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Lombrices intestinales en perros: síntomas, tratamiento y prevención

30 mayo, 2021

¿Qué son los gusanos redondos?

  • Los gusanos redondos son parásitos extremadamente comunes en los perros. Casi todos los perros tienen lombrices intestinales en algún momento de sus vidas, con mayor frecuencia cuando son cachorros.
  • Hay dos especies principales de lombrices intestinales que afectan a los perros: Toxocara canis y Toxascaris leonine. Toxocara canis causa una enfermedad más grave y puede transmitirse a los seres humanos.

La lombriz intestinal canina Toxocara canis puede tener hasta varias pulgadas de largo. (Joel Mills/ Creative Commons)

Los gusanos redondos adultos viven en el tracto intestinal del perro, donde se alimentan de alimentos parcialmente digeridos. Los gusanos pueden causar desnutrición, lo que puede ser especialmente preocupante en un cachorro pequeño. Los perros más jóvenes son especialmente vulnerables a las lombrices intestinales porque su sistema inmunológico aún no está completamente maduro y no son capaces de combatir las lombrices adultas con la misma eficacia que un perro adulto.

Como los perros contraen lombrices intestinales

  • De su madre. Es muy común que los cachorros nazcan con lombrices intestinales, ya que las larvas a menudo se transmiten de la madre justo antes del nacimiento o a través de la lactancia.

Así es como sucede esto: Desafortunadamente, la lombriz intestinal canina ha desarrollado una forma muy eficiente de propagarse. Si un perro ha tenido alguna vez lombrices intestinales, varias larvas inactivas (“enquistadas”) pueden permanecer en los tejidos corporales, incluso si el perro fue tratado y los gusanos adultos erradicados. Estas larvas de lombrices intestinales enquistadas pueden permanecer inactivas por el resto de la vida de la perra, a menos que la perra sea una hembra y quede preñada, momento en el que las larvas se reactivan y luego pasan a sus cachorros. Los cachorros pueden infectarse mientras aún están en el cuerpo de la madre o después de nacer, a través de su leche. Por lo tanto, incluso con una madre y cachorros muy sanos y bien cuidados, los cachorros deben ser tratados de forma rutinaria para los gusanos redondos. (vea abajo), a partir de una edad muy temprana. Los dueños de perras preñadas deben preguntar a su veterinario acerca de un tratamiento antiparasitario seguro de la madre durante el embarazo que podría reducir la transmisión a los cachorros.

Las larvas que se reactivaron durante el embarazo de la hembra también pueden permanecer en su cuerpo y enfermarla.

Los gusanos redondos enquistados también puedeno progresar a la forma adulta y causar enfermedad en perros adultos machos y hembras que tienen ciertas condiciones de salud subyacentes.

Cachorros de pastor alemán

Mientras juegan al aire libre, los cachorros y los perros pueden recoger huevos de lombrices intestinales que se introdujeron en el suelo de las heces de los perros infectados.

  • Del medio ambiente. Los cachorros y los perros pueden infectarse con lombrices intestinales al ingerir accidentalmente huevos del medio ambiente; los huevos pueden estar presentes en el suelo o en plantas u otros objetos.
  • Por comer animales infectados. Los huevos de lombrices intestinales también pueden ser transportados por animales pequeños como roedores, lombrices de tierra, pájaros y algunos insectos. Estos animales no son el huésped normal de la lombriz intestinal, por lo que en estas especies el huevo nunca madura, pero si un perro se come a un animal infectado, el huevo puede activarse y convertirse en una lombriz intestinal una vez dentro del perro.

Los síntomas de las lombrices intestinales

Aunque es posible que un perro tenga lombrices intestinales y no muestre ningún síntoma, existen ciertos signos que pueden acompañar a un caso de lombrices intestinales.

Cachorros de laboratorio

Los gusanos redondos pueden ser un problema de salud especialmente para los cachorros.

  • Desnutrición. Las lombrices intestinales viven en los intestinos, privando al cachorro o al perro de los nutrientes de su comida; por lo tanto, los síntomas de una infección grave por lombrices intestinales pueden incluir signos de desnutrición como debilidad, pérdida de peso y retraso en el crecimiento.
  • Aspecto barrigón. Cuando un caso de lombrices intestinales no se trata, los parásitos pueden multiplicarse rápidamente en los intestinos y crecer hasta el punto en que la presencia de numerosos gusanos adultos le da al cachorro una apariencia de barriga.
  • Tos Las larvas de lombrices intestinales pueden migrar a los pulmones y causar tos y otros síntomas respiratorios, a veces incluso afecciones graves como la neumonía.
  • Vómitos o diarrea. Los gusanos redondos pueden causar trastornos digestivos como vómitos y diarrea. La diarrea puede variar de leve a grave.
  • Gusanos vomitados o visibles en las heces.

Cuando un perro tiene lombrices intestinales, el dueño puede ver uno o más de los gusanos en el vómito o las heces del perro. No hace falta decir que puede ser bastante alarmante (y repugnante) ver estos gusanos grandes, de color pálido, parecidos a espaguetis, que a veces aún se mueven. Si esto sucede, llame a su veterinario lo antes posible, explíquele lo que vio y programe una cita para traer a su perro o cachorro para recibir tratamiento muy pronto.

(Si ve gusanos pequeños del tamaño de un arroz en las heces de su perro, en lugar de gusanos redondos, estos podrían ser un parásito común llamado tenias que son transportados por pulgas. Comuníquese con su veterinario si ve o sospecha que algún parásito afecta a su perro).

Diagnóstico

  • Su veterinario puede mirar una muestra fecal de su cachorro o perro en un portaobjetos preparado bajo un microscopio y verificar la presencia de huevos de lombrices intestinales. Un examen fecal como este generalmente será parte de la primera visita al veterinario de un cachorro.
  • Si la infestación de lombrices intestinales es leve, es posible que la muestra fecal no incluya huevos. Dado que las lombrices intestinales son extremadamente comunes en los cachorros, los expertos recomiendan que se asuma la presencia de lombrices intestinales en los cachorros jóvenes y que se traten de forma rutinaria cada pocas semanas.

¿Pueden los humanos contraer lombrices intestinales de los perros?

Es importante que las personas recojan los excrementos de sus perros de inmediato en los patios y áreas al aire libre para reducir el riesgo de transmisión de lombrices intestinales a los humanos..

Los gusanos redondos que afectan a los perros no completan su ciclo de vida completo en los seres humanos. Sin embargo, todavía pueden enfermar gravemente a los humanos. Pueden producirse problemas de salud importantes si una persona ingiere accidentalmente los huevos de lombrices intestinales caninas, como si un niño se ensucia la boca. En los humanos, los huevos pueden convertirse en larvas que se enquistan en varios órganos del cuerpo, lo que a veces puede causar enfermedades graves.

Debido al riesgo de transmisión a los seres humanos, se recomienda que los perros reciban tratamiento y prevención para las lombrices intestinales y que las heces de los perros en los patios, parques, patios de recreo y otras áreas al aire libre se recojan y eliminen de inmediato. Es mejor evitar que los niños jueguen en el suelo que se sabe que está contaminado con heces de perro y asegurarse de que los niños se laven las manos con frecuencia si juegan al aire libre donde los perros pueden haber estado.

Tratamiento y prevención de lombrices intestinales

Shar Pei en el veterinario

  • Su veterinario puede proporcionarle un desparasitante de calidad que eliminará las lombrices de forma segura y eficaz.
  • Su veterinario puede proporcionarle a su perro un medicamento mensual contra el gusano del corazón que también incluirá ingredientes para prevenir y controlar los gusanos redondos de forma continua.

Asegúrese de hablar con su veterinario para obtener información experta sobre lombrices intestinales y cualquier inquietud que pueda tener con respecto a la salud y el bienestar de su cachorro o perro.

Nota: Este artículo está diseñado para ayudarlo a informarle sobre los gusanos redondos en los perros y no pretende reemplazar un diagnóstico o consulta veterinaria. Si cree que su perro podría tener lombrices intestinales o algún parásito, comuníquese con su veterinario de inmediato para programar una cita para un examen y asegurarse de que su perro reciba el tratamiento más seguro y efectivo.

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