Skip to content

Enfermedad de Lyme en perros: síntomas, pruebas, tratamiento y prevención

28 mayo, 2021

La enfermedad de Lyme, también conocida como borreliosis de Lyme, es una enfermedad bacteriana que ciertas especies de garrapatas pueden transmitir a humanos, perros y otros animales. Es causada por la bacteria en forma de espiral. Borrelia burgdorferi que se lleva dentro de una garrapata y llega al torrente sanguíneo de un perro o de una persona a través de la picadura de una garrapata. Una vez en el torrente sanguíneo, las bacterias pueden viajar a diferentes partes del cuerpo y causar problemas en órganos o lugares específicos, como articulaciones, así como enfermedades en general.

¿Dónde viven las garrapatas?

Es muy probable que las garrapatas que transmiten la enfermedad de Lyme se encuentren en pastos altos, matorrales espesos, pantanos y bosques, esperando para prenderse a su perro cuando pasa. Una garrapata puede transmitir la enfermedad una vez que ha estado adherida a un perro durante 24 a 48 horas.

Nombrada por primera vez cuando ocurrieron varios casos en Lyme, Connecticut, en 1975, la enfermedad puede ser difícil de detectar y puede causar problemas de salud graves y continuos tanto en perros como en personas.

La enfermedad de Lyme ocurre en todos los estados, pero los riesgos de infección varían. Más del 95% de los casos provienen del noreste, el medio oeste superior y la costa del Pacífico, aunque con los cambios recientes en la deforestación, la migración de ciervos y aves, las tasas porcentuales en estas áreas cambian constantemente.

Cada año aparece una pequeña cantidad de casos en la costa oeste, especialmente en el norte de California. En Canadá, los perros positivos para Lyme se encuentran principalmente en el sur de Ontario y el sur de Manitoba. Cada año se notifica un número menor de casos en el sur de Quebec y las provincias marítimas.

¿Cómo se contagian las garrapatas a las personas y los perros?

El portador principal de la enfermedad de Lyme es la garrapata de patas negras (Ixodes scapularis), también llamada “garrapata del venado” o “garrapata del oso”. La garrapata adquiere la bacteria de la enfermedad de Lyme cuando se alimenta de un animal que ha sido infectado, como un ratón, un ciervo u otro mamífero, y luego transmite la bacteria al siguiente animal del que se alimenta. Imagen: CDC

Las garrapatas no saltan ni vuelan; solo pueden gatear. Se suben a su anfitrión esperando en las puntas de la vegetación. Cuando un perro o una persona rozan un arbusto, por ejemplo, la garrapata se agarra rápidamente y luego se arrastra para encontrar un lugar para morder.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Lyme en perros?

La enfermedad de Lyme es, desafortunadamente, una enfermedad canina bastante común. Los síntomas típicos en perros incluyen:

  • Fiebre
  • Pérdida de apetito
  • Energía reducida
  • Cojera (puede ser cambiante, intermitente y recurrente)
  • Rigidez, malestar o dolor generalizados
  • Hinchazón de las articulaciones

Los síntomas pueden progresar a insuficiencia renal, que puede ser fatal. También pueden producirse efectos cardíacos y neurológicos graves.

¿Cómo se prueban los perros para detectar la enfermedad de Lyme?

El diagnóstico se realiza mediante una combinación de antecedentes, signos físicos y diagnósticos. Para los perros, los dos análisis de sangre para diagnosticar la enfermedad de Lyme se denominan prueba C6 y prueba Quant C6. Los veterinarios realizan ambos.

La prueba C6 detecta anticuerpos contra una proteína llamada “C6”. La presencia de anticuerpos sugiere una infección de Lyme activa. Los anticuerpos C6 se pueden detectar de tres a cinco semanas después de que una garrapata infectada muerda a un perro y se pueden encontrar en el torrente sanguíneo incluso antes de que el perro muestre signos de enfermedad.

El siguiente paso es hacer una prueba Quant C6. Esto, junto con el análisis de orina, ayudará a determinar si es necesario un tratamiento con antibióticos.

Dos cachorros de Bull Terrier miniatura juntos al aire libre.

¿Cómo se trata la enfermedad de Lyme?

El tratamiento incluye antibióticos, generalmente durante al menos 30 días. Esto a menudo resuelve los síntomas rápidamente, pero en algunos casos, la infección persistirá y es posible que se necesite medicación prolongada. El tratamiento también puede incluir otras terapias destinadas a resolver o aliviar síntomas específicos.

¿Puedo contraer la enfermedad de Lyme de mi perro?

Los perros no son una fuente directa de infección para las personas. La enfermedad de Lyme no se puede transmitir de una mascota a otra, ni de mascotas a humanos, excepto a través de las picaduras de garrapatas. Sin embargo, una garrapata portadora podría entrar en su casa en el pelaje de su perro y llegar hasta usted.

Si a su perro se le diagnostica la enfermedad de Lyme, es probable que usted y cualquier otra mascota hayan estado en el mismo ambiente al aire libre y también puedan estar en riesgo, por lo que es una buena idea consultar con su médico y veterinario para ver si debe realizar pruebas a otras mascotas. o miembros de la familia.

Otras enfermedades caninas transmitidas por garrapatas

Las garrapatas también pueden ser portadoras de varios otros menos comunes pero grave enfermedades bacterianas que afectan a los perros, incluyendo anaplasmosis y babesiosis.

La anaplasmosis puede implicar síntomas similares a los de la enfermedad de Lyme. La babesiosis puede presentarse con una amplia gama de síntomas, desde un shock repentino y severo, fiebre alta y orina oscura hasta una infección que progresa lentamente con signos clínicos más sutiles. El diagnóstico de ambas enfermedades incluye análisis de sangre similares a los que se utilizan para detectar la enfermedad de Lyme.

A veces, los perros y las personas pueden enfermarse con una “coinfección” de múltiples enfermedades transmitidas por garrapatas, en las que más de un tipo de bacteria que causa enfermedades se transmite a través de la picadura de una garrapata. Esta situación puede hacer que el diagnóstico y el tratamiento sean aún más desafiantes y difíciles.

¿Cómo puedo evitar que mi perro contraiga la enfermedad de Lyme u otras enfermedades transmitidas por garrapatas?

Las recomendaciones para prevenir las garrapatas incluyen las siguientes del Dr. Jerry Klein, director veterinario de AKC:

  • Inspeccione a sus perros y a usted mismo a diario en busca de garrapatas después de caminar por el bosque o por lugares cubiertos de hierba. En los perros, mire especialmente las patas (y entre los dedos de los pies), los labios, alrededor de los ojos, las orejas (y el interior de las orejas), cerca del ano y debajo de la cola.
  • Eliminar las garrapatas stat. Cuanto más rápido los encuentre, menos probable es que su perro contraiga una enfermedad secundaria relacionada con las picaduras de garrapatas. Aprenda el método adecuado para eliminar las garrapatas. Invierte en un par de pinzas finas que se utilizan para este propósito. Si no puede hacerlo, consulte con un veterinario.
  • Pídale a su veterinario que realice una verificación de garrapatas en cada examen. Podrán encontrar cualquiera que se haya perdido.
  • Evite que las garrapatas salten sobre su perro con una de las muchas preparaciones para pulgas y garrapatas aprobadas por veterinarios disponibles en el mercado. Habla con tu veterinario para encontrar el mejor y más adecuado producto para tu perro.
  • Mantenga el césped cortado lo más corto posible. Si puede, absténgase de caminar sobre parcelas de césped en áreas endémicas de garrapatas.
  • Vacune a su perro. La vacunación podría evitar que su perro contraiga la enfermedad de Lyme. Es posible que no sean apropiados para algunos perros, así que hable con su veterinario.