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Osteoartritis en perros: signos y tratamiento

31 mayo, 2021

La osteoartritis es un problema común en los perros, particularmente en las personas mayores y las razas grandes. Aunque no existe cura para esta afección progresiva, identificar el problema temprano e iniciar un manejo adecuado puede ayudar a mantener activo a su perro y mejorar su calidad de vida.

¿Qué es la osteoartritis?

La osteoartritis, también conocida como enfermedad degenerativa de las articulaciones (DJD), es una inflamación de la articulación que empeora progresivamente causada por el deterioro del cartílago. En una articulación sana, el cartílago actúa como un cojín que permite que la articulación se mueva sin problemas en todo su rango de movimiento. En los casos de osteoartritis, este cojín de cartílago comienza a descomponerse debido a factores como la edad, las lesiones, el estrés repetitivo o la enfermedad. La pérdida de este cojín protector provoca dolor, inflamación, disminución del rango de movimiento y desarrollo de espolones óseos. Si bien cualquier articulación del cuerpo puede desarrollar osteoartritis, la afección afecta con mayor frecuencia las extremidades y la parte inferior de la columna.

Factores de riesgo de osteoartritis en perros

Cualquier perro puede desarrollar osteoartritis, especialmente a medida que envejece. Pero existen algunos factores que pueden predisponer a tu perro a esta condición, como por ejemplo:

  • Razas grandes o gigantes, como perros pastores alemanes, labradores y golden retrievers
  • Obesidad
  • Edad, particularmente perros de mediana edad a mayores.
  • Estrés repetitivo de actividades atléticas como agilidad, flyball o buceo
  • Lesiones como fracturas o desgarros de ligamentos.
  • Diagnóstico previo de displasia de cadera o codo
  • Infecciones que afectan las articulaciones, como la enfermedad de Lyme.
  • Nutrición inadecuada
  • Mala conformación
  • Genética

Si su perro está predispuesto a desarrollar osteoartritis, es especialmente importante mantenerse al día con visitas regulares de bienestar a su veterinario. Pueden ayudar a garantizar que su perro mantenga un peso saludable y un estilo de vida activo y, a menudo, pueden detectar signos de osteoartritis temprano antes de que el problema se agrave.

Perro Senior tendido al aire libre.

Signos de osteoartritis en perros

La osteoartritis puede ser difícil de detectar en sus primeras etapas y, a menudo, los síntomas no se hacen evidentes hasta que la articulación afectada está gravemente dañada. Algunos perros también pueden ser muy estoicos y ocultarán su dolor hasta que se vuelva severo. Por lo tanto, es importante monitorear a los perros de mediana edad a mayores y a los predispuestos a la osteoartritis para detectar signos tempranos de enfermedad articular. Estos signos incluyen:

  • Rigidez, cojera, cojera o dificultad para levantarse
  • Letargo
  • Renuencia a correr, saltar o jugar
  • Aumento de peso
  • Irritabilidad o cambios de comportamiento.
  • Dolor al acariciar o tocar
  • Dificultad para adoptar una postura para orinar o defecar, o tener accidentes en la casa.
  • Pérdida de masa muscular en las extremidades y la columna.

Si sospecha que su perro puede presentar signos de osteoartritis, es importante que un veterinario lo evalúe, quien realizará un examen físico completo, que incluye palpar las articulaciones de su perro y evaluar su rango de movimiento. Su veterinario también puede recomendar radiografías de las articulaciones afectadas, lo que ayudará a descartar otras afecciones que pueden causar síntomas similares. Las radiografías también pueden ayudar a su veterinario a evaluar el grado de daño en la articulación.

Tratamiento de la osteoartritis

Desafortunadamente, la osteoartritis es una enfermedad progresiva y no existe una cura conocida. La mejor manera de mantener saludables las articulaciones de su perro es prevenir el desarrollo de la osteoartritis mediante la dieta, el ejercicio y el uso de suplementos protectores para las articulaciones. Cuando se desarrolla la osteoartritis, el tratamiento generalmente se enfoca en controlar el dolor, disminuir la inflamación, mejorar la calidad de vida y retrasar el desarrollo de la enfermedad. El tratamiento de la osteoartritis suele ser multimodal, lo que significa que se utilizan varias terapias diferentes simultáneamente para lograr el mejor resultado.

Suplementos para articulaciones

A menudo se recetan para mejorar la función, reducir la inflamación y retrasar la progresión del daño articular. Glucosamina y condroitina son dos ingredientes comunes de suplementos para las articulaciones que se utilizan tanto en humanos como en perros. Estos suplementos funcionan reduciendo la inflamación, promoviendo la curación y aumentando la retención de agua en el cartílago, lo que proporciona más amortiguación para la articulación. Mejillón de labios verdes (GLM) es otro ingrediente de suplemento para articulaciones probado tanto para humanos como para perros y contiene nutrientes beneficiosos como ácidos grasos omega-3, glicosaminoglicanos y antioxidantes. GLM es un poderoso antiinflamatorio que puede ayudar a disminuir el dolor y preservar la función de las articulaciones. Suplementos para articulaciones como Masticables Glyde Mobility se utilizan a menudo como una intervención temprana y durante la progresión de la osteoartritis porque son seguros para su uso a largo plazo en la mayoría de los pacientes.

AINE

Además del uso de suplementos para las articulaciones, el control del dolor es un pilar del tratamiento de la osteoartritis. Los medicamentos para el control del dolor más utilizados para la osteoartritis más grave son los antiinflamatorios no esteroides (AINE). Los AINE no solo pueden reducir el dolor, sino también la inflamación de las articulaciones. Sin embargo, los AINE tienen efectos secundarios significativos con su uso continuado, particularmente en pacientes con función hepática o renal deficiente. Su veterinario discutirá los riesgos y beneficios de la terapia con AINE para su perro y puede recomendar análisis de sangre regulares para controlar la salud de su perro durante la terapia con AINE.

Staffordshire Bull Terrier senior corriendo al aire libre.

Tratamientos adicionales

Su veterinario también puede recomendar otras modalidades de tratamiento como fisioterapia, acupuntura, láser frío y cambios en la dieta. En casos graves, pueden recomendar una cirugía para extirpar el tejido dañado de la articulación o incluso para reemplazar la articulación por completo.

Control de peso

Independientemente de la salud de las articulaciones de su perro, es importante mantener un peso saludable y un estilo de vida activo. En los perros con osteoartritis, cargar con exceso de peso en las articulaciones dañadas no solo es doloroso, sino que también puede acelerar el proceso de degradación del cartílago. En perros sanos, la obesidad puede predisponerlos a un desarrollo más temprano de la osteoartritis, así como a muchas otras enfermedades. Si su perro tiene sobrepeso o es obeso, su veterinario es su mejor recurso para ayudarlo a comenzar un plan de dieta y ejercicio para mejorar la salud de su perro.

La osteoartritis es una afección dolorosa, pero afortunadamente se puede controlar. Mantener a su perro en un peso saludable e identificar los signos de dolor articular temprano son los primeros pasos para mantener la movilidad de su perro. Los suplementos para las articulaciones también pueden ayudar a controlar la inflamación y el dolor, así como a retrasar la progresión de la enfermedad.

Masticables Glyde Mobility de Parnell son un suplemento para las articulaciones con un fuerte respaldo científico, que contienen la combinación única de mejillón de labios verdes (GLM), glucosamina y condroitina para promover la salud de las articulaciones. GLM contiene nutrientes beneficiosos como ácidos grasos omega-3, vitaminas, minerales y antioxidantes. Combinado con glucosamina y condroitina, GLM puede ayudar a disminuir el dolor y preservar la función de las articulaciones. Glyde Mobility Chews es el único suplemento para las articulaciones con niveles probados de estos ingredientes clave para ayudar a mantener la movilidad juvenil a lo largo de la vida de su perro. Con Glyde, proteger las articulaciones de su perro durante toda su vida es tan fácil como darle un masticado diario que crea que es un placer.