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Cronología del entrenamiento del cachorro: Enseñar el buen comportamiento antes de que sea demasiado tarde

29 mayo, 2021

Los cachorros, como los bebés humanos, aprenden mucho en sus primeros meses, especialmente cuando se trata de navegar en su nuevo entorno y adoptar buenos modales.

Para obtener consejos sobre cómo facilitar ese aprendizaje, recurrimos a la entrenadora de perros certificada Kate Naito, quien también es Evaluadora Canina de Buenos Ciudadanos de AKC y Directora del Programa de Modales en Academia de perros.

Lo primero que debe hacer antes de que comience el entrenamiento

Antes incluso de comenzar a entrenar a un cachorro, es importante concentrarse en la salud emocional de su pequeño, dice Naito, “Eso significa asegurarse de crear un entorno en el que su cachorro se sienta seguro a su alrededor”.

El entrenamiento de cachorros, dice, se reduce a dos componentes clave:

  1. Construyendo una relación
  2. Creando estructura

Después de todo, una vez que existe un vínculo amoroso y de confianza, es mucho más fácil (y agradable) enseñarle a su perro comportamientos y comandos específicos, como “déjalo caer” y “sigue”.

Etapa de crecimiento: entre 8 y 16 semanas

Objetivo de formación n. ° 1: Exposición al medio ambiente

En este período crítico de socialización que termina a las 16 semanas, los cachorros son estudiantes de la vida, explica Naito. Tienen curiosidad, y deberían estar aprendiendo, sobre cómo funciona el mundo que los rodea, específicamente cómo se ven y suenan las cosas. Por esa razón, Naito generalmente se enfoca en exponer a los cachorros a su entorno primero antes de sumergirse en el entrenamiento de obediencia.

Ella recomienda asegurarse de que los cachorros se familiaricen (y se sientan cómodos) con:

  • Alrededores: Incluyendo ruidos de tráfico, transporte público, viajes en automóvil, transeúntes de todas las edades y formas y otros perros.
  • Ocupaciones: Incluidas visitas al veterinario y manejo del cuerpo.

“El objetivo es enseñarle a un cachorro que el mundo es un lugar divertido, que no da miedo”, dice.

Objetivo de entrenamiento no 2: Control de impulsos

La primera lección de entrenamiento de comportamiento verdadero para cachorros en esta etapa debería ser el control básico de los impulsos. “Esto puede venir de muchas formas”, explica Naito, “pero la mayoría de los nuevos dueños comienzan con un simple ‘sentarse’”. Ella compara a un cachorro que aprende a sentarse cuando se le ordena con un niño pequeño que aprende a decir: “Por favor, ¿me permite eso? ? ” en lugar de “¡Dame eso!”

Como mínimo, las familias deben hacer que los cachorros adquieran el buen hábito de sentarse antes de la hora de comer. Idealmente, también debería llevar las cosas más allá e integrar el comportamiento en el tiempo de juego haciendo que su cachorro se siente antes de jugar un juego. “Este tipo de entrenamiento puede comenzar tan pronto como su cachorro llegue a casa (a las ocho semanas), siempre que planee utilizar el entrenamiento de refuerzo positivo”, dice Naito.

Etapa del cachorro: a los 6 meses

A esta edad, su cachorro en crecimiento debería estar bien versado en varias lecciones.

Objetivo de entrenamiento n. ° 3: Juego educado

Los cachorros que aprenden la lección del juego cortés saben cuándo detenerse (y pueden seguir el comando “déjalo”), qué está prohibido y entienden lo que significa “no morder”. Si bien a su cachorro todavía le están saliendo los dientes en esta etapa y es probable que tenga un fuerte deseo de morder y masticar cosas, debe saber qué artículos del hogar son juguetes para jugar y cuáles no, por ejemplo, su cuerpo y ropa.

“Por supuesto, todo esto debe hacerse mediante un entrenamiento sin fuerza”, dice Naito.

Objetivo de formación n. ° 4: Entrenamiento en casa

“Esto puede ser un trabajo en progreso durante varios meses, pero su cachorro debe estar progresando constantemente en ir al baño en los lugares apropiados”, dice Naito.

Objetivo de entrenamiento n. ° 5: Estar solo

Ya sea a través del entrenamiento de la jaula o dejando a su cachorro en otro tipo de lugar seguro y cerrado, Naito dice que el objetivo es asegurarse de que su cachorro pueda soportar que lo dejen solo por períodos cortos de tiempo.

Objetivo de entrenamiento n. ° 6: Recordar

Lograr que los perros respondan al comando “ven” desde el principio es importante, dice Naito. “Incluso si su cachorro no tiene un recuerdo de cohete, lo importante es que le encanta acercarse directamente a usted”.

Objetivo de entrenamiento n. ° 7: Control continuo de los impulsos

A esta edad, los cachorros deben pedir cortésmente todas sus cosas favoritas sentándose primero; eso significa sentarse antes de comer, jugar, etc. “Si su cachorro ladra, salta o muerde para llamar su atención, lo está preparando para problemas a medida que crece y se vuelve más fuerte”, dice Naito.

Etapa de crecimiento: por un año

Para cuando tengan un año, los perros deberían estar progresando en el aprendizaje de todos los comportamientos educados que necesitarán por el resto de sus vidas.

Objetivo de entrenamiento No. 8: Dominio de estos comportamientos básicos

Naito explica que si bien los “conceptos básicos” variarán según su perro y su entorno, estos generalmente incluyen aprender a:

  • Siéntese, siéntese y quédese (incluso con distracciones)
  • Venga cuando lo llamen (especialmente cuando esté sin correa)
  • Caminar con correa suelta
  • Déjalo caer y déjalo

¿Alguna vez es demasiado tarde para enseñarle a un perro?

Si bien Naito dice que puede que no sea demasiado tarde para enseñar comportamientos particulares más allá de la etapa de cachorro, esta etapa es crítica, particularmente los primeros tres o cuatro meses, cuando se trata de construir esa base emocional.

“Si un cachorro aprende a no confiar en los humanos, tal vez porque gritan y castigan, le roban su plato de comida para dominarlo o lo fuerzan a situaciones de miedo, tendrás una batalla cuesta arriba enseñando habilidades para la vida más adelante”, dice Naito.

Los perros que temen a las personas tendrán más dificultades para llegar cuando se les llame. Y aquellos que piensan que las personas pueden robar sus juguetes no serán tan propensos a “dejarlos caer” cuando se les pregunte.

Puedes progresar, agrega Naito, pero es más fácil entrenar perros que comienzan con una base de confianza y una comunicación clara. Y es más fácil enseñar a los cachorros jóvenes comportamientos como el juego suave que a los perros de tamaño completo.

Pero a través del entrenamiento de refuerzo positivo, es posible ayudar a los perros de cualquier edad a reconocer que puede ser divertido comportarse cortésmente. “En muchos casos, puede revertir el comportamiento grosero rápidamente al enseñar una nueva y agradable manera de comportarse”, dice. En otras palabras, es menos probable que su perro se escape con sus calcetines si la alternativa es “dejarlo caer” y conseguir una golosina.

Cada perro y el entorno de cada perro es diferente, así que tenga en cuenta que los hitos clave del entrenamiento variarán según su perro en particular y su entorno.