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Enfermedad de Addison en perros: síntomas, diagnóstico, tratamiento y prevención

30 mayo, 2021

¿Qué es la enfermedad de Addison?

La enfermedad de Addison, conocida científicamente como hipoadrenocorticismo, es una enfermedad con graves consecuencias para los perros, aunque, afortunadamente, con el tratamiento adecuado, se espera que los perros diagnosticados con la enfermedad de Addison tengan una esperanza de vida normal. La enfermedad de Addison ocurre cuando las glándulas suprarrenales no producen las hormonas de las que están a cargo en el cuerpo.

Las hormonas más importantes producidas por las glándulas suprarrenales son los esteroides, en particular la aldosterona y el cortisol. Estos esteroides juegan un papel importante en la regulación de los órganos internos y los sistemas corporales de su perro. Sin ellos, el cuerpo de su perro se deteriora, provocando graves complicaciones e incluso la muerte.

Causas de la enfermedad de Addison en perros

En la mayoría de los casos, se desconoce la causa de la enfermedad de Addison en perros. Los veterinarios sospechan que la mayoría de estos casos son el resultado de un proceso autoinmune. La enfermedad de Addison también puede ser causada por la destrucción de la glándula suprarrenal, ya sea por un tumor metastásico, hemorragia, infarto, enfermedad granulomatosa, agentes adrenolíticos como el fármaco mitotano o un fármaco como el trilostano que inhibe las enzimas suprarrenales.

Cuando algo interfiere con la glándula suprarrenal, el cuerpo ya no puede producir glucocorticoides y mineralocorticoides, específicamente aldosterona y cortisol. Esto conduce a una amplia gama de síntomas y, en casos agudos de la enfermedad de Addison, a la muerte.

Es posible que los científicos no sepan qué causa exactamente la enfermedad de Addison, pero cualquier perro puede desarrollar la enfermedad de Addison, ya sea un perro de raza pura o mestiza. Sin embargo, hay algunas razas que parecen estar predispuestas a la enfermedad:

  • Caniches estándar
  • Terriers blancos de las tierras altas del oeste
  • Grandes daneses
  • Collies barbudos
  • Perros de agua portugueses
  • Perros perdigueros de peaje de pato de Nueva Escocia
  • Terriers de trigo de capa suave

La enfermedad de Addison puede afectar a cualquier raza de perro, así como en perros de razas mixtas, independientemente de la edad o el sexo, pero es más común en perros jóvenes, hembras y de mediana edad.

Síntomas de la enfermedad de Addison en perros

La enfermedad de Addison progresiva es difícil de diagnosticar, gracias en parte a la amplia gama de síntomas asociados con la enfermedad. Se le ha llamado el gran imitador. En general, los perros con Addison pueden experimentar episodios recurrentes de gastroenteritis, falta de apetito, pérdida lenta de la condición corporal e incapacidad para responder adecuadamente al estrés. Es importante tener en cuenta que los síntomas de la enfermedad de Addison pueden aparecer y desaparecer.

La reducción de la producción de aldosterona tiene un impacto pronunciado en el cuerpo. Conduce a cambios en los niveles séricos de sodio, cloruro y potasio, lo que afecta los riñones. Esto a su vez conduce a problemas con el corazón y el sistema circulatorio.

El cortisol, la otra hormona esteroide importante afectada por la enfermedad de Addison, juega un papel en casi todos los tejidos importantes del cuerpo del perro. Regula la producción de glucosa, regula el metabolismo, influye en la descomposición de grasas y proteínas, regula la presión arterial, suprime la inflamación, estimula la formación de glóbulos rojos y contrarresta el estrés.

La reducción en la producción de aldosterona y cortisol causa los síntomas que los dueños de mascotas y los veterinarios ven con mayor frecuencia con la enfermedad.

Síntomas de la enfermedad de Addison:

  • Depresión
  • Letargo
  • Anorexia (falta de apetito)
  • Pérdida de peso
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Heces con sangre
  • Alopecia (caída del cabello)
  • Aumento de la micción
  • Aumento de la sed
  • Deshidración
  • Sacudida
  • Pulso débil
  • Frecuencia cardíaca irregular
  • Baja temperatura
  • Abdomen doloroso
  • Hipoglucemia
  • Hiperpigmentación de la piel

Diagnóstico de la enfermedad de Addison en perros

La enfermedad de Addison generalmente se diagnostica durante una crisis de Addison. En una crisis de Addison, la enfermedad alcanza una etapa aguda y los perros experimentan síntomas potencialmente mortales como shock y colapso.

Una vez que el perro se estabiliza de la crisis, los veterinarios realizan una serie de pruebas para determinar qué provocó el colapso y descartar otros diagnósticos. Realizarán análisis de sangre para obtener un hemograma completo y bioquímica y también probablemente realizarán un análisis de orina.

La anemia y los niveles anormalmente altos de potasio y urea en la sangre, junto con los cambios en los niveles de sodio, cloruro y calcio en la sangre, son síntomas de la enfermedad de Addison. El análisis de orina también puede revelar concentraciones bajas de orina, y su veterinario puede realizar un electrocardiograma (ECG) para verificar si hay cambios en el corazón de su perro.

La prueba definitiva para la enfermedad de Addison es la prueba de estimulación de la hormona adrenocorticotrópica (ACTH). Esta prueba monitorea la función de las glándulas suprarrenales al introducir la hormona sintética ACTH. Los veterinarios miden la concentración de cortisol antes y después de la administración de ACTH. Esto les permite saber si las glándulas suprarrenales funcionan normalmente.

Tratamiento de la enfermedad de Addison en perros

Lo primero que hacen los veterinarios para tratar la enfermedad de Addison en perros es resolver la crisis. La Manual veterinario de Merck enumera una crisis suprarrenal como una emergencia médica aguda. Su perro será hospitalizado y se someterá a una terapia intensiva para controlar los síntomas de la crisis. Una vez que su perro esté fuera de peligro inmediato, su veterinario le recetará un medicamento hormonal de reemplazo para ayudarlo a lidiar con la deficiencia. Por lo general, se receta más de un medicamento: un mineralocorticoide inyectable (generalmente DOCP) mensual y diario esteroide (prednisona). Además, un veterinario generalmente recomendará análisis de sangre anuales o bianuales para asegurarse de que el medicamento esté funcionando correctamente.

La enfermedad de Addison no es curable. Su perro necesitará tomar estas hormonas de reemplazo por el resto de su vida, y es posible que sea necesario ajustar la dosis a medida que pasa el tiempo, especialmente en momentos de estrés. Es muy importante que los propietarios no intenten ajustar la medicación o cambiar de marca sin consultar con su veterinario, ya que esto podría conducir a otro desequilibrio hormonal.

Se necesita tiempo para encontrar la dosis adecuada para la enfermedad de Addison de su perro. Esté preparado para visitar al veterinario con frecuencia durante el primer mes después del diagnóstico, para que su veterinario pueda medir las hormonas de su perro y sus niveles de electrolitos. Esto ayuda a su veterinario a encontrar la dosis adecuada para su perro. Después de eso, espere traer a su perro una vez al mes para una inyección de hormonas de reemplazo, y asegúrese de seguir los protocolos de medicación adicionales que su veterinario pueda recetar.

Prevención de la enfermedad de Addison en perros

La enfermedad de Addison generalmente no se puede prevenir. La excepción a esto es una crisis de Addison inducida por medicamentos. Si su perro está tomando medicamentos para la enfermedad de Cushing mitotano o trilostano, asegúrese de conocer los síntomas de la enfermedad de Addison en los perros, ya que una sobredosis accidental podría provocar una crisis. Mantenga estos medicamentos fuera del alcance de su perro en todo momento y asegúrese de controlar cuidadosamente los medicamentos de su perro.

A veces, una abstinencia rápida de un medicamento como la prednisona puede causar la enfermedad de Addison. Seguir las instrucciones de su veterinario sobre la medicación de su perro es la mejor manera de prevenir complicaciones graves como la enfermedad de Addison.

Para obtener más información sobre la enfermedad de Addison en perros, hable con su veterinario. Este artículo no reemplaza el consejo veterinario. Si sospecha que su perro podría tener Addison o estar experimentando una crisis de Addison, llame a su veterinario de inmediato.