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¿Con qué sueñan los perros?

29 mayo, 2021

¿Con qué sueñan los perros? ¿Alguna vez te has preguntado? ¿Realmente está cazando conejos o solo se mueve nerviosamente mientras duerme? ¿Sueñan los perros como nosotros?

Si bien no tenemos todas las respuestas, los científicos están tomando medidas para descubrir los sueños de los perros, acercándonos un paso más a comprender a nuestros compañeros caninos.

¿Sueñan los perros?

Los humanos no tienen el monopolio de los sueños. De hecho, los científicos creen que la mayoría de los vertebrados, y tal vez incluso la humilde mosca de la fruta, pueden soñar, y lo hacen, con regularidad.

Como nosotros, los perros y otros animales pasan por varios ciclos de sueño. Hay períodos de vigilia, seguidos por el sueño de movimientos oculares rápidos (REM) y el sueño de movimientos oculares no rápidos. El sueño REM es el período responsable de los sueños más memorables y vívidos y se cree que es parte de cómo el cuerpo procesa la memoria, entre otras cosas. Los científicos pueden rastrear estos ciclos y la actividad cerebral asociada utilizando equipos especializados.

Uno de los mas famoso de estos experimentos de sueños involucrados ratas de laboratorio. Estas ratas se pasaron todo el día corriendo en un laberinto. Los científicos monitorearon la actividad cerebral de las ratas en el laberinto y la compararon con la actividad cerebral de las ratas durante el sueño REM. Lo que encontraron fue que las mismas áreas se iluminaron en el cerebro de las ratas, lo que significaba que era probable que las ratas estuvieran soñando con el laberinto, y al comparar los datos, los investigadores pudieron averiguar en qué lugar exactamente del laberinto habían soñado las ratas. .

Esto sugirió a los investigadores que los animales tienden a soñar como nosotros. Las ratas soñaron con su día, al igual que podrías encontrarte en la oficina en tus sueños, incluso si hubieras preferido soñarte en un lugar más emocionante. Los investigadores del MIT concluyeron que los animales tienen sueños complejos y pueden recordar y reproducir largas secuencias de eventos cuando están dormidos.

La Fundación Nacional del Sueño informa que los perros pasan aproximadamente la mitad del día durmiendo. Para cachorros, perros mayores y razas más grandes, el tiempo que pasan durmiendo puede ser incluso más largo.

¿Con qué sueñan los perros?

La mayoría de los perros llevan vidas más interesantes que las ratas. Para averiguar con qué podrían soñar los perros, los investigadores realizaron una prueba que desactivó temporalmente la protuberancia.

Si, como yo, nunca había oído hablar de los pons antes de esto, déjeme explicarlo. La protuberancia es la parte del tronco cerebral que participa en el control de los ciclos del sueño y la regulación del sueño profundo y es responsable de inhibir el movimiento de los músculos grandes durante el sueño. En otras palabras, puede agradecerle a la protuberancia por evitar que su pareja se agite durante los sueños y lo despierte. Sin los pons, podríamos representar todo lo que soñamos, probablemente con resultados desastrosos.

Es posible que haya notado que los cachorros y los perros mayores se contraen y se mueven mucho mientras duermen. Esto se debe a que la protuberancia está subdesarrollada en los cachorros y menos eficiente en los perros mayores, según Stanley Coren, profesor emérito de psicología en la Universidad de Columbia Británica. Lo mismo es cierto para los bebés humanos y los adultos mayores.

Los investigadores descubrieron que una de las formas de descubrir con qué pueden soñar los perros es desactivar temporalmente la protuberancia durante el sueño REM. Esto les permitió, bajo condiciones cuidadosamente controladas, dejar que los perros realizaran sus sueños.

Los resultados fueron más o menos lo que todos sospechábamos durante años.

“Lo que básicamente hemos descubierto es que los perros sueñan con cosas de perros. . . El patrón de sueño en los perros parece ser muy similar al patrón de sueño en los humanos ”, según los investigadores.

¿Afecta la raza del perro a los sueños?

Las personas varían en cuanto a la frecuencia con la que sueñan y con qué sueñan, y los investigadores creen que eso también es cierto para los perros. Coren informa que los perros pequeños tienen sueños más frecuentes que los perros grandes, pero esos sueños de perros pequeños tienen una duración más corta. Los perros grandes, por otro lado, tienen menos sueños, pero más largos.

También podemos arriesgarnos a adivinar que lo que su perro hace todo el día determina sus sueños. Si bien aún no podemos estar seguros, el hecho de que los Pointers señalen y los Dobermans muestren un comportamiento de guardia implica que las actividades específicas de la raza también pueden tener lugar durante los sueños. Su Labrador Retriever, por ejemplo, es más probable que sueñe con perseguir pelotas de tenis que un Pug.

¿Los perros tienen pesadillas?

No todos los sueños humanos son buenos. Inferimos que los perros también pueden tener pesadillas. Estas pesadillas son difíciles de ver. Puede ser tentador despertar a tu perro para consolarlo, como lo harías con un niño, pero existen algunos riesgos asociados con las pesadillas de los perros que debes compartir con tu familia.

Si alguna vez te han despertado de un sueño aterrador, sabes que puede llevarte un minuto recordar dónde estás y con quién estás. Como algunas personas, los perros pueden reaccionar agresivamente hacia la persona que los despierta. Esto puede ser peligroso, especialmente para los niños. Lo mejor que puede hacer por un perro que cree que está teniendo una pesadilla es esperar a que su perro se despierte y esté allí para consolarlo, siguiendo el viejo dicho “deja que los perros durmientes mientan”.

¿Con qué sueña mi perro?

No hay forma de que sepamos exactamente qué es lo que compone los sueños de nuestros perros, pero podríamos adivinar.

Observe a su perro mientras duerme para ver qué hace. El sueño REM generalmente comienza a los 20 minutos de una siesta y dura de dos a tres minutos. Aquí es cuando puede notar que su perro se contrae o hace sonidos. ¿Existen similitudes entre las acciones de su perro durante el sueño REM y sus actividades diarias?

Mi perro, por ejemplo, corre mucho mientras duerme. Sus patas siempre se mueven y sus labios se mueven. ¿Está persiguiendo algo? ¿Jugando con un amigo perrito? ¿Persiguiendo a un intruso? ¿O simplemente correr por su pelota de tenis en un gran campo abierto? No conozco los detalles, pero como estas son sus cosas favoritas para hacer mientras está despierta, estoy bastante seguro de que sueña con ellas.

A veces, nuestros perros nos dan aún más pistas. En una entrevista con un Psicólogo de Harvard, un propietario informó que sospechaba que su perro había tenido recientemente una pesadilla sobre la hora del baño. A este perro no le gustaban los baños, y cuando terminaba el baño, siempre corría hacia el dueño y se escondía entre sus piernas. No realizó este comportamiento en ningún otro momento. Un día, el dueño observó a su perro tener un sueño. Cuando el perro se despertó, salió disparado y se escondió entre sus piernas, lo que llevó al dueño a concluir que el perro acababa de tener un sueño aterrador sobre su baño.

No importa con qué sueñen nuestros perros, es reconfortante creer que ellos, como nosotros, tienen sueños y miedos que se manifiestan mientras duermen, haciéndonos más parecidos que diferentes.