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La verdadera historia del Balto de Amblin

31 mayo, 2021

Todo comenzó en enero de 1925, cuando los médicos de Nome comenzaron a ver síntomas de una infección mortal: la difteria. Anchorage, a más de 500 millas de distancia, era el lugar secreto con suministros de suero que salva vidas. Los brutales inviernos de Alaska, donde las temperaturas podrían caer a 50 grados bajo cero y la nieve y el hielo se miden en yardas, hicieron que viajar fuera imposible. Los aviones no podían volar y el único camino a través del desierto era una ruta de carga de 650 millas. Era el Iditarod Trail (pronunciado i-dit-a-rod), que conectaba Nome con la estación de ferrocarril en Nenana. En trineos tirados por perros, el viaje por lo general tomaba alrededor de un mes, demasiado lento para evitar una epidemia que podría matar a miles. Un relevo era la única esperanza.

Veinte mushers se ofrecieron como voluntarios para lo que se conocería como la “Gran Carrera de la Misericordia”. Uno, Leonhard Seppala, tenía algunos de los mejores perros: huskies, importados directamente de Siberia. Seppala eligió a su perro más experimentado, Togo, de 12 años, como líder. Otro musher, Gunnar Kaasen, puso su fe en un jovencito verde, Balto de 3 años.

balto y kaasen
Guuner Kaasen con Balto

El suero llegó a Nenana el 27 de enero y se subió al primer trineo, luego pasó de uno a otro por tramos de aproximadamente 24 a 52 millas, hasta llegar al último equipo, liderado por Balto y Kaasen.

A pesar de su inexperiencia, Balto estuvo a la altura del desafío. Incluso cuando los vientos levantaron el trineo y todos los perros en el aire, mantuvo el rumbo. Él y Kaasen cargaron contra Nome justo antes del amanecer del 2 de febrero. Se habían necesitado 127,5 horas, unos cinco días, inimaginablemente rápidos, para entregar la preciosa carga.

Todos sabían que muchos corazones, manos y garras habían contribuido a este esfuerzo por salvar vidas, y que Togo había tomado la ruta más larga y peligrosa. Pero Balto, el perro que lideró el sprint final, se convirtió en el símbolo de todo: de trabajo en equipo, coraje, tenacidad y esperanza cuando parece que no hay razón para ello.

Balto murió en 1933, a los 14 años, pero el perro y lo que representa se recuerdan hasta el día de hoy.

Miles de niños lo visitan en el Central Park de la ciudad de Nueva York, donde hay una estatua de bronce en su honor, o en el Museo de Historia Natural de Cleveland, donde una exhibición especial cuenta su historia. Cada marzo, equipos de perros de trineo vienen de todo el mundo para participar en Iditarod, una carrera que sigue la ruta del suero.

Y después de la película, la gente de todo el mundo se volvió a enamorar de él, y muchos encontraron una forma dulce de honrar su memoria al nombrar a sus cachorros Balto.

estatua de balto