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Gripe canina: síntomas, tratamiento y prevención

30 mayo, 2021

Cuando se trata de la gripe canina, es importante estar siempre preparado. Si bien la mayoría de los casos no son fatales, el virus de la influenza canina puede hacer que su cachorro se enferme incómodamente, causándole a él y a usted mucho estrés y tiempo en la oficina del veterinario. Si usted es dueño de un perro, no debe entrar en pánico por la gripe canina. Sin embargo, debe familiarizarse con los síntomas para saber qué buscar en caso de un brote en su área.

¿Qué es la gripe canina?

La gripe canina, o virus de la influenza canina, es una enfermedad respiratoria infecciosa causada por un virus de la influenza A, similar a las cepas virales que causan la influenza en las personas. Hay dos cepas conocidas de gripe canina que se encuentran en los Estados Unidos:

  • H3N8
  • H3N2

La cepa H3N8 en realidad se originó en caballos. El virus saltó de caballos a perros, convirtiéndose en un virus de influenza canina alrededor de 2004, cuando los primeros brotes afectaron a los galgos de carreras en una pista de Florida.

El H3N2, por otro lado, se originó en Asia, donde los científicos creen que pasó de las aves a los perros. H3N2 es el virus responsable de los brotes de influenza canina de 2015 y 2016 en el Medio Oeste y continúa propagándose por todo Estados Unidos.

¿Cómo se transmite la influenza canina?

Al igual que las formas humanas de influenza, la influenza canina se transmite por el aire. Las secreciones respiratorias escapan al medio ambiente en forma de tos, ladridos y estornudos, donde luego son inhaladas por un nuevo huésped canino. La gripe canina también se propaga a través de objetos y ambientes contaminados, como cuencos de agua, collares y superficies de perreras, o por contacto con personas que han tenido contacto directo con un perro infectado.

rutina

Las áreas abarrotadas como las perreras, los salones de aseo, las guarderías y los parques para perros son caldo de cultivo para enfermedades como la influenza canina. La proximidad de los perros significa que un perro que ladra, tose o estornuda puede infectar fácilmente a los perros que lo rodean. Esto se vuelve más peligroso por el hecho de que los perros son más contagiosos durante el período de incubación antes de que comiencen a mostrar síntomas.

¿Cuánto tiempo son contagiosos los perros infectados con la gripe canina?

El período de incubación de la influenza canina es de aproximadamente 2 a 4 días desde la exposición inicial al virus de la influenza canina. La diseminación viral comienza a disminuir después del cuarto día, pero los perros con H3N8 siguen siendo contagiosos hasta 10 días después de la exposición, y los perros con H3N2 siguen contagiosos hasta 26 días. La mayoría de los veterinarios recomiendan aislar perros con H3N2 durante al menos 21 días para reducir el riesgo de transmisión.

Casi todos los perros que entran en contacto con la enfermedad la contraen, pero no todos los perros que se infectan muestran síntomas del virus. Alrededor del 20-25 por ciento de los perros infectados son asintomáticos, pero estos perros aún pueden transmitir la enfermedad. Si uno de sus compañeros caninos contrae la gripe, pero el otro parece no estar afectado, recuerde que aún podría tener el virus. Hable con su veterinario sobre los procedimientos de cuarentena para todos los perros de su hogar.

Síntomas de la gripe canina

Entonces, ¿cómo saber si su cachorro tiene gripe canina? Hay varios síntomas que todos los propietarios deben conocer. Los casos de gripe canina varían de leves a graves y, a diferencia de las influenzas humanas, no son estacionales. Esté atento a los siguientes síntomas durante todo el año:

  • Tos (tanto húmeda como seca)
  • Estornudos
  • Secreción nasal
  • Secreción nasal purulenta
  • Ojos llorosos
  • Fiebre
  • Letargo
  • Respiración dificultosa

Los síntomas de la gripe canina se asemejan a los síntomas de la tos de las perreras, que también es una enfermedad sobre la que debe hablar con su veterinario tan pronto como note los síntomas.

gripe canina

La mayoría de los casos de gripe canina son leves, pero ocurren casos graves. En esos casos, los perros desarrollan neumonía, dificultad para respirar y fiebre alta. Afortunadamente, la tasa de mortalidad es relativamente baja, con menos del 10 por ciento de los casos de gripe canina que resultan en muertes.

Tratamiento de la gripe canina

El virus de la influenza canina requiere la atención de un veterinario. En algunos estados, los veterinarios deben reportar los casos de influenza canina al gobierno para ayudar a monitorear la propagación de la enfermedad.

No existe cura para la gripe canina. El tratamiento es de apoyo y su veterinario puede aconsejarle sobre las mejores formas de mantener a su perro cómodo durante su enfermedad y recuperación. Algunos perros pueden requerir cuidados de apoyo, como líquidos, para ayudar a su recuperación, así como medicamentos antiinflamatorios no esteroideos para reducir la fiebre. Su veterinario lo ayudará a elaborar un plan nutricional y puede recetarle antibióticos para tratar las infecciones bacterianas secundarias.

Su veterinario también le informará sobre los procedimientos de cuarentena adecuados para prevenir la propagación de la gripe canina, dependiendo de la cepa del virus que contraiga su perro, y puede brindarle información sobre soluciones desinfectantes para usar en su hogar para ayudar a matar el virus.

Llame a su veterinario con anticipación para informarle que su perro muestra síntomas de una infección respiratoria. Tanto la tos de las perreras como la gripe canina son altamente contagiosas, y su veterinario puede solicitar que deje a su perro afuera hasta la hora de su cita para evitar el riesgo de transmisión a otros pacientes en la sala de espera.

Prevención de la gripe canina

La mejor manera de evitar que su perro contraiga la gripe canina es mantenerlo alejado de lugares públicos o perreras con casos reportados recientemente. Si entra en contacto con un perro que sospecha que tiene gripe canina o que ha estado expuesto recientemente a ella, lávese las manos, los brazos y la ropa antes de tocar a su propio perro. Esto reducirá el riesgo de transmisión de usted a su perro.

Hay vacunas disponibles para las cepas de influenza canina H3N8 y H3N2. Su veterinario puede recomendar la vacuna según su estilo de vida. Por ejemplo, si vive en un área con una alta incidencia de gripe canina o si su perro pasa tiempo regularmente en perreras o viaja a espectáculos en todo el país, entonces podría tener un mayor riesgo de contraer influenza canina y su veterinario puede recomendar la vacuna como medida de precaución.