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Salud de las articulaciones del perro: dolor, osteoartritis y otros problemas articulares

Las articulaciones de los perros sufren golpes, desde correr detrás de las pelotas de tenis hasta saltar desde la cubierta trasera. Y para algunos perros, eso es un problema. Un mayor uso significa más lesiones y puede provocar problemas relacionados con las articulaciones, como desgarros del ligamento cruzado anterior (LCA) y osteoartritis. WebMD habló con James L. “Jimi” Cook, director del Laboratorio Ortopédico Comparativo de la Universidad de Missouri-Columbia, sobre los problemas de las articulaciones caninas y las novedades de su tratamiento.

P: ¿Qué causa la osteoartritis o los problemas articulares en los perros?

R: Las dos categorías principales de problemas articulares son problemas de desarrollo y degenerativos. Con problemas de desarrollo, tiene cosas como displasia de cadera o codo, donde la articulación no se desarrolla correctamente de diferentes maneras.

Los problemas degenerativos cubren una serie de áreas. Pero la causa más común y más común de artritis en los perros son los problemas del ligamento cruzado, donde el ligamento se degenera con el tiempo y causa inestabilidad y osteoartritis secundaria.

P: ¿Cuáles son los signos de problemas articulares?

R: La mayoría de las veces, las personas notan que sus perros están haciendo menos o tienen más dificultades con las actividades comunes. El perro ahora tiene problemas para levantarse del sofá, subir las escaleras o subirse a la parte trasera de la camioneta. Con perros más atléticos, tal vez no puedan correr tanto tiempo con su dueño o no quieran jugar tanto tiempo en el parque para perros.

A partir de ahí, progresa a una cojera manifiesta: levantar la extremidad o sostenerla de manera divertida. Esas son las cosas más comunes que vemos. Rara vez vemos el dolor manifiesto como la primera queja. Normalmente es un proceso más lento.

P: ¿Algunas razas son más propensas a sufrir lesiones en las articulaciones?

R: En general, el aumento de tamaño y peso siempre predispone a problemas articulares. Así que los niños del cartel de los problemas de desarrollo y degenerativos serán los perros más grandes.

Pero para ciertas cosas, existen problemas muy específicos de la raza. Los Terranova tienen la mayor prevalencia de enfermedad del ligamento cruzado de todas las razas. Los rottweilers tienen más problemas de rodilla y tobillo. Los perros de montaña de Berna comúnmente contraen displasia del codo.

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P: Parece que ahora más perros están recibiendo tratamientos para problemas en las articulaciones. ¿Hay más problemas o simplemente los estamos tratando con más frecuencia?

R: Hemos mejorado los diagnósticos y la atención médica. Las personas prestan más atención a sus perros y buscan atención antes y con más frecuencia. Y una parte es un problema de reproducción. Los criadores están criando para los rasgos que quieren. Pero eso puede generar otros rasgos que no son tan deseables, como los problemas ortopédicos.

P: ¿Cuáles son los tratamientos habituales para la osteoartritis o los problemas articulares?

R: Varía. Por lo general, lo dividimos en tratamientos quirúrgicos y no quirúrgicos. Los tratamientos quirúrgicos pueden variar desde la limpieza artroscópica de una articulación hasta el reemplazo total de la articulación.

En el lado no quirúrgico, analizamos varias cosas. En primer lugar, y el que tiene el mayor efecto en el lado no quirúrgico, es el control de peso y la condición corporal. Estamos tratando de que los perros alcancen un peso ideal para disminuir la tensión en las articulaciones. De hecho, también disminuimos la inflamación porque la grasa es una fuente de inflamación en las articulaciones.

Con la condición corporal, estamos tratando de fortalecer la fuerza de los perros. Esto se debe a que la masa muscular y la función muscular ayudarán a proteger las articulaciones y también ayudarán a la función general.

Luego hay varios tipos de medicamentos, alimentos y aditivos alimentarios. Para las drogas, existen antiinflamatorios, analgésicos y analgésicos.

En alimentos, ahora tenemos empresas que fabrican alimentos de calidad que están formulados para la salud de las articulaciones. Ya tienen algunos de los aditivos, como los aceites de pescado, que ayudan a disminuir la inflamación, y la glucosamina / condroitina.

P: ¿Se requiere siempre la cirugía o existen otras formas de tratar las lesiones articulares?

R: La fisioterapia, programas profesionales con base científica con un rehabilitador, está realmente explotando con los perros. La mayoría de los centros académicos y muchas de sus grandes prácticas privadas ahora tendrán rehabilitadores certificados en sus prácticas. La terapia puede incluir cintas de correr bajo el agua, terapia de ultrasonido y estimulación eléctrica. Todas las cosas en las que pensamos con la fisioterapia humana, también se aplican a caballos y perros.

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P: Como investigador, ¿qué avances ve venir que ayudarán a nuestros perros a recuperarse más rápido o sanar más completamente?

R: La rehabilitación realmente está despegando y se están realizando muchos estudios para determinar los mejores protocolos para diferentes problemas.

Las empresas de alimentos están investigando mucho sobre los posibles aditivos que pueden ayudar tanto con la inflamación como con la degradación o degeneración de las articulaciones.

En el aspecto quirúrgico, estamos viendo muchos más procedimientos mínimamente invasivos, como las reparaciones y tratamientos artroscópicos y los tratamientos biológicos, es decir, diferentes tipos de inyecciones o reemplazos de tejidos. Podemos hacer crecer un nuevo reemplazo de articulación a través de la ingeniería de tejidos ahora. O podemos tomar injertos de cartílago de cartílago sano, ya sea del mismo perro o de un perro donante de órganos.

P: ¿Debo limitar la actividad de mi perro si tiene problemas en las articulaciones?

R: Lo limitaría hasta que obtenga un buen diagnóstico y un plan con su veterinario. Si hay un problema que causa inestabilidad, puede causar mucho más daño a las articulaciones. Pero a la larga, queremos recuperar la actividad. Así que tenemos que averiguar si necesitamos cirugía para hacer eso o si se puede hacer con métodos no quirúrgicos.

P: ¿Qué puedo hacer para ayudar a prevenir lesiones articulares en mi perro?

R: Si está comprando un cachorro, especialmente si está comprando un cachorro de raza pura, revise los problemas de salud en esa raza y verifique el linaje de ese perro específico. La mayoría de estas cosas tienen algún componente hereditario. Un buen criador tendrá toda esa información. Muchos lo ofrecerán como voluntarios. Pero ciertamente tienes derecho a preguntar. Y debe preguntar, especialmente si está interesado en una de las razas más grandes que ya están asociadas con problemas articulares.

Y si no te importa la raza, cómprate un chucho. Con un perro callejero, tendrá más posibilidades de no tener ese tipo de problemas en las articulaciones. La diversidad genética realmente parece limitar los problemas ortopédicos en general.

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El siguiente paso es mantener a su perro con el peso adecuado y en buenas condiciones corporales durante toda su vida. La buena alimentación, el ejercicio y mantenerlo delgado y en buenas condiciones son la clave de cualquier perro.

Haga que su veterinario evalúe las articulaciones de su perro al menos una vez al año para ver qué está pasando. Podemos evitar que muchas de estas cosas se conviertan en un gran problema si las detectamos lo suficientemente temprano. Podemos trabajar para fortalecer el cuerpo y evitar la cirugía por completo.

P: ¿Hay vitaminas o aditivos que pueda darle a mi perro para ayudar con los problemas de las articulaciones?

A: si. Pero realmente desea consultar con su veterinario para estar seguro de que está gastando su dinero en las cosas correctas. Los estudios han demostrado que algunos de los aditivos, como la glucosamina / condroitina, ayudan cuando hay artritis. No es preventivo; no va a curar la articulación. Pero es un buen complemento cuando se usa con otras partes del tratamiento no quirúrgico o del tratamiento posoperatorio. Puede ralentizar la progresión de la osteoartritis.

Luego hay cosas como los aceites de pescado, que en realidad son antiinflamatorios y generalmente tienen menos efectos secundarios que los medicamentos. Pero solo use aquellos aditivos que tengan algo de ciencia, alguna evidencia detrás de ellos, que demuestre que funcionan.

Fuentes

Fuentes:

James L. Cook, DVM


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