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Cómo entrenar a un perro de terapia

29 mayo, 2021

Los seres humanos están aprendiendo cada vez más en estos días sobre los beneficios para la salud de los perros. Como resultado, ha aumentado el interés del público por los perros de terapia. Los perros de terapia brindan alivio a quienes se encuentran en situaciones que provocan ansiedad, brindan consuelo a quienes están en duelo o se sienten solos y ofrecen afecto a los humanos que se encuentran en instituciones como hospitales, hogares de ancianos y escuelas. Si tienes un perro amigable y de buen comportamiento que ama a la gente, tú y otros dueños en situaciones similares podrían preguntarse: ¿cómo se entrenan los perros de terapia?

¿Qué es un perro de terapia?

Un perro de terapia brinda consuelo y afecto a las personas en un entorno de instalación o a ciertas personas que requieren visitas para lidiar con un problema físico o emocional. Los perros de terapia no son perros de servicio, que brindan un servicio específico para una persona con necesidades especiales y que reciben acceso público completo según la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA). Tampoco son animales de apoyo emocional, que requieren una receta de un profesional de la salud mental o de la salud, pero no necesitan capacitación o certificaciones especiales para hacer su trabajo.

¿Por qué entrenar a un perro de terapia?

Los perros de terapia aportan muchos beneficios físicos a los seres humanos que visitan. Pueden ayudar a reducir la presión arterial y la frecuencia cardíaca, reducir la ansiedad del paciente y aumentar los niveles de endorfinas y oxitocina. Pero no es una calle de un solo sentido. Estudios han demostrado que los perros de terapia también se benefician de su trabajo. Las tasas de endorfinas y oxitocina son más altas en los perros de terapia que en las mascotas familiares promedio.

“Los perros de terapia van a hospitales, hogares de ancianos, bibliotecas, escuelas, desastres. Esencialmente cualquier lugar donde exista una clientela y sería útil que los perros estuvieran allí ”, dice Linda Keehn, CPDT-KA, entrenadora, evaluadora y adiestradora de perros de terapia, y propietaria de Servicios y entrenamiento canino positivo en Nueva York.

Pero no puedes simplemente llevar a tu perro a visitar a un familiar en un hospital, por ejemplo. Los perros de terapia necesitan certificación y registro de una organización nacional acreditada. Sin embargo, la certificación es el último obstáculo en un proceso dedicado para convertirse en un perro de terapia, que incluye evaluación del temperamento, entrenamiento y más.

¿Puede cualquier perro ser un perro de terapia?

Aunque sus perros pueden brindarle amor incondicional, eso no necesariamente los califica como una buena opción para el trabajo de terapia. Del mismo modo, simplemente porque puede ser una persona empática, es posible que tampoco sea la mitad ideal de un equipo de perros de terapia. Entonces, ¿qué hace que un perro de terapia sea bueno y cómo los cachorros y las personas se convierten en un equipo de perros de terapia?

Los perros de terapia deben haber alcanzado la edad adulta, y muchas organizaciones no permiten cachorros de menos de un año. Además, muchas organizaciones requieren que los perros pasen la prueba de obediencia del AKC Canine Good Citizen (CGC), aunque otras requieren una prueba específica de terapia en lugar de la CGC. Keehn, que entrena y evalúa a los perros para CGC, así como para la certificación de terapia, afirma que estos elementos son extremadamente importantes cuando cualquier perro de terapia está en público. Un perro que no pueda “dejarlo” en el momento justo o interactuar con los niños de manera amistosa no tendrá éxito.

Aparte de eso, la edad y la raza realmente no importan. Keehn ha probado perros de tan solo un Yorkshire Terrier de cuatro libras y de un Beagle de 13 años, y ambos aprobaron su CGC con gran éxito. Para evitar conflictos de intereses, Keehn solo probará equipos para los que no jugó ningún papel en el entrenamiento. Aparte de la obediencia básica, el perro debe poseer un temperamento social por naturaleza, no ser demasiado joven o saltarín, y debe desear el trabajo.

“A la mayoría de los perros les encanta el trabajo”, dice Keehn. “El trabajo de su perro puede ser simplemente caminar junto a usted, o algo más. Pero a la mayoría de los perros les gusta algún tipo de trabajo y este es un trabajo maravilloso para ellos. Sin embargo, no es justo darle a un perro un trabajo que no quiere “.

¿Su perro sería un buen perro de terapia?

Keehn aconseja observar a su perro de cerca y desapasionadamente al principio para determinar su verdadero temperamento. Sobre todo, dice ella, pregúntese si a su perro le gusta el afecto de otras personas además de usted.

“¿El perro realmente disfruta interactuando con gente nueva en diferentes escenarios?” pregunta Keehn. “¿Busca la atención de la gente y tiene un comportamiento tranquilo? Podría ser el perro más simpático de tu sala de estar, pero no en ningún otro lugar. La mayoría de las veces, en una situación de terapia, las personas solo quieren un perro que se siente a su lado y se deje acariciar “.

En resumen, los candidatos a perros de terapia son naturalmente tranquilos, amigables y afectuosos con los extraños. También están bien entrenados en obediencia básica y se adaptan fácilmente a ruidos, lugares, olores y equipos nuevos. La mayoría de las organizaciones de perros de terapia también requieren que los perros estén sanos y bien cuidados, con chequeos regulares de salud y bienestar.

¿Serías un buen adiestrador de perros de terapia?

Entrenar a un perro de terapia puede generar nuevas experiencias tanto para el perro como para el dueño. El mundo del perro se abre y, como pareja, están ayudando a su comunidad. Keehn recomienda unirse a un capítulo de terapia nacional o local que organice eventos sociales. De esa manera, tanto tú como tu perro se hacen amigos. También enfatiza que el trabajo de terapia con perros es tan bueno para la persona como para el perro. Aún así, advierte que mientras el guía y el perro trabajan juntos, a veces los guías deben desempeñar roles imprevistos.

“Salir de ti mismo y retribuir a la comunidad puede mejorar tu propia salud mental y física”, dice Keehn. “Cuando llevas un perro a una organización de veteranos u hospital, es posible que seas la única persona no médica a la que vean. Puede que sea la única conversación real que han tenido durante días. Esté preparado como el guía del perro de terapia para conectarse con el cliente. Puede ser útil realizar un curso de adiestramiento cognitivo para perros “.

Otro buen consejo para los adiestradores incluye la tutoría con otro adiestrador que sepa cómo entrenar a un perro de terapia. Consulte a un entrenador de renombre para obtener antecedentes o experiencia adicional. Como mínimo, dice Keehn, la mayoría de las organizaciones de perros de terapia tienen material impreso o sitios web que puede leer en preparación.

Además, a menudo puede elegir dónde trabajar. Si su perro ama a los niños, opte por visitar escuelas o bibliotecas. Pero si usted no ames a los niños, entonces eso será un desajuste. Entonces, puede optar por visitas domiciliarias con personas mayores.

¿Cómo se entrenan los perros de terapia?

Puede optar por entrenar a un perro de terapia por su cuenta o con ayuda. Keehn, que ayuda a los dueños a entrenar a sus perros como la mitad de un equipo de terapia, aconseja que busque una organización formal que incluya en sus sitios web a entrenadores bien educados para ayudarlo en su camino.

Si la capacitación privada es demasiado costosa, Keehn recomienda revisar la prueba CGC para los diez comandos básicos, luego ir a YouTube y ver videos para obtener consejos. Tomar una clase grupal de Canine Good Citizen es otra buena opción, tal vez siguiendo con clases más dirigidas y específicas. Si bien los diez comandos son necesarios para aprobar la prueba del CGC, el entrenamiento, especialmente realizado por refuerzo positivo, es invaluable y dura toda la vida.

“Cada vez que interactúas con tu perro, tu perro está aprendiendo algo”, confirma Keehn. “Refuerce el comportamiento que desea. Mantenga sus criterios a un nivel que su perro pueda manejar. Sea claro en su comunicación con señales verbales y no verbales. No necesitas tocar al perro. Aprenden a seguir sus instintos básicos para sentarse y acostarse haciendo lo que les resulte cómodo “.

Algunas organizaciones de perros de terapia requieren que un perro “lo deje” cuando se le ofrece una golosina. O, para mantener la calma mientras se acercan extraños en una silla de ruedas o un andador. Aquí, Linda Keehn practica tanto con este propietario como con este manejador.

Consejos para entrenar a un perro de terapia

Aprender a entrenar a un perro de terapia no es una tarea fácil y, a menudo, requiere mucho trabajo tanto por parte del perro como del guía. De hecho, algunos de los perros mejor entrenados del mundo nunca se convertirán en perros de terapia adecuados debido a su temperamento. Por el contrario, algunos perros difíciles de entrenar se abrirán con el estilo de entrenamiento adecuado y pueden terminar siendo excelentes perros de terapia. La información anterior proporciona una inmersión profunda en cómo entrenar a un perro de terapia, pero para reducirlo a lo básico, este es un buen lugar para comenzar:

  1. Socialice a su cachorro o perro con nuevas personas, lugares, objetos y superficies.
  2. Obtén el título AKC Canine Good Citizen para tu perro. Entrene los comportamientos necesarios para el trabajo de la terapia, incluyendo “déjalo”, “mírame”, caminar con la correa suelta y no saltar sobre las personas (“cuatro en el suelo”).
  3. Considere pasar al título AKC Advanced Canine Good Citizen (AKC Community Canine) para practicar elementos de prueba CGC en un escenario del mundo real. O el Urban CGC si vive o planea visitar áreas urbanas concurridas.
  4. Inscribe a tu perro en una clase de perros de terapia que los preparará a ti y a tu perro para las visitas. Muchas clases incluirán una evaluación de perros de terapia al final de la clase.
  5. Una vez que haya pasado la prueba, regístrese en una organización nacional de perros de terapia para comenzar a hacer visitas y alegrar vidas. Sin embargo, es su responsabilidad estar al tanto del entrenamiento de su perro y asegurarse de que sea el mejor perro de terapia que pueda ser.