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La obesidad en los perros: una importante amenaza para la salud que se esconde a simple vista

31 mayo, 2021

Este es un artículo publicitario y no está escrito por el American Kennel Club. Todos los puntos de vista y opiniones expresados ​​aquí son los puntos de vista / opiniones independientes de The Farmer’s Dog.

Hay un problema de peso en Estados Unidos y no solo afecta a los humanos.

Las estadísticas más recientes clasifican a la mayoría de los perros en los EE. UU. (56%) como con sobrepeso u obesidad. Si bien eso hace que la obesidad sea una crisis de salud importante para los perros, es un problema que a menudo se pasa por alto, ya que muchos dueños de mascotas ni siquiera se dan cuenta de que sus mascotas tienen sobrepeso.

“Veo gente que viene constantemente con laboratorios de 90 libras y dicen, ‘se ve muy bien’”, dice el Dr. Ernie Ward, DVM, CVFT y fundador de la Asociación para la Prevención de la Obesidad en Mascotas (UN ESTALLIDO). “Bueno, en realidad, ese perro tiene 15 libras de sobrepeso. Pero lo hemos normalizado “. Este tipo de perro encarna lo que APOP ha llamado la “brecha de la mascota gorda”: la desalineación entre lo que creemos que debería ser un perro y lo que debería ser realmente una composición corporal saludable.

La obesidad en los perros tiene consecuencias importantes. De hecho, Ward y otros veterinarios lo consideran la mayor amenaza para la salud de nuestras mascotas. Y no es un problema aislado; La obesidad está relacionada con una serie de problemas de salud que incluyen artritis, enfermedad renal crónica, enfermedad de la vejiga / tracto urinario, enfermedad hepática, baja producción de hormona tiroidea, diabetes, insuficiencia cardíaca, presión arterial alta y cáncer. “Creemos que es muy importante que la gente comprenda que esto no es solo un problema cosmético”, dice el Dr. Ward. “Hay una consecuencia fisiológica en esto”.

Un margen de error más reducido

Si bien la obesidad se define vagamente como un 30% por encima del peso corporal ideal (no existe una definición universalmente aceptada para las mascotas), los expertos veterinarios dicen que el simple hecho de tener sobrepeso afecta la salud de las mascotas. Y ese es uno de los desafíos para abordar este problema: muchos dueños de mascotas simplemente no se dan cuenta de que existen es un problema.

“Miras a tu perro y parece sano y activo y no tiene ningún problema de salud aparente”, dice Ward. “Entonces dices, ‘es normal’ y, por extensión, su morfología, o su tamaño, es normal”. Pero el problema es que a menudo no sabemos qué es “normal” cuando se trata de perros, por lo que proyectamos nuestra propia perspectiva centrada en el ser humano. “En términos humanos, creemos que solo necesitamos bajar dos kilos”, dice Ward. “Bueno, la cantidad de impacto fisiológico de unas pocas libras es mucho, mucho mayor y más concentrada en las mascotas que en las personas. Cinco libras en un gato son catastróficas. Cinco libras en un laboratorio es significativo. Creemos que unas pocas libras de mi laboratorio; ¿Cuál podría ser la consecuencia de eso …? Pero las consecuencias son que las caderas de Lab se están deteriorando, está causando daño a los riñones, probablemente está causando presión arterial alta que está causando una constelación de problemas y está aumentando el riesgo de cáncer.

La Dra. Carol Osborne, veterinaria integradora de Chagrin Falls Pet Clinic en Ohio, se hace eco del hecho de que un perro no tiene que ser clínicamente obeso para experimentar consecuencias para la salud. “Tener solo un 10% de sobrepeso reduce la esperanza de vida de un perro en un tercio y lo predispone a enfermedades cardíacas, renales y hepáticas, así como a diabetes, artritis y cáncer”, dice ella.

Osborne dice que el tejido adiposo (también conocido como grasa) está lleno de vasos sanguíneos y la sangre rica agregada crea inflamación. Todo esto crea un entorno atractivo para las células cancerosas y aumenta el riesgo de que un perro desarrolle la enfermedad, dice.

“El cáncer es la principal causa de muerte de perros en la actualidad”, dice Osborne.

Y, para algunas razas más pequeñas, los kilos de más marcan una gran diferencia. “Tres libras de más para los caninos en la categoría de ‘juguetes’ es el equivalente a ganar aproximadamente 30 libras para ti o para mí”, dice ella.

El veterinario e investigador holístico Dr. Jean Dodds, del centro veterinario Hemopet en California, dice que los efectos en la salud de tener incluso un perro con sobrepeso marginal incluyen “energía reducida con el resultado de menos ejercicio, ‘fácil cuidado’ (gana peso con pequeñas cantidades de comida), las condiciones de la piel y el pelaje y los ciclos reproductivos femeninos irregulares, si están intactos “.

Por el contrario, los perros obesos pueden beneficiarse incluso de una ligera pérdida de peso. De acuerdo a una ensayo clínico publicado en 2010, Los perros obesos con osteoartritis mostraron una disminución significativa de la cojera debido a la pérdida de peso a partir del 6,10%.

Otro estudio, publicado en el Journal of Veterinary Internal Medicine en 2018 encontró que el sobrepeso se asoció con una esperanza de vida más corta en las 12 razas de perros estudiadas. La reducción estimada en la esperanza de vida para el grupo con sobrepeso fue de hasta dos años y medio.

“Observamos a un perro con obesidad y si un perro pierde tan poco como el 6% de su peso corporal, eso es seis libras en un Retriever de 100 libras, hace la diferencia”, dice Ward. “No es necesario perder mucho peso para que la mascota se sienta mejor. Realmente trato de enfatizar eso cuando hablo con (dueños de mascotas) porque es un problema de calidad de vida tanto como un problema de longevidad y prevención de enfermedades “.

Osborne dice que ha visto esta mejora en la calidad de vida de la pérdida de peso una y otra vez. Uno de sus clientes llegó con un Pomeranian de dos años llamado Smokey que pesaba 45 libras. Cuando lo visitó por primera vez, el perro ya se había sometido a una cirugía de ligamento cruzado craneal (CCL) en una pata trasera y estaba a punto de someterse a una segunda. Osborne cambió su dieta, lo que implicó detener las croquetas secas y reemplazarlas con pollo y verduras frescas.

“En este punto, ha bajado a 22 libras”, dice ella. “Actúa, se siente y parece un cachorro en lugar de dormir debajo de la mesa de la cocina la mayor parte del día y apenas moverse. Está corriendo por la casa, listo para jugar y divertirse ”. Y no necesitará otra cirugía después de todo.

Reescribiendo el futuro de tu perro

Para los dueños de mascotas con perros que no son obesos y que no muestran síntomas de salud obvios, la preocupación puede no parecer tan urgente. Pero Ward advierte que no debe tomar medidas cuando pueda.

“Veo con demasiada frecuencia una mezcla de laboratorio de 10 años y, de repente, no pueden subirse al automóvil debido a una artritis de cadera paralizante causada por la obesidad”, dice. “Pero si puedes rebobinar la cinta, no tienes años de daño acumulativo. (La obesidad) es un asesino lento, insidioso y silencioso, y la gente puede saber que está sucediendo, pero no toman medidas hasta que hay una crisis. Digo que nadie trata la obesidad hasta que hay una catástrofe. Y cuando es catastrófico, es posible que no se recupere “.

Una guía para dueños de perros: cómo evaluar el peso de tu perro

La pregunta sigue siendo: ¿Cómo pueden los dueños de mascotas determinar el peso ideal para sus perros?

La prueba de las costillas

Osborne dice que comienza con un seguimiento regular de la condición corporal de su perro. Ella recomendó la “prueba de las costillas”.

“Párese detrás de su perro, pase suavemente las manos a ambos lados de la caja torácica”, dice ella. “Debes poder sentir fácilmente, pero no ver cada costilla, y tu perro debe tener la cintura o un área doblada frente a las patas traseras. Si puede pellizcar más de una pulgada y / o su perro ha perdido la cintura, probablemente sea el momento de pensar en reducir “.

La prueba de pie

Ward opta por otro método. “Te recomiendo que hagas la prueba de pie. Mire al perro de lado, inclínese hacia abajo y mire de lado y vea [if] su abdomen o estómago está flácido ”, dice. “Entonces miro desde arriba: De pie, debería ver una hendidura de reloj de arena delante de las caderas. Deberías ver que el cofre se extiende hacia afuera y la cintura se estrecha para formar un reloj de arena “.

Si bien los perros varían ampliamente en la forma del cuerpo y el volumen de pelo y pelaje, Ward dice que esta prueba debería funcionar para el 95% de los perros (señala que las excepciones incluyen Bulldogs y Pugs ingleses).

La comida es lo más importante

Muchos veterinarios están de acuerdo en que la pérdida de peso comienza y termina en el plato de comida para perros y gatos. Basado en la literatura y la experiencia disponibles, Ward desglosa las matemáticas de la pérdida de peso de esta manera: 60-70% dieta y 30-40% ejercicio.

Entonces, saber exactamente cuánto alimentar a su perro se vuelve clave. Al igual que muchos expertos, Ward advierte contra el uso de las pautas en la mayoría de los paquetes comerciales de alimentos secos para perros para determinar cuánto está alimentando. Los parámetros, que se basan en perros adultos para todas las etapas de la vida, son demasiado amplios para adaptarse a las necesidades de cada perro. Por ejemplo, dice Ward, esterilizar o castrar a un perro reduce su requerimiento de energía en un 20-30%. “Entonces, si está alimentando de acuerdo con las pautas, está sobrealimentando a una mascota que está esterilizada o castrada”, dice. “Veo a muchos dueños de mascotas decir ‘Estoy alimentando exactamente lo que dicen en la bolsa’ y es como ‘no, eso es demasiado’”.

Es una buena idea trabajar con su veterinario para evaluar la condición corporal, la condición muscular, el estilo de vida de su perro y cualquier condición médica concurrente y determinar cuántas calorías debe consumir.

También puedes consultar las herramientas disponibles online (incluido en el sitio de APOP) que proporcionan una buena estimación de los rangos de peso y las necesidades calóricas por raza y tamaño.

En cuanto a la calidad de los alimentos, Osborne recomienda alimentos frescos que incluyan proteínas magras como pollo, pavo, pescado, huevos y tofu, y fibra a través de verduras frescas como coles de Bruselas, brócoli, coliflor, col rizada, repollo y espinacas.

Si bien algunos dueños de perros dudan en torno a la idea de alimentar a las personas con “comida para las personas”, este tipo de comida fresca y real es más rica en nutrientes y más biodisponible que la comida procesada y seca. Aquellos que planean preparar alimentos frescos en casa durante cualquier período de tiempo deben asegurarse de consultar a su veterinario para asegurarse de que las comidas estén correctamente equilibradas y contengan las vitaminas y nutrientes necesarios. Suscribirse a un plan de alimentos frescos hace que sea más fácil y seguro alimentar comidas nutricionalmente equilibradas.

Si bien la comida es el factor más importante, los dueños de mascotas también deben planear ejercitar a los perros durante un mínimo de 20 minutos, dos veces al día. Y tenga cuidado con los bocadillos. Puede usar verduras frescas como golosinas saludables y evitar las golosinas procesadas con ingredientes misteriosos y cosas como orejas de cerdo y palitos de matón.

“Si usted no lo come, tampoco debería hacerlo su perro”, dice Osborne.