Skip to content

Linfoma en perros: síntomas, diagnóstico y tratamiento

29 mayo, 2021

La mayoría de nosotros hemos oído hablar del linfoma. Es un cáncer común en personas y perros, lo que no lo hace menos aterrador para los dueños de perros que reciben un diagnóstico de linfoma canino. Comprender el linfoma puede ayudar a los dueños a aceptar la condición de un perro, ayudándonos a tomar decisiones más informadas sobre la salud de nuestro perro.

Estos son los síntomas, los procedimientos de diagnóstico, las opciones de tratamiento y las estadísticas de pronóstico que necesita saber sobre el linfoma en perros.

¿Qué es el linfoma?

El linfoma canino es similar al linfoma no Hodgkin en las personas. De hecho, es tan similar que los veterinarios y los médicos humanos usan casi los mismos protocolos de quimioterapia para tratar el linfoma en sus pacientes.

Científicamente hablando, linfoma es un término general utilizado por los médicos para describir un grupo de cánceres que se originan en los linfocitos. Los linfocitos son un tipo de glóbulo blanco que ayuda al sistema inmunológico a combatir las infecciones. Están muy concentrados en órganos que desempeñan un papel en el sistema inmunológico, como los ganglios linfáticos, el bazo y la médula ósea. Si bien el linfoma puede afectar cualquier órgano del cuerpo, estos órganos tienden a ser el lugar donde se encuentran la mayoría de los cánceres de linfoma.

Tipos de linfoma

Hay más de 30 tipos diferentes de linfomas caninos conocidos, todos los cuales varían en agresividad, tasas de supervivencia y signos clínicos. Los cuatro tipos más comunes de linfoma en perros que los dueños deben conocer son:

  • Linfoma multicéntrico
  • Linfoma digestivo
  • Linfoma mediastínico
  • Linfoma extraganglionar

1

Linfoma multicéntrico

El linfoma multicéntrico es, con mucho, el más común de estos tipos. Aproximadamente del 80 al 85 por ciento de los linfomas en perros es multicéntrico. Este tipo de cáncer afecta a los ganglios linfáticos y, en la mayoría de los casos, la manifestación clínica más evidente es el rápido agrandamiento de los ganglios linfáticos.

Linfoma digestivo

La segunda forma más común de linfoma es el linfoma alimentario, que representa menos del 10 por ciento de los linfomas caninos. El linfoma de la alimentación se dirige a los intestinos, que es donde ocurren la mayoría de los síntomas.

Linfoma mediastínico

El linfoma mediastínico es poco común. En esta enfermedad, uno o ambos, el timo y los ganglios linfáticos mediastínicos en el área del tórax se agrandan debido a los linfocitos T malignos de alto grado.

Linfoma extraganglionar

El linfoma extraganglionar en perros se refiere al linfoma que se dirige a un órgano específico, como la piel, los ojos, los riñones, los pulmones o el sistema nervioso central. El linfoma extraganglionar más común afecta la piel y se llama linfoma cutáneo.
2

¿Qué causa el linfoma en los perros?

Todavía hay mucho que no sabemos sobre el cáncer. Los científicos actualmente no saben qué causa el linfoma en los perros, pero hay esperanzas de que estudios genéticos avanzados eventualmente ayudará a identificar las causas y predisposiciones genéticas y cromosómicas subyacentes. Lo que sí sabemos es que los perros comparten nuestro entorno y, por lo tanto, están expuestos a muchos de los mismos factores ambientales que causan cáncer que nosotros, incluidas sustancias tóxicas como herbicidas de ácido fenoxiacético y exposición al campo magnético.

Síntomas del linfoma en perros

Los síntomas del linfoma en perros son tan variados como los diferentes tipos de linfoma, lo que puede dificultar el diagnóstico al principio.

Síntomas: linfoma multicéntrico

El primer síntoma que suelen mostrar los perros con linfoma multicéntrico es la inflamación de los ganglios linfáticos. Es común que los perros con linfoma tengan ganglios linfáticos de 3 a 10 veces su tamaño normal. Estas hinchazones no son dolorosas y se sienten como un bulto firme y gomoso que se mueve libremente debajo de la piel. Los perros con linfoma multicéntrico también pueden desarrollar letargo, fiebre, anorexia, debilidad y deshidratación a medida que avanza la enfermedad.

Síntomas: linfoma digestivo

Los perros con linfoma alimentario, que afecta a los intestinos, pueden presentar vómitos, dolor abdominal, anorexia, diarrea y pérdida de peso.

3

Síntomas: linfoma mediastínico

Los perros con linfoma mediastínico suelen tener dificultad para respirar. Esto puede deberse a la presencia de una gran masa dentro del tórax o debido a la acumulación de líquido dentro del tórax (derrame pleural). Los perros afectados también pueden mostrar hinchazón de la cara o de las patas delanteras, así como un aumento de la sed y la micción.

Síntomas: linfomas extraganglionares

Los síntomas asociados con los linfomas extraganglionares dependen de los órganos afectados. El linfoma cutáneo, el tipo más común, afecta la piel. Los signos reveladores del linfoma cutáneo son nódulos elevados individuales o, más generalmente, lesiones escamosas dispersas. El linfoma cutáneo también puede aparecer en la boca, a menudo afectando las encías, los labios y el paladar.

Si el linfoma extraganglionar está en los pulmones, es probable que se presenten síntomas de dificultad respiratoria. De manera similar, el linfoma extraganglionar en los riñones puede causar insuficiencia renal, el linfoma en los ojos puede causar ceguera, el linfoma en el sistema nervioso central puede provocar convulsiones y el linfoma en los huesos puede causar dolor o fracturas.

Diagnóstico de linfoma en perros

Una vez que se sospecha de cáncer, los veterinarios obtienen un diagnóstico definitivo al tomar una muestra del órgano afectado. La herramienta de diagnóstico más común es algo llamado aspiración con aguja fina, que extrae una muestra de los ganglios linfáticos u órganos de un perro para evaluarla mediante un examen citológico o una evaluación histopatológica del tejido.

Algunos veterinarios recomiendan “pruebas de estadificación” después de un diagnóstico de linfoma para determinar cuánto ha progresado la enfermedad en todo el cuerpo del perro. Estas pruebas ayudan a los veterinarios a comprender el estado general de su perro, así como el cáncer, e incluyen análisis de sangre, análisis de orina, radiografías, ecografías abdominales y aspiración de médula ósea.

Tratamiento del linfoma en perros

La terapia de tratamiento que ha demostrado ser más eficaz para el linfoma canino es la quimioterapia. El tipo de quimioterapia que recomiende su veterinario variará según el tipo de cáncer y, en algunos casos, el veterinario también puede sugerir radioterapia o cirugía. Por ejemplo, los perros con linfoma multicéntrico a menudo reciben el protocolo de quimioterapia UW-25, que se basa en el protocolo CHOP utilizado en humanos, mientras que el protocolo de quimioterapia que se cree que es más eficaz para tratar el linfoma cutáneo es la lomustina (CCNU).

4

Cuando se trata de quimioterapia, los perros tienen un mejor trato que sus dueños. La quimioterapia no suele enfermar tanto a los perros como a las personas, y los perros rara vez pierden el pelo, con la excepción de (pero no limitado a) estas razas: caniches, perros pastor inglés antiguo y bichon frise. Los efectos secundarios más comunes de la quimioterapia en perros son vómitos y diarrea leves, disminución del apetito y disminución de los niveles de actividad.

Pronóstico del linfoma canino

Quizás la pregunta más importante que los dueños de perros quieren que se responda sobre el linfoma canino es la tasa de supervivencia. Queremos saber cuánto tiempo tiene que vivir un perro diagnosticado con linfoma, para saber cómo reaccionar emocionalmente y hacer los arreglos adecuados para el cuidado de nuestro perro.

La respuesta, lamentablemente, no es tan simple. Los linfomas varían ampliamente en su agresividad y el pronóstico también dependerá de la etapa del cáncer de su perro en el momento del tratamiento y de la elección del tratamiento en sí.

Los propietarios también deben conocer la diferencia entre los términos “remisión” y “cura”. La remisión total significa que todos los signos y síntomas del cáncer han desaparecido, pero el cáncer aún podría estar en el cuerpo. La remisión parcial significa que algunos de los signos y síntomas del cáncer, pero no todos, han desaparecido. Sin embargo, la remisión es diferente de una cura, que puede definirse como la eliminación completa de la enfermedad.

5

Los perros en remisión por lo general todavía tienen cáncer; es simplemente indetectable por el momento. El tratamiento puede comprarle a su perro algo de tiempo, pero rara vez cura la enfermedad y, desafortunadamente, la mayoría de los perros con linfoma tendrán una recaída en algún momento. Cuando el cáncer regresa, es más resistente al tratamiento, aunque en algunos casos se puede lograr una segunda remisión. Sin embargo, eventualmente, el linfoma es fatal.

Viviendo con linfoma canino

Ningún dueño quiere saber que su perro tiene linfoma, pero hay pasos que los dueños pueden tomar para ayudarlo a usted y a su perro después del diagnóstico. Hable con su veterinario sobre las opciones de tratamiento disponibles y sobre qué esperar a medida que avanza la enfermedad. Hable sobre la posibilidad de cuidados paliativos para su perro y qué puede hacer para mantenerlo cómodo.

Ser proactivo sobre el cáncer de su perro mejora su calidad de vida al ayudarlo a aceptar su papel en su programa de tratamiento. Las discusiones sobre el final de la vida son difíciles, pero solo se vuelven más difíciles a medida que pasa el tiempo.

El linfoma es una enfermedad compleja con muchos factores diferentes que pueden afectar la salud de su perro. Si le preocupa que su perro pueda tener linfoma, o si tiene más preguntas sobre el cáncer de su perro, llame a su veterinario.