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Preguntas y respuestas sobre la salud de los perros viejos: preocupaciones sobre la salud y la dieta en perros que envejecen

Quizás no persigue a todas las ardillas en el jardín estos días. Y es un poco más lento para levantarse para saludarte cuando llegas a casa. Luego está ese gris arrastrándose en su hocico. Tu perro está envejeciendo. Pero los perros están viviendo vidas mucho más largas y plenas en estos días con la ayuda de dueños amorosos y veterinarios atentos. Para obtener algunos consejos sobre el cuidado de perros ancianos, recurrimos a Marty Becker, el veterinario, autor y habitual de televisión conocido a nivel nacional, incluidos anuncios habituales en “Good Morning America”.

P: ¿A qué edad se considera viejo a mi perro?

R: Eso es muy variable. En general, los perros de razas gigantes envejecen mucho más rápido que los perros de razas grandes, que envejecen mucho más rápido que los perros de razas pequeñas. Un gran danés o un mastín pueden entrar en la etapa anterior de la vida a los cinco o seis años. Los perros de tamaño mediano, como los cocker spaniels o corgis, los que están en el rango de 30 a 50 libras, comenzamos a considerarlos mayores alrededor de los ocho años. Luego, para los perros más pequeños, su Shih Tzus, los caniches de juguete, es de ocho a 10 años.

P: ¿Cuáles son algunos de los signos físicos de que mi perro está envejeciendo?

R: A menudo progresa tan lentamente que muchas veces la gente simplemente no lo nota. Canas alrededor del hocico, en el pecho, en la parte superior de la cabeza. Hay más bultos y protuberancias y tumores en los párpados, y esos son solo signos de que el sistema inmunológico está comenzando a deslizarse un poco. No son tan juguetones y activos. Pueden tener huesos de la cadera salientes, atrofia muscular. Simplemente no tienen un resorte en su paso. Las escaleras se vuelven prohibidas, ya no quieren subirse a la parte trasera de una camioneta. Sus sentidos comienzan a embotarse, su vista no es tan buena. Su audición no es tan buena.

P: A medida que mi perro envejece, ¿hay cambios mentales que también debería buscar?

R: Pueden volverse menos sociales o incluso más agresivos a medida que envejecen. Puede haber accidentes con suciedad en la casa. No están tan interesados ​​en su comida ni en sus juegos.

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P: ¿Los perros contraen la enfermedad de Alzheimer?

R: Algunas personas lo llaman así. Se llama síndrome de trastorno cognitivo, envejecimiento del cerebro canino. Los patrones de sueño cambian; dormirán más durante el día y estarán despiertos por la noche. Se pararán del lado equivocado de la puerta para que los dejen salir. Entran en una habitación en la que normalmente no entran y actúan como si no supieran por qué están allí. Una vez más, sus sentidos están embotados. Es como si hubieran pasado de un mundo de 3-D a un mundo unidimensional. Pero estoy muy emocionado con algunos de los nuevos medicamentos para el síndrome del trastorno cognitivo. Ellos son increíbles. Con algunos perros, es como encender un interruptor de luz y vuelven al 3D en tecnicolor.

P: ¿Cuáles son los problemas médicos más comunes con los perros mayores?

R: El cincuenta por ciento de los perros mayores de 10 años van a morir de cáncer. Eso es de la AVMA (Asociación Americana de Medicina Veterinaria). Otros problemas comunes son la enfermedad renal y renal, insuficiencia cardíaca, diabetes. Busque aumento o disminución de la sed. Cambios en sus hábitos de baño. Muchas veces verá dolor de movimiento o falta de movimiento.

P: ¿Necesito cambiar la dieta de mi perro a medida que envejece?

R: Solíamos pensar que queríamos reducir la proteína para los perros mayores, y ahora estamos descubriendo que algunos de ellos necesitan una proteína de mayor calidad o más proteína a medida que envejecen. Les digo a mis clientes que probablemente cambiemos lo que hay en el plato de su perro cinco veces en su vida, y ciertamente uno de esos cambios es cuando sea mayor. Ciertamente necesitamos ponerles algo que reduzca las calorías y las grasas, para que no se vuelvan obesos. A veces los ponemos a dieta para un trastorno específico; si sus riñones empiezan a fallar, los ponemos en una dieta específica.

P: ¿Cuáles son algunas de las cosas que puedo hacer para facilitarle las cosas a mi perro a medida que crece?

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R: Las rampas y los escalones son de gran ayuda para levantarse en el sofá o en la cama. Los pasillos de alfombra son buenos si tiene pisos de madera, escaleras o baldosas, para que no se resbalen.

Tenga ropa de cama realmente suave. Mucha gente usa camas ortopédicas con calefacción.

Utilice fuentes para beber. Todas las criaturas de la naturaleza adoran el sonido del agua corriente. Muchas mascotas mayores se deshidratan de forma crónica. Las fuentes mantienen el agua aireada y más fresca.

Y calentar su comida. Su sentido del olfato y el sentido del gusto no funcionan tan bien como solían hacerlo. Si todavía estás usando comida seca, puedes ponerle un poco de agua o mezclar un poco de lata y ponerla en el microondas durante siete a 10 segundos para liberar ese aroma.

También recomiendo un compañero de mascota. Los perros en hogares con múltiples mascotas se enferman con menos frecuencia, viven más tiempo y, en general, son más felices. La interacción social es muy importante. El ejercicio también es importante. No solo los kilos de más se desvanecen, también lo hacen muchos de los problemas de conducta.

P: ¿Las mascotas de edad avanzada todavía requieren vacunas anuales?

R: Ese es un tema candente. En un momento, hicimos una talla única para todos: todos obtienen exactamente lo mismo. Pero nos vacunamos en exceso porque les dimos a todos lo mismo independientemente de su etapa de vida, estilo de vida o riesgo en la comunidad. Si su perro está abordado o va a parques para perros, será mejor que lo vacune. Pero hemos pasado de un modelo único para todos a protocolos de salud de mascotas personales individualizados, en los que analizamos el historial médico, el estado de salud actual, la etapa de la vida, el estilo de vida y cualquier riesgo emergente en la comunidad para determinar cuáles son las vacunas, si las hay. necesario.

P: ¿Existen nuevos medicamentos o terapias que puedan ayudar a un perro viejo a recuperar algo de su chispa?

R: Algunos de los medicamentos para la artritis son increíbles. Pueden tomar una mascota que está sufriendo mucho, que no está jugando, está deprimida, inactiva, tiene sobrepeso, y le pones estas drogas y es como si le hubieras puesto pilas nuevas.

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También hay otras cosas. Existe un nuevo medicamento aprobado por la FDA para bajar de peso si ha hecho todo y aún no puede quitarle el peso a su perro.

Los perros mayores tienen más ansiedad por separación. Hay una droga maravillosa que se llama Reconcile. Básicamente es Prozac en forma masticable. Tenemos un perro que tenía una terrible ansiedad por separación que le pusimos y, con la modificación del comportamiento, nuestro perro es un 98% mejor.

P: ¿Algún suplemento o vitamina que deba agregar a la dieta de mi mascota a medida que envejece?

R: A veces hay suplementos que una mascota específica puede necesitar, pero nuevamente no es un tamaño para todos. Habla con tu veterinario. Tal vez su perro necesite un suplemento de ácido graso o se beneficiaría de calcio adicional. Pero los suplementos inadecuados o demasiados también pueden causar problemas, por lo que siempre es importante hablar con su veterinario antes de comenzar cualquier tipo de programa. Personalmente, estoy entusiasmado con los cócteles antioxidantes potenciados. Ahora sabemos sobre el daño de los radicales libres en el cerebro y cómo esto puede conducir al síndrome de trastorno cognitivo, como el Alzheimer temprano. Y sabemos que no son solo algunos perros, sino la mayoría de los perros los que sufrirán eso. Si podemos prevenirlo iniciando a perros jóvenes y de mediana edad con estos cócteles antioxidantes, puede tener resultados increíbles.

Fuentes

Fuentes:

Marty Becker, DVM


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