tiempo al aire libre, y cuando vea una, quítesela de inmediato. La mejor manera de hacer esto es adormecer la garrapata con alcohol o vaselina y luego quitarla con unas pinzas. Una vez retirada, mate la garrapata colocándola en un recipiente con alcohol. Prevenga una infestación tratando a su perro con un medicamento, inmersión, aerosol o polvo según lo recomendado por su veterinario.

Algunas de las especies de garrapatas más comunes

Aquí hay información más detallada sobre las garrapatas.

Piojos y ácaros son organismos microscópicos que se alimentan de la piel de su perro y causan picazón, pérdida de cabello e infecciones. En general, los piojos y los ácaros son dos especies diferentes, pero funcionan y se comportan de manera muy similar. Los piojos viven en el pelo de un perro y se pueden matar con un insecticida que se usa para pulgas o garrapatas. Varios tipos de ácaros habitan diferentes áreas del perro, y los problemas que causan se conocen generalmente como sarna. La sarna demodéctica provoca la caída del cabello alrededor de la frente, los ojos, el hocico y las patas delanteras. Tenga en cuenta que los piojos de los perros y los piojos humanos son especies diferentes: los piojos de los perros necesitan sangre de perro y los piojos humanos necesitan sangre humana. Si bien los piojos de los perros ocasionalmente pueden picar a los humanos, no contraerán una infestación. Su perro puede tener ácaros si sacude la cabeza y se rasca las orejas. Sarna, que afecta tanto a humanos como a perros, se produce cuando los ácaros penetran en la piel del perro. La sarna suele afectar las orejas, los codos, las piernas y la cara. También hay un ácaro que causa “Caspa andante” en la cabeza, la espalda y el cuello de un perro. Este ácaro también causa manchas rojas que pican en los humanos. Todos los ácaros deben ser diagnosticados mediante un raspado de piel realizado por un veterinario.

Parásitos de perros por región

El sitio web de CAPC tiene muy útiles mapas de prevalencia que proporcionan datos de la infección de parásitos, de baja a moderada a alta, en los EE. UU., desglosada por estado. Especialmente útil es que los mapas son …