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Enfermedades transmitidas por garrapatas en perros: síntomas y cómo prevenirlas

31 mayo, 2021

Las enfermedades transmitidas por garrapatas son una amenaza creciente tanto para la salud humana como para la canina. Las garrapatas son parásitos que se adhieren a animales y personas, se alimentan de sangre y transmiten enfermedades directamente al sistema del huésped. La enfermedad ocurre cuando una garrapata infectada pica a un perro o un ser humano y transmite la enfermedad al cuerpo de la víctima.

La distribución geográfica de las garrapatas está cambiando debido al cambio climático, la deforestación y los patrones cambiantes de vida y migración de ciervos, aves y roedores. Esto puede variar anualmente o incluso según la temporada. Las garrapatas se encuentran en prácticamente todas las partes de los Estados Unidos, incluidas algunas áreas urbanas y muchas partes del mundo. Representan un peligro tanto para las personas como para las mascotas.

Las enfermedades transmitidas por garrapatas más importantes que afectan a los perros son la enfermedad de Lyme, Ehrlichiosis, Anaplasmosis, Fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, Babesiosis, Bartonelosis y Hepatozoonosis. Todos pueden tener graves consecuencias para la salud de los perros y muchos también pueden tener graves consecuencias para la salud de las personas.

Enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme es una enfermedad infecciosa causada por una bacteria espiroqueta (Borrelia) transportada por la garrapata de patas negras (más comúnmente conocida como garrapata de venado). La enfermedad de Lyme se ha asociado típicamente en las áreas del noreste y el medio oeste superior de los Estados Unidos, pero ahora la estamos viendo también en la costa oeste (Washington, Oregon y California), así como en Florida. De hecho, se ha detectado Lyme en perros en muchas partes del país y también en algunas áreas del sur de Canadá. La garrapata debe estar adherida a su hospedador durante aproximadamente 36 a 48 horas para que la bacteria se transmita al hospedador, y los signos de enfermedad se presentan aproximadamente de 2 a 5 meses después de la picadura de la garrapata.

Es importante hacer un control minucioso de las garrapatas y eliminarlas inmediatamente después de un paseo por el bosque u otras áreas cubiertas de hierba o sombreadas donde puedan residir las garrapatas. En áreas urbanas, eso puede incluir su parque para perros local.

Los signos de la enfermedad de Lyme pueden incluir fiebre, cojera, cojera, dolor / inflamación de las articulaciones, agrandamiento de los ganglios linfáticos y letargo. La enfermedad de Lyme puede progresar a enfermedad renal, que puede llegar a ser fatal. (A diferencia de Lyme en los seres humanos, los perros NO desarrollan una erupción en “ojo de buey”).

La enfermedad de Lyme generalmente se diagnostica mediante análisis de sangre. La prueba inicial detecta la exposición al agente garrapata y ayuda al veterinario a determinar pruebas adicionales según sea necesario.

El tratamiento de un perro que es positivo en la prueba inicial pero que por lo demás está sano sigue siendo controvertido entre algunos veterinarios. Cuando se toma la decisión de tratar a un perro con Lyme, los perros generalmente reciben antibióticos durante 28-30 días.

Existe una vacuna para la enfermedad de Lyme. Aunque algunos cuestionan su duración y eficacia, la vacuna puede reducir la tasa y la gravedad de la enfermedad en caso de que aparezca. Los dueños de perros deben hablar con su veterinario para determinar si la vacuna es apropiada para su mascota.

Ehrlichiosis canina

La ehrlichiosis canina se encuentra en todo el mundo. Es causada por varios tipos de garrapatas: la garrapata marrón del perro, la garrapata estrella solitaria y la garrapata americana del perro. Los signos incluyen fiebre, falta de apetito y niveles bajos de plaquetas (células que ayudan a la coagulación de la sangre), que a menudo se manifiestan por hemorragia nasal u otros signos de hematomas o anemia. Los signos comienzan alrededor de 1-3 semanas después de la picadura de una garrapata infectada. Los perros diagnosticados y tratados con prontitud pueden tener un buen pronóstico, pero aquellos que pasan a la fase crónica tienen más dificultades para recuperarse.

Cachorro de Border Collie jugando en la hierba alta.

Anaplasma

Anaplasma es una enfermedad causada por una bacteria transmitida por la garrapata de patas negras (Ixodes). Aunque Anaplasma se puede ver en todo el mundo, hay dos especies de Anaplasma que se sabe que detectan enfermedades en los perros de América del Norte:

  • Phagocytophilum: noreste y medio oeste superior de los Estados Unidos,
  • Platys: California y estados costeros.

Los signos son similares a los de la enfermedad de Lyme, aunque los perros con Anaplasma a menudo tienen niveles bajos de plaquetas que causan trastornos hemorrágicos.

Fiebre maculosa de las Montañas Rocosas

La fiebre maculosa de las Montañas Rocosas es una de las enfermedades transmitidas por garrapatas más comúnmente conocidas que afecta a perros y humanos. Es portado por la garrapata del perro americano y la garrapata de las montañas rocosas, así como la garrapata del ciervo marrón. Esta enfermedad se ha encontrado en gran parte de América del Norte, del Sur y Central. Los signos incluyen fiebre, falta de apetito, inflamación de los ganglios linfáticos y dolor en las articulaciones. A menudo se encuentran plaquetas bajas, que ayudan en la coagulación de la sangre. En ocasiones, también pueden aparecer signos neurológicos como el tambaleo.

Babesiosis

La babesiosis es otra enfermedad causada principalmente por la picadura de una garrapata, pero también puede transmitirse por mordeduras de perro, transmisión transplacentaria y posiblemente a través de sangre intravenosa contaminada. El principal problema asociado con la babesiosis es la “hemólisis” o la degradación de los glóbulos rojos. Los síntomas incluyen letargo, encías pálidas, orina de color oscuro e ictericia (piel o esclerótica de color amarillo / naranja, el “blanco” de los ojos).

Bartonella

Bartonella es una enfermedad infecciosa emergente en perros, gatos y humanos. También se la conoce como enfermedad por arañazo de gato (CSD). La mayoría de las infecciones ocurren generalmente después de los rasguños de gatos domésticos o salvajes que han sido infectados por pulgas. La CSD puede ocurrir dondequiera que se encuentren gatos y pulgas.

Hepatozoonosis

La hepatozoonosis es ligeramente diferente, ya que la infección se adquiere después de que un perro ingiera una garrapata infectada. Esta enfermedad no es zoonótica; en otras palabras, las personas no pueden contagiarse de perros infectados. Esta enfermedad se encuentra generalmente en el sur de los Estados Unidos. Los signos de la enfermedad son dolor y desgana para pararse o moverse, fiebre, atrofia muscular y anemia leve a moderada. Esta enfermedad es muy debilitante y, a menudo, mortal.

Cómo prevenir las enfermedades transmitidas por garrapatas

Estas enfermedades pueden suponer un grave riesgo para la salud de los perros y de las personas. Es importante que los dueños de perros hablen con su veterinario para determinar el mejor enfoque para el control de pulgas y garrapatas.

Puede encontrar más información a través del Fundación de Salud Canina del American Kennel Club.

Se puede encontrar un mapa que muestra la prevalencia de la enfermedad de Lyme en Centro de Control de Enfermedades.