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Miedos y fobias comunes en los perros y cómo ayudar a tratarlos

30 mayo, 2021

Para algunos dueños de perros, el 4 de julio podría indicar un día estresante de fuegos artificiales, multitudes y compañeros caninos temerosos. Si su cachorro le teme a los ruidos fuertes, ciertamente no está solo. Hay muchos pasos que puede tomar para ayudar a su perro a lidiar con sus miedos y fobias. El director veterinario de AKC, el Dr. Jerry Klein, nos explica algunos de los más comunes y cómo ayudar a aliviarlos.

Miedo contra fobia

“Es un problema común que los perros tengan miedo”, dice el Dr. Klein. “El miedo es un mecanismo de defensa y no es algo que debamos eliminar por completo. Los lobos y otros cánidos salvajes dependen del miedo para mantenerlos con vida, pero cuando el comportamiento temeroso representa un peligro para el perro u otros miembros de la familia, tenemos que intervenir “.

Los perros expresan el miedo de varias formas. Pueden temblar, caminar, gemir, ladrar, encogerse, esconderse o incluso mostrar signos de reactividad al miedo, que a menudo se confunde con agresión. Entonces, ¿cómo se sabe cuando el miedo de su perro se ha convertido en una fobia?

Según el Dr. Klein, una fobia es un “miedo intenso y persistente que se produce cuando un perro se enfrenta a algo que podría sentirse amenazador, como una tormenta eléctrica. Algunos perros incluso pueden anticiparlo “. Como ocurre con las personas que tienen fobias, este miedo va más allá de una respuesta racional.

Las fobias son el resultado de una experiencia previa. A veces son el resultado de experiencias repetidas, pero para los perros, solo se necesita una experiencia para solidificar una respuesta de miedo en una fobia. “Los animales no entienden qué es el trueno y no podemos explicárselo”, dice el Dr. Klein. “Los humanos, sin embargo, pueden tener fobias, aunque comprendan las cosas. Las fobias son irracionales y cobran vida propia “.

Fobias comunes

El Dr. Klein señala que hay cuatro categorías básicas de miedos / fobias que se ven comúnmente en las prácticas veterinarias:

Fobias al sonido

Muchos perros tienen fobias al sonido a ruidos fuertes como fuegos artificiales, tormentas eléctricas, disparos y petardos. Incluso hay investigaciones que sugieren que las fobias al ruido se pueden heredar. Según el Dr. Klein, las razas de pastoreo son particularmente sensibles a las fobias al ruido, quizás porque están muy en sintonía con su entorno.

Fobias a las inyecciones de sangre

Muchas personas tienen fobias a las inyecciones de sangre, comúnmente conocidas como miedo a las agujas. Algunos perros experimentan una fobia similar cuando visitan al veterinario. Los perros no entienden que las visitas al veterinario son lo mejor para ellos, y muchas de las circunstancias que rodean estas visitas, como sentirse enfermo, dolor, viajes en automóvil, ubicaciones nuevas, extraños y la presencia de otros animales estresados ​​pueden agravar este miedo en un fobia.

Fobias situacionales

La ansiedad por separación es el ejemplo más común de fobia situacional. Los perros con ansiedad por separación no parecen entender que sus dueños regresarán y pueden exhibir comportamientos destructivos como masticar, hacer sus necesidades en la casa y ladrar.

Miedo a los extraños

Algunos perros desarrollan miedo a los extraños, especialmente a los hombres, después de una experiencia negativa. Los perros rescatados de hogares abusivos a menudo sufren este miedo, que puede llevar a un comportamiento reactivo. Esta fobia también puede incluir miedo a las personas con sombreros o ropa abultada y miedo a otros perros.

Lidiar con un perro temeroso

Vivir con un perro temeroso puede ser estresante y frustrante. Tratar las fobias requiere paciencia, tiempo y constancia. Esto puede parecer imposible, especialmente cuando los ladridos excesivos enojan a los vecinos y propietarios. Quizás el componente más estresante es el riesgo de una mordedura accidental de un perro temeroso o un perro que puede saltar o correr por una ventana o salir a la calle.

Afortunadamente, hay pasos que los dueños de mascotas pueden tomar para ayudar a sus perros a lidiar con las fobias, comenzando con una visita a su veterinario lo antes posible. Según el Dr. Klein, las fobias pueden empeorar con el tiempo y rara vez se resuelven por sí solas. En algunos casos, incluso pueden provocar nuevas fobias, por lo que cuanto antes actúe, mejor.

Los veterinarios y los veterinarios conductistas certificados por la junta recomiendan técnicas de modificación del comportamiento como primera línea de defensa. Estas técnicas, como la desensibilización, ayudan a los perros a controlar su comportamiento temeroso. Hay medicamentos disponibles para aliviar la angustia, sin embargo, la mayoría de las terapias con medicamentos funcionan mejor junto con la modificación del comportamiento y no son una cura instantánea.

Modificación de comportamiento

La modificación del comportamiento también abarca el comportamiento del perro y el comportamiento del dueño. Los dueños a menudo contribuyen sin querer a las fobias de su perro, reforzando comportamientos indeseables o incluso instigándolos. Volver a entrenar a su perro para que adopte nuevos patrones de comportamiento requiere tiempo y paciencia, y es mejor hacerlo con la ayuda de un veterinario o especialista en veterinaria.

“Una de las cosas que veo que la gente hace todo el tiempo es decir cosas como ‘buen chico’ durante situaciones estresantes. En realidad, esto puede reforzar el comportamiento temeroso, ya que el dueño recompensa al perro por actuar con miedo ”, dice el Dr. Klein. Algunos perros incluso aprenden a anticipar una situación estresante cuando escuchan palabras como “está bien”, ya que han llegado a asociar esas palabras con un evento estresante, como ir al veterinario.

El entrenamiento básico de obediencia genera confianza en los perros temerosos. También es una herramienta útil para redirigir comportamientos indeseables, como pedirle a un perro que se siente, se quede o se toque durante una situación potencialmente desencadenante. El Dr. Klein también señala que una presión constante, como la presencia de un Thundershirt o simplemente poner una mano sobre su perro, es mejor que darle palmaditas, ya que esto calma a los perros.

Planificar con anticipación es una parte esencial de la modificación del comportamiento. La mayoría de las fobias son predecibles, lo que significa que puede tratarlas como una oportunidad de entrenamiento. El 4 de julio, por ejemplo, es el mismo día todos los años y no debería ser una sorpresa. Los dueños de perros con miedo a las tormentas eléctricas deben consultar el pronóstico del tiempo durante los meses más cálidos, y los perros con miedo a otros animales pueden estar expuestos a su miedo cada vez que salen a caminar.

Terapias con medicamentos

Algunos perros aprenden a controlar sus fobias solo mediante la modificación del comportamiento. Otros pueden necesitar la ayuda de terapias con medicamentos, como medicamentos contra la ansiedad o aerosoles para la habitación que imitan las terapias calmantes.

Siempre hable con su veterinario antes de administrar cualquier medicamento a su perro, y aunque existen varias categorías de medicamentos que pueden aliviar el estrés en los caninos, el Dr. Klein advierte que el objetivo de estos medicamentos es minimizar la fobia al miedo, no sedar el animal. Es tentador pensar que podemos resolver las ansiedades de nuestros perros solo con medicamentos, pero al igual que con las personas, lidiar con el miedo en los perros es complicado. Cada perro es único. Lo que funciona para un perro puede no funcionar para otro y, a menudo, se necesita algo de experimentación para descubrir qué plan de acción funcionará mejor para su cachorro.

“Lo importante que hay que recordar es que hay esperanza”, dice el Dr. Klein. “El comportamiento atemorizado es muy común y usted no es el único que lo enfrenta”.