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Aceite de coco para perros: ¿es realmente bueno para ellos?

29 mayo, 2021

El aceite de coco se ha convertido en un suplemento popular para los seres humanos. Se cree que tiene beneficios como estimular el sistema inmunológico, ayudar a perder peso, actuar como antiinflamatorio y antifúngico y mejorar las habilidades cognitivas en pacientes con Alzheimer. Usado tópicamente, el aceite de coco es un humectante y bálsamo labial efectivo. Pero los dueños de mascotas se preguntan: ¿Es el aceite de coco beneficioso para los perros? La respuesta es un “sí” calificado. Algunos veterinarios holísticos y naturópatas creen que el aceite de coco tiene cualidades que pueden ayudar en muchos tipos de afecciones caninas.

La ciencia detrás del aceite de coco

El aceite de coco proviene de la carne de los cocos recolectados de la palma de coco. El aceite de coco se compone de al menos un 90% de grasas saturadas, la mayoría de las cuales son triglicéridos de cadena media (MCT). Aunque estamos acostumbrados a pensar que las grasas son malas para nosotros, los MCT son grasas “buenas” y pueden proporcionar varios beneficios, entre ellos, ser una fuente de combustible y energía. Los componentes de los MCT incluyen ácido láurico, que es antibacteriano, antifúngico y antiviral; ácido cáprico y ácido caprílico, que son conocidos por sus efectos antifúngicos; y otros ácidos que son ácidos grasos poliinsaturados y monoinsaturados. De acuerdo a Revista Dogs Naturally, Los MCT se metabolizan rápidamente para proporcionar energía. Para una explicación más detallada de los componentes del aceite de coco, eche un vistazo a la presentación del Centro de Investigación Biomédica de Pennington en la Universidad Estatal de Luisiana.

¿Cuáles son los beneficios del aceite de coco para perros?

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  • Ácido láurico: ya hemos mencionado las propiedades antiinflamatorias, antifúngicas y antibacterianas del aceite de coco. También se supone que el ácido láurico combate los virus.
  • Triglicéridos de cadena media: algunos veterinarios creen que los MCT en el aceite de coco ayudan en la digestión y pueden ayudar a curar los trastornos digestivos, así como a mejorar la energía cerebral y la función mental en perros mayores.
  • Reduce la tos y ayuda a eliminar las bolas de pelo.
  • Beneficios tópicos: se sabe que ayuda en afecciones de la piel como puntos calientes, mordeduras, picaduras o picazón en la piel seca. Los champús elaborados con aceites orgánicos como el aceite de coco pueden mejorar la piel dañada y reducir los alérgenos. Algunos dueños de mascotas incluso han hecho un bálsamo para patas casero con aceite de coco como uno de los ingredientes.
  • Hace que los abrigos de los perros sean brillantes y elegantes.
  • Elimina el olor a perro.
  • Beneficia la función metabólica, la pérdida de peso, la artritis y la salud ósea.

Pero, y este es un gran “pero”, hay escepticismo entre científicos y veterinarios sobre todas estas afirmaciones. Según la Dra. Kathy Boehme en el Centro Drake de Atención Veterinaria en CaliforniaAunque el aceite de coco tiene usos tópicos beneficiosos, no es la panacea que algunos creen que es. Antes de tomar la decisión de usarlo para lo que sea que afecte a su perro, hable con su veterinario y tenga en cuenta que no ha habido estudios creíbles que demuestren que el aceite de coco ayuda en la disfunción de la tiroides, la pérdida de peso, las enfermedades de las encías y los dientes o la prevención del cáncer.

Además, el aceite de coco no proporciona los requisitos diarios de grasa que necesita su perro. Los ácidos en los MCT no tienen suficientes ácidos omega-6 y omega-3, y lo que contienen no se procesa de manera muy eficiente. En cuanto a las afirmaciones de que los MCT protegen contra bacterias, virus y hongos, mientras que el ácido láurico en los MCT mata los gérmenes en las pruebas de laboratorio, no hay evidencia clara de que pueda usarse en cantidades suficientemente grandes para ofrecer mucha protección a los perros.

Sin embargo, dado que muchos dueños de mascotas desconfían del uso excesivo de antibióticos y antifúngicos farmacéuticos, usted y su veterinario pueden decidir que vale la pena probar este enfoque natural y holístico.

¿Cómo utilizo los aceites de coco para mi perro?

Si planea darle aceite de coco a su perro por vía oral, debe comenzar con pequeñas cantidades y aumentar la dosis gradualmente. Debe consultar con su veterinario sobre la dosis. Puede haber efectos secundarios, como heces grasosas o diarrea, que generalmente ocurre si la dosis es demasiado grande.

Para usar el aceite de coco por vía tópica, aplíquelo sobre la piel una vez a la semana y déjelo absorber durante unos minutos. Después de unos cinco minutos, enjuaga a tu perro. Si todavía se siente excesivamente grasoso o aceitoso, puede continuar con un champú ligero y enjuagar. Alternativamente, use un champú elaborado con aceite de coco orgánico.

Nuevamente, consulte a su veterinario. Si su perro tiene tendencia a aumentar de peso, tiene pancreatitis o metaboliza la grasa de manera ineficiente, es mejor que use aceite de coco por vía tópica o en dosis muy pequeñas.

¿Cómo elijo un aceite de coco para mi perro?

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Elija aceite de coco sin refinar, también llamado aceite de coco virgen. Mejor aún, busque aceite prensado en frío, que utiliza un método para procesar el aceite rápidamente después de cosechar los cocos para preservar los nutrientes. Si se lo está dando a su perro, tenga en cuenta que los diferentes aceites tienen diferentes olores y sabores. Algunos tienen un fuerte sabor a coco, mientras que otros son suaves. Algunos son mantecosos y suaves, mientras que otros son de nuez. Puede que tengas que experimentar un poco para encontrar uno que le guste a tu perro.

No hay duda de que todos queremos cuidar a nuestros perros de la forma más segura, eficaz y natural posible. El aceite de coco puede ser la próxima gran novedad, pero es aconsejable tener en cuenta el saludable escepticismo que lo rodea. Usted y su veterinario pueden decidir si el aceite de coco es un suplemento beneficioso para la vida de su perro.