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Mi perro tiene cáncer, ¿qué hago ahora?

1 junio, 2021

“Tu perro tiene cáncer” es algo que nadie quiere escuchar, pero como los perros viven más tiempo que nunca, el cáncer es algo a lo que se enfrentarán muchos dueños de mascotas. Según la Animal Cancer Foundation, es estimado que de los 65 millones de perros que viven en los Estados Unidos, cada año se realizan aproximadamente 6 millones de nuevos diagnósticos de cáncer. Sin emabargo, cáncer Esto no siempre significa una sentencia de muerte para su perro.

“Hay tipos de cáncer en los perros que son muy tratables”, dice la Dra. Diane Brown, DVM, PhD, Dipl. ACVP, y director ejecutivo y director científico de la Fundación de Salud Canina AKC. “Lo veo como un espectro, desde aquellos que son menos agresivos y curables hasta aquellos que son altamente agresivos y no tienen cura o incluso tienen una buena opción de tratamiento. Nuestra fundación y profesión dedican muchos recursos a la investigación del cáncer porque la necesidad es realmente grande, especialmente para aquellos que aún no hemos encontrado una manera de prevenir o tratar con éxito ”.

Tipos comunes de cáncer en perros

Al igual que en los humanos, los perros pueden desarrollar muchos tipos de cáncer. Los más comunes reportados en perros incluyen:

  • Tumores de mastocitos
  • Melanoma
  • Linfoma
  • Osteosarcoma (cáncer de huesos)
  • Hemangiosarcoma
  • Sarcomas de tejidos blandos

El problema de rastrear el cáncer en los perros es que, a diferencia de los humanos, no existe un método o sistema de rastreo único. Cada consultorio veterinario usa su propio sistema (si es que tienen algo). Ha habido documentación de ciertos cánceres en ciertas razas (como el sarcoma histiocítico, un cáncer agresivo y relativamente raro que ocurre en los perros de montaña de Berna y otros perros). Pero, en su mayor parte, hay muchos factores que pueden influir en cuándo y si un perro contrae cáncer, como el entorno, la edad y cuándo un perro fue esterilizado o castrado.

El Dr. Brown también señala que “el cáncer se informa en perros de razas mixtas con la misma o mayor prevalencia que en los perros de raza pura”.

La importancia de un diagnóstico preciso

A medida que el campo de la investigación del cáncer ha crecido para los seres humanos, también ha habido grandes mejoras en el ámbito del cáncer animal, lo que permite diagnósticos más precisos y mejores tratamientos para los perros.

El Dr. Brown explica que, como resultado, hay mucha más ciencia ahora que entra en el diagnóstico correcto. “Hacer ese diagnóstico correcto desde el principio lo llevará a un pronóstico más preciso y lo ayudará a elegir qué ruta de tratamiento seguir. Toda esta nueva investigación también es informativa e importante para obtener el diagnóstico correcto del tipo de cáncer que está enfrentando “.

Después de recibir un diagnóstico preciso, es importante también pregunte a su veterinario o oncólogo veterinario si el cáncer se ha extendido. Los tumores, por ejemplo, a menudo se pueden extirpar, pero las células cancerosas pueden diseminarse a otras partes del cuerpo y eso podría afectar el tipo de tratamiento que busca para su perro.

Opciones de tratamiento para el cáncer en perros

Después de recibir un diagnóstico, su veterinario puede derivarlo a un oncólogo veterinario para determinar los próximos pasos. Ellos le explicarán las distintas opciones, según el tipo de cáncer que tenga su perro.

“Las opciones pueden incluir tratamiento quirúrgico, terapia combinada de cirugía y quimioterapia, radioterapia, quimioterapia sola e inmunoterapia”, dice el Dr. Brown. “La inmunoterapia incluye vacunas contra el cáncer; ahora hay una vacuna contra el cáncer para el melanoma disponible para perros. También se está trabajando en una serie de otras modalidades de inmunoterapia en las que básicamente se toman las propias células inmunitarias del perro para matar sus propias células cancerosas “.

Dependiendo del tipo de quimioterapia, el perro puede recibir una pastilla, una inyección o una vía intravenosa. Muchas de estas citas son similares a las experiencias veterinarias habituales. Por otro lado, la radioterapia requiere anestesia para garantizar la precisión y el posicionamiento del tratamiento. El Dr. Brown también enfatiza la importancia de considerar el manejo del dolor, la calidad de vida, la atención posoperatoria si se trata de una cirugía y las terapias nutricionales.

Y luego está el costo. Si bien algunos dueños de mascotas gastan lo que sea necesario, la verdad es que no todos pueden pagar miles de dólares en tratamientos de su bolsillo. El costo de la quimioterapia, por ejemplo, puede oscilar entre $ 3,000 y más de $ 10,000. Entonces, aunque este es un momento emotivo, querrá considerar el tema desde todos los ángulos.

Golden retriever tendido

Efectos secundarios del tratamiento del cáncer en perros

En términos generales, los animales toleran terapias como la quimioterapia mejor que los humanos. Muchos perros no experimentan muchos efectos secundarios, pero algunos pueden tener vómitos o diarrea. Los perros generalmente no pierden el pelo como los humanos, pero pueden tener un recuento bajo de células sanguíneas y / o un sistema inmunológico debilitado que los deja susceptibles a otras enfermedades.

El Dr. Brown señala otra forma en que el cáncer es diferente para los perros. “Creo que una de las grandes diferencias en los perros es que no tienen la anticipación, por lo que no saben qué esperar. Puedes verlos rebotar dentro y fuera como si no solo hubieran recibido quimioterapia “.

El futuro de la investigación del cáncer canino

El cáncer canino ha sido una gran parte de la cartera de investigación de AKC Canine Health Foundation (CHF) durante 24 años. La organización ha financiado más de $ 12 millones en investigación del cáncer canino a través de 207 subvenciones, lo que ha llevado a varias avances clave en el campo.

“Para nuestros propósitos, financiamos la investigación que es una investigación de salud humana”, explica el Dr. Brown. “Nuestro objetivo principal es que la investigación tenga un resultado que beneficie a los perros. Si también puede beneficiar a las personas, es incluso mejor. Pero nuestra principal preocupación es realmente el perro y lo que podamos aprender que los ayudará “.

Además, el CHF no financia el uso de animales de laboratorio en trabajos de investigación. “Son todas las enfermedades que ocurren naturalmente o las que ocurren en la mesa del laboratorio”, dice el Dr. Brown. “Entonces, es de esperar que la investigación se traduzca en una prevención, tratamiento o cura para una afección o enfermedad en el perro. Queremos que los veterinarios y los dueños tomen esta información y la apliquen directamente a la salud y el bienestar del perro ”.

Obtenga más información sobre la ICC, las iniciativas contra el cáncer canino (como el estudio de los efectos del CBD en los perros) y más en AKCCHF.org.