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Diabetes en perros: síntomas, causas y tratamiento

29 mayo, 2021

La diabetes es una enfermedad crónica que puede afectar a perros, gatos y otros animales (incluidos simios, cerdos y caballos), así como a los seres humanos. Aunque la diabetes no se puede curar, se puede controlar con mucho éxito.

Diabetes mellitus, o “diabetes del azúcar”, es el tipo de diabetes que se observa con mayor frecuencia en los perros. Es un trastorno del metabolismo. Metabolismo se refiere a cómo el cuerpo convierte los alimentos en energía.

Para comprender qué es la diabetes, es útil comprender parte de este proceso.

La conexión glucosa-insulina

La conversión de los nutrientes de los alimentos en energía para alimentar las células del cuerpo implica una interacción continua de dos cosas:

Glucosa: combustible esencial para las células del cuerpo. Cuando se digieren los alimentos, el cuerpo descompone algunos de los nutrientes en glucosa, un tipo de azúcar que es una fuente vital de energía para ciertas células y órganos del cuerpo. La glucosa se absorbe de los intestinos a la sangre, que luego la transporta por todo el cuerpo.

Insulina: encargado del suministro de combustible. Mientras tanto, un órgano importante al lado del estómago llamado páncreas libera la hormona insulina en el cuerpo. La insulina actúa como un “guardián” que le dice a las células que tomen la glucosa y otros nutrientes del torrente sanguíneo y los utilicen como combustible.

¿Qué es la diabetes?

Con la diabetes, la conexión glucosa-insulina no funciona como debería. La diabetes se presenta en perros de dos formas:

• Diabetes por deficiencia de insulina: esto ocurre cuando el cuerpo del perro no produce suficiente insulina. Esto sucede cuando el páncreas está dañado o no funciona correctamente. Los perros con este tipo de diabetes necesitan inyecciones diarias para reemplazar la insulina que falta. Este es el tipo de diabetes más común en los perros.

• Diabetes por resistencia a la insulina: esto ocurre cuando el páncreas produce algo de insulina, pero el cuerpo del perro no la utiliza como debería. Las células no responden al “mensaje” de la insulina, por lo que la glucosa no se extrae de la sangre hacia las células. Este tipo de diabetes puede ocurrir especialmente en perros mayores y obesos.

Las perras también pueden desarrollar una resistencia temporal a la insulina mientras están en celo o embarazadas.

Daño causado por la diabetes: un doble golpe

Cualquiera que sea el tipo de diabetes, los efectos negativos en el cuerpo son los mismos. El azúcar excesivo se acumula en el torrente sanguíneo del perro y, sin embargo, las células del cuerpo que necesitar que el azúcar no puede acceder a él.

Entonces, los efectos “malos” que causa la diabetes en el cuerpo del perro son dos:

• Las células están hambrientas de “combustible” vital. Las células musculares y ciertas células de órganos se ven privadas del “combustible” de glucosa que necesitan para obtener energía. En respuesta, el cuerpo comienza a descomponer sus propias grasas y proteínas para usarlas como combustible alternativo.

• El alto nivel de azúcar en el torrente sanguíneo daña muchos órganos. Sin insulina para ayudar a convertir la glucosa en el torrente sanguíneo en combustible, se acumulan altos niveles de glucosa en la sangre. Desafortunadamente, esta química sanguínea anormal actúa como una especie de veneno y eventualmente causa daño multiorgánico. Esto a menudo incluye daño a los riñones, ojos, corazón, vasos sanguíneos o nervios.

¿Cuáles son los síntomas de la diabetes en los perros?

Signos tempranos. El propietario a veces notará ciertos síntomas que pueden ser signos tempranos de diabetes:

  • Sed excesiva. El perro puede beber con frecuencia y vaciar el cuenco de agua con más frecuencia.
  • Aumento de la micción. El perro puede pedir salir a la calle con frecuencia y puede comenzar a tener “accidentes” en la casa. El aumento de la micción (y el aumento de la sed) ocurre porque el cuerpo está tratando de eliminar el exceso de azúcar enviándolo a través de la orina, junto con el agua que se adhiere al azúcar.
  • Pérdida de peso. El perro puede adelgazar a pesar de comer porciones normales. Esto se debe a que el perro no está convirtiendo eficientemente los nutrientes de su comida.
  • Apetito incrementado. El perro puede tener mucha hambre todo el tiempo porque las células del cuerpo no obtienen toda la glucosa que necesitan, a pesar de que el perro está comiendo una cantidad normal.

Signos avanzados. En casos más avanzados de diabetes, los síntomas pueden volverse más pronunciados y pueden incluir:

  • Pérdida de apetito
  • Falta de energía
  • Actitud deprimida
  • Vómitos

Amenazas para la salud. La diabetes no controlada puede tener efectos devastadores en el cuerpo del perro, por lo que la detección temprana y el tratamiento adecuado son cruciales. Los efectos de la diabetes en la salud del perro pueden incluir:

  • Cataratas (que provocan ceguera)
  • Hígado agrandado
  • Infecciones del tracto urinario
  • Convulsiones
  • Insuficiencia renal
  • Cetoacidosis, una afección aguda potencialmente mortal que puede ir acompañada de respiración rápida, deshidratación, letargo, vómitos o aliento con olor agradable; puede ser provocado por factores como estrés, cirugía, ayuno, infección o una condición de salud subyacente combinada con un nivel bajo de insulina. Los propietarios de animales diabéticos siempre deben tener a mano varillas de prueba de cetonas y deben analizar la orina de su perro si ocurre algo de lo anterior. Si la orina del perro da positivo en cetonas, se debe llamar a un veterinario de emergencia de inmediato.

Diagnóstico

Su veterinario puede realizar pruebas simples para detectar diabetes, incluidas pruebas de glucosa (azúcar) excesiva en la sangre y la orina. Los análisis de sangre también pueden mostrar otros indicios de diabetes, como enzimas hepáticas elevadas y desequilibrios de electrolitos.

Cuanto antes se diagnostique la diabetes y se inicie el tratamiento, mayores serán las posibilidades de que la mascota lleve una vida normal.

¿Qué puede hacer que un perro corra el riesgo de padecer diabetes?

  • Edad. Si bien la diabetes puede ocurrir a cualquier edad, ocurre principalmente en perros de mediana edad o mayores. La mayoría de los perros que lo desarrollan tienen 5 años o más cuando se les diagnostica.
  • Género. Las perras no esterilizadas tienen el doble de probabilidades que los perros machos de tener diabetes.
  • Crónico o repetido pancreatitis. La pancreatitis crónica o repetida (inflamación del páncreas) puede eventualmente causar un daño extenso a ese órgano, resultando en diabetes.
  • Obesidad. La obesidad contribuye a la resistencia a la insulina y es un factor de riesgo de pancreatitis, que puede provocar diabetes.
  • Medicamentos esteroides. Estos pueden causar diabetes cuando se usan a largo plazo.
  • Enfermedad de Cushing. Con la enfermedad de Cushing, el cuerpo produce en exceso esteroides internamente, por lo que esta condición también puede causar diabetes.
  • Otras condiciones de salud. También se cree que algunos trastornos autoinmunitarios y enfermedades virales posiblemente desencadenan la diabetes.
  • Genética. La diabetes puede ocurrir en cualquier raza o en una mezcla de razas, y parece que la genética puede desempeñar un papel en el aumento o la reducción del riesgo. Un estudio de 2003 encontró que, en general, las razas mixtas no son menos propensas a la diabetes que las razas puras. Entre las razas puras, las razas varían en susceptibilidad, algunas con muy bajo riesgo y otras con mayor riesgo. Algunos que pueden estar en mayor riesgo incluyen caniches miniatura, bichons frises, pugs, perros salchicha, schnauzers miniatura, puli, samoyedos, keeshonds, terriers australianos, fox terriers, cairn terriers y beagles.

Tratamiento de la diabetes en perros

  • Dieta. Su veterinario le recomendará el mejor tipo de dieta para su perro diabético. Por lo general, esto incluirá algunas proteínas de buena calidad, así como fibra y carbohidratos complejos que ayudarán a ralentizar la absorción de glucosa. Su veterinario también puede recomendar una dieta con un contenido de grasa relativamente bajo.
  • Ejercicio. Para ayudar a evitar picos repentinos o caídas en los niveles de glucosa, es especialmente importante que los perros diabéticos mantengan una rutina de ejercicio moderada pero constante.
  • Inyecciones. La mayoría de los perros diabéticos requerirán inyecciones diarias de insulina debajo de la piel, algo que el dueño tendrá que aprender a hacer. Aunque es comprensible estar preocupado por hacer esto, no es tan difícil como podría parecer. Puede convertirse en una rutina diaria rápida y fácil que no es traumática en absoluto ni para el perro ni para el dueño.

Monitoreo y control de la diabetes de su perro

Aunque algunos casos pueden ser más desafiantes, la diabetes canina generalmente se puede controlar con éxito sin complicaciones. Desde la aplicación de inyecciones hasta el control diario de los niveles de glucosa, usted desempeñará el papel principal en el cuidado de su perro, y su compromiso de mantenerse al día con sus vacunas y control diarios es extremadamente importante.

Su veterinario trabajará con usted para determinar el mejor plan de manejo para su perro. Al comienzo del tratamiento, esto puede implicar visitas frecuentes a la clínica para pruebas y ajustes de medicación, pero es de esperar que pronto se llegue a la combinación correcta de medicación, dosis, dieta y control en el hogar que le permitirá mantener el azúcar en sangre de su perro de manera constante regulado y ayudarlo a vivir una vida plena y feliz.

El plan de control de la diabetes de su perro proporcionado por su veterinario probablemente incluirá información sobre:

• medicación de insulina para su perro y cómo administrar las inyecciones

• recomendaciones de dieta y ejercicio

• un sistema de control de glucosa diario que funcionará mejor para su perro

• cualquier señal de advertencia a tener en cuenta

Si a su mascota le diagnostican diabetes, no se asuste. Con un buen apoyo veterinario, debería poder brindar el cuidado adecuado a su mascota y asegurarles a ambos muchos más años felices juntos.

Nota: La información anterior está diseñada para ayudarlo a informarle sobre la diabetes canina y no pretende reemplazar un diagnóstico veterinario. Si tiene preguntas o inquietudes sobre la salud de su perro o los posibles síntomas, asegúrese de contactar y consultar con su veterinario de inmediato.

Fuentes: Asociación Americana de Medicina Veterinaria (AVMA), Manual veterinario de Merck, Hospitales de animales VCA, Hospitales de animales de Adelaida, PetMD, Colegio Americano de Medicina Interna Veterinaria, y Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Washington.