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¿Es la boca de un perro más limpia que la boca de un humano?

30 mayo, 2021

Probablemente hayas escuchado la expresión “la boca de un perro es más limpia que la boca de un humano” al menos una vez en tu vida. La mayoría de nosotros acaba de aceptar esto como un hecho, cuando pensamos en ello, pero ¿alguna vez se ha preguntado si es realmente cierto?

Aquí hay una pista: la respuesta es no.

Manzanas y naranjas

Comparar la boca de un perro con la boca de un humano es “como comparar manzanas y naranjas”, según Colin Harvey, profesor de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania y secretario ejecutivo del Colegio Americano de Odontología Veterinaria.

Esto se debe a que tanto la boca de los perros como la de los humanos están llenas de microbios. Si bien existe cierta superposición en los tipos de bacterias entre las especies, también hay una gran cantidad de bacterias dentales diferentes en la boca de su perro que no encontrará en la suya.

Tomemos la familia de bacterias conocidas por causar enfermedad periodontal en humanos y perros, Porphyromonas. Los investigadores descubrieron que los perros tienen un tipo de Porphyromonas llamado P. gulae, mientras que las bocas humanas contienen su pariente, P. gingivalis. Ambas bacterias son lo que la mayoría de nosotros consideraría “sucias” y pueden causar problemas en los dientes humanos y de perros.

De hecho, los perros tienen más de 600 tipos diferentes de bacterias en la boca, que es un número similar al 615 y contando tipos de bacterias. Investigadores de Harvard han encontrado en bocas humanas. A estas bacterias también se les pueden unir otras bacterias que nosotros (humanos y perros) recogemos de nuestro entorno y que se agregan a la mezcla.

¿Pueden los humanos contraer gérmenes de perros?

Quizás parte de la razón por la que la idea de que “la boca de un perro es más limpia que la boca de un humano” llegó a ser tan ampliamente creída es que normalmente no intercambiamos enfermedades con nuestros perros cuando intercambiamos saliva. Usted no va a contraer la gripe por un beso de perro, pero puede contraerla por besar a un ser querido humano.

La mayoría de las bacterias en la boca de su perro no son zoonóticas, lo que significa que probablemente no contraiga una enfermedad por un gran beso de perro. Existen excepciones para esto. Los perros que se alimentan con una dieta cruda tienen un mayor riesgo de contraer salmonela, que se puede transmitir a los humanos, y realmente no quieres compartir besos con un perro que asalta regularmente la caja de arena.

En otras palabras, besar a tu perro es menos riesgoso que besar a otro humano, pero eso no significa que la boca de tu perro sea necesariamente más limpia que la de un humano, solo tiene un conjunto de gérmenes en su mayoría incompatibles.

¿Puede la saliva del perro curar las heridas?

Ya que estamos en el tema de las bocas de los perros, existe otra creencia popular que probablemente hayas escuchado antes sobre las bocas de los perros: la saliva de los perros ayuda a curar las heridas.

Esto se vuelve un poco más complicado. La mayoría de los mamíferos, incluidos los humanos, se lamen las heridas. Históricamente, las culturas antiguas incluso creían que la saliva del perro tenía poderes curativos, y tanto los griegos como los egipcios usaban la saliva del perro en prácticas curativas y presentaban a los perros en sus ritos curativos religiosos.

Es posible que hayan estado en algo. El acto de lamer, por sí solo, ofrece algunos beneficios para la cicatrización de heridas. La lengua elimina la suciedad y los desechos del sitio de la herida, lo que reduce el riesgo de contaminación e infección. Por supuesto, lamer demasiado puede provocar un auto-trauma, como en el caso de los puntos calientes, y puede empeorar las cosas.

Pero, ¿qué pasa con la saliva en sí?

Resulta que hay ciertas proteínas en la saliva llamadas histatinas que pueden prevenir infecciones, y más investigaciones han revelado que existen otros compuestos químicos beneficiosos en la saliva que pueden ayudar a proteger los cortes de las infecciones bacterianas. Como si eso no fuera suficiente, hay aún más evidencia que sugiere que las heridas lamidas se curan dos veces más rápido que las heridas sin lamer.

Labrador Retriever nadando con un señuelo en la boca.

La saliva del perro no está sola en estas propiedades. La saliva humana y de otros mamíferos muestra una actividad de curación de heridas similar, lo que podría ayudar a explicar por qué instintivamente nos hacemos un corte en la boca y besamos “abucheos”.

¿Significa esto que debes hacer que tu perro lama tus heridas, o que debes lamer tus propias heridas?

Tal vez no. No todas las investigaciones sobre la saliva fueron buenas. Dejando de lado las propiedades curativas, la saliva tiene sus riesgos. Tome la bacteria Pastuerella, por ejemplo. Esta bacteria es inofensiva en la boca, pero puede provocar infecciones graves si se introduce en una herida abierta, lo que provoca enfermedad, amputación e incluso la muerte. Y hay muchos otros gérmenes que podemos recoger de nuestro entorno en la boca a los que no queremos que se exponga una herida. Además, lamer una herida en exceso puede provocar una infección y automutilación.

En resumen, si bien hay algo de verdad en este remedio popular, probablemente sea mejor que trate sus heridas y las de su perro con un cuidado más convencional para evitar riesgos innecesarios. Si tiene más preguntas sobre si debe o no dejar que su perro lama sus heridas, comuníquese con su médico o su veterinario para obtener asesoramiento médico profesional.

Higiene oral

Al comparar la limpieza de la boca de los humanos y los perros se pierde un punto importante: la higiene bucal.

Tanto los perros como los humanos son igualmente susceptibles a las enfermedades dentales y se benefician de las buenas prácticas de higiene bucal para mantener la boca limpia y saludable. El cepillado regular y las limpiezas dentales ayudan a los humanos y a los perros a conservar las bacterias dañinas, como las que causan enfermedad periodontal, bajo control y son una parte importante de la rutina diaria.

Puedes empezar a cepillarle los dientes a tu perro cuando sea un cachorro. Esto hará que sea más fácil en el futuro cuando su perro sea mayor y tenga ideas firmes sobre lo que le gusta y lo que no le gusta. Entrenar a su perro para que disfrute del cepillado de los dientes es tan importante como acostumbrarlo al proceso. Hable con su veterinario sobre las formas de hacer que el cepillado de los dientes sea agradable y asegúrese de usar pasta de dientes diseñada para perros y nunca pastas de dientes para humanos, que pueden contener sustancias nocivas como el xilitol.

Es posible que la boca de tu perro no esté más limpia que la tuya, pero mantener la boca de tu perro sana te hará sentir mejor con esos besos húmedos y descuidados.

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