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Lo que necesita saber sobre la giardia en perros

28 mayo, 2021

Escuché por primera vez sobre la Giardia en los perros cuando vivía en el Caribe. La giardia era muy común en la isla donde nos estábamos quedando, y mientras investigaba qué tenía que hacer para protegerme contra el peligroso parásito, descubrí que mis perros también estaban en riesgo.

Después de hablar con mi veterinario, me di cuenta de que Giardia no se limitaba a países extranjeros. El parásito se encuentra en todo el mundo, incluso en los Estados Unidos, pero mi veterinario me dijo que no entrara en pánico. Afortunadamente, hay muchas cosas que los dueños de perros pueden hacer para evitar que sus perros se infecten con este desagradable parásito. Estos son los datos sobre Giardia en perros que necesita saber para mantener a sus perros seguros.

¿Qué es la giardia?

Giardia es un parásito unicelular que habita en los intestinos de mamíferos, aves y anfibios. Hay varios “ensamblajes” diferentes de Giardia, que es el término científico utilizado para describir las muchas subespecies de Giardia. Cada conjunto se dirige a un grupo específico de animales, pero todos los conjuntos de Giardia tienen el mismo ciclo de vida y modo de transmisión.

El ciclo de vida de Giardia se compone de dos etapas. Los parásitos maduros, o trofozoítos, viven en el intestino delgado donde se multiplican y eventualmente se convierten en quistes. Los quistes son la etapa infecciosa y se eliminan en las heces del animal infectado. Pueden sobrevivir durante varias semanas en el medio ambiente como quistes, y cuando son ingeridos por un huésped desprevenido, se convierten en trofozoítos y repiten el ciclo de vida.

¿Cómo se transmite la giardia en los perros?

Su perro debe ingerir Giardia para que pueda contraer el parásito. Su perro puede contraer Giardia al beber agua que ha sido contaminada con heces o al comer algo que ha sido contaminado con heces, como pasto. Dado que a los perros les encanta llevarse cosas a la boca, esto significa que hay muchas formas en que su perro puede contraer el parásito en su entorno, ya sea masticando un palo, comiendo caca o bebiendo de un charco.

Una vez que el parásito está en los intestinos de su perro, su perro puede transmitir el parásito, incluso si no muestra ningún signo de infección. Esto es preocupante, especialmente si tiene más de una mascota en su hogar. Si bien la transmisión de perros a gatos y de gatos a perros es poco probable, la transmisión de perros a perros es ciertamente motivo de preocupación. Si a una de sus mascotas se le diagnostica Giardia, hable con su veterinario sobre las precauciones que debe tomar para proteger a sus otras mascotas.

Bulldog francés que se establecen en la hierba masticando un palo.

¿Qué hace la giardia en los perros?

La giardia en los perros no siempre causa problemas, pero cuando lo hace es muy desagradable. Giardiasis es el término para la enfermedad causada por la infección y, como en los humanos, el síntoma más común es la diarrea.

El parásito inhibe la capacidad de su perro para absorber adecuadamente los nutrientes, el agua y los electrolitos, lo que provoca diarrea y pérdida de peso. La diarrea puede ser intermitente o continua, especialmente en los cachorros, y la falta de diagnóstico y tratamiento de la enfermedad puede provocar una pérdida de peso grave e incluso la muerte en casos extremos. La enfermedad es particularmente peligrosa para cachorros, perros mayores y perros con sistemas inmunológicos comprometidos.

Síntomas de Giardia en perros

La mejor manera de determinar si su perro tiene Giardia u otra condición es llamar a su veterinario. Sin embargo, hay varios síntomas de Giardia en perros que los dueños de perros deben conocer. Estos síntomas incluyen:

  • Diarrea
  • Pérdida de peso
  • No ganar peso
  • Vómitos
  • Deshidración
  • Mala apariencia del pelaje

Tratamiento para Giardia en perros

Si nota que su perro tiene diarrea, llame a su veterinario. Su veterinario probablemente realizará varias pruebas de diagnóstico para determinar si su perro tiene Giardia y, según la gravedad del caso, discutirá un plan de tratamiento adaptado a las necesidades de su perro.

Prevención de la giardia en perros

Una onza de prevención vale una libra de cura, dice el refrán, y esto ciertamente es cierto en el caso de Giardia. Si bien no siempre podemos controlar todos los aspectos del entorno de nuestro perro, hay algunas cosas que los dueños pueden hacer para prevenir la Giardia en los perros.

Lo más importante es asegurarse de que su perro tenga acceso a agua limpia y fresca en todo momento. Esto reducirá las posibilidades de que los perros lamen el agua de los charcos infectados y también es vital para la salud general de su perro. Si vive en un lugar donde hay Giardia en el agua del grifo, compre un filtro que esté probado para eliminar los quistes de Giardia del agua o hierva el agua de su perro. El agua hirviendo matará los quistes, pero recuerde dejarla enfriar antes de ofrecérsela a su perro.

La otra acción preventiva importante que puede tomar es prestar atención a la higiene general. Recoja los desechos de su perro lo antes posible. Esto evitará que los quistes ingresen al medio ambiente y también hará que su jardín sea un lugar más saludable para perros y personas.

También puede tener cuidado de no llevar a su perro a lugares donde haya grandes cantidades de heces de perro, ya que esto limitará la posibilidad de exposición. Las instalaciones de embarque y entrenamiento que toman las medidas necesarias para limpiar y desinfectar pistas y patios tienen menos probabilidades de tener Giardia, junto con una serie de otras enfermedades desagradables.

¿La Giardia es contagiosa para los humanos?

Nadie quiere contraer giardiasis. Afortunadamente, las probabilidades de seres humanos infectados con Giardia de perros es relativamente bajo, aunque puede suceder. Lavarse las manos después de manipular caca de perro reducirá aún más el riesgo que ya es bajo y también es una buena idea en general.

Giardia en humanos se transmite comúnmente a través del agua potable, no a través de nuestras mascotas. Evite beber agua contaminada, especialmente mientras viaja, y considere comprar un filtro de agua si se sabe que su fuente de agua contiene el parásito. La giardia también puede estar presente en los alimentos y en la tierra, así que lave todos los productos antes de comer y lávese las manos después de trabajar con tierra.

La giardia es un parásito muy desagradable del que los preventivos mensuales contra pulgas, garrapatas y gusanos del corazón no la protegen. Afortunadamente, hay pasos que puede tomar para ayudar a prevenir la Giardia en los perros. Para obtener más información sobre esta enfermedad, hable con su veterinario.