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Preguntas y respuestas sobre garrapatas y pulgas de perros

Aunque hay más de 2200 tipos de pulgas, solo se necesita un tipo para causarle mucha tristeza a usted y a su mascota. Fuimos a ver al experto en pulgas y garrapatas Michael Dryden, conocido internacionalmente, para averiguar cómo combatir las pulgas y eliminar las garrapatas. Dryden tiene un doctorado en parasitología veterinaria, es miembro fundador del Companion Animal Parasite Council y ha realizado investigaciones sobre casi todos los principales productos de pulgas y garrapatas del mercado.

P: ¿Cómo consiguió mi perro estas pulgas y garrapatas?

R: La forma en que los animales contraen pulgas es algún otro animal infestado de pulgas – un perro callejero o un gato callejero, o el perro o gato de algún otro vecino, o la vida silvestre urbana, principalmente zarigüeyas y mapaches – pasó por su vecindario, su jardín y el La pulga hembra está poniendo huevos y los huevos básicamente se vierten por lluvia en su entorno. Los llamamos un salero viviente. Y luego esos huevos se convirtieron en adultos y esas pulgas saltaron sobre su mascota. Así sucedió.

Los perros generalmente contraen garrapatas porque están en ese entorno, caminando por el bosque o la hierba alta, y estas garrapatas se someten a lo que se llama búsqueda, donde se arrastran sobre estos arbustos bajos o hierba, generalmente de 18 a 24 pulgadas del suelo y básicamente pasar el rato. Y cuando el perro pasa o nosotros pasamos y nos rozamos estas garrapatas, ellas se desprenden y nos alcanzan. Las garrapatas no trepan a los árboles. Eso es un viejo mito. Simplemente nos acechan. Es una especie de estrategia de emboscada. Pueden vivir más de un año sin alimentarse.

P: ¿Pueden las pulgas y las garrapatas hacer que mi perro se enferme? ¿Qué tipo de enfermedades pueden contraer?

R: Probablemente lo más común es que, cuando estas pulgas se alimentan, inyectan saliva en la piel. Estas proteínas salivales suelen ser alergénicas y los animales terminan con alergia. La enfermedad cutánea más común de perros y gatos es lo que se llama dermatitis alérgica por pulgas, en la que muerden, se rascan y pierden el pelo. Solo se pueden necesitar unas pocas pulgas para que esta alergia se convierta en un problema.

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Si tienes muchas pulgas, ya que son insectos chupadores de sangre, especialmente si tienes cachorros, las mascotas pueden volverse anémicas e incluso morir con infestaciones intensas. Las pulgas también transmiten comúnmente las tenias a nuestras mascotas, al menos una especie.

Con las garrapatas, hay una docena de 15 o más enfermedades transmitidas por garrapatas que nuestras mascotas contraen a través de las garrapatas. Hay enfermedad de Lyme, fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, tularemia, ehrlichiosis y más. Muchas de estas enfermedades pueden matar a las mascotas.

P: ¿Las pulgas y las garrapatas son peores en algunas áreas? ¿Dónde?

R: Las garrapatas y las pulgas pueden empeorar de un área a otra y pueden variar según la estación y de un año a otro. Hay una especie de pulga particular que encontramos en perros y gatos en América del Norte que predomina … llamada Ctenocephalides felis, o la pulga del gato. Esa pulga es muy susceptible a secarse. Por eso es que hay más pulgas en Tampa que en Kansas City, y más pulgas en Kansas City que en Denver. Una vez que ingresas a los estados de las Montañas Rocosas, por ejemplo, o incluso a las áreas occidentales de los estados de las llanuras, las pulgas en perros y gatos no son un gran problema porque es demasiado seco. La región de la costa del Golfo de América del Norte y la región sureste son la capital de las pulgas. Sin embargo, a medida que avanza hacia el interior, dependiendo de la lluvia en un año determinado, puede estar bien o volverse muy horrible a veces.

Las garrapatas tienen diferentes biologías y comportamientos, por supuesto. Y ciertas áreas tienen más problemas de garrapatas que otras. El medio oeste superior y el noreste extremo, desde Pensilvania hacia arriba, tienen un problema muy grave con la garrapata de la enfermedad de Lyme. Pero si vas a la parte centro sur de los Estados Unidos, las garrapatas también pueden ser absolutamente horribles. Hay muy pocos lugares en América del Norte donde no pueda encontrar garrapatas hoy, porque hay muchas garrapatas diferentes.

P: ¿Puedo dejar de usar preventivos en los meses de invierno, cuando todas las pulgas, garrapatas y mosquitos están muertos?

R: Depende de dónde se encuentre. En la mayor parte de los Estados Unidos, mi respuesta hoy es “No” por varias razones. Hay tantas especies diferentes de garrapatas y las pulgas pueden ser un problema incluso al final del otoño. Si ingresa a algunos de los estados más al norte o a Canadá, donde tienen inviernos muy largos y prolongados, entonces podría ser razonable durante varios meses. Pero incluso aquí, en el este de Kansas, no recomiendo detenerse. Solo tenemos entre 40 y 45 días al año en los que no vemos garrapatas.

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P: Sé acerca de la enfermedad de Lyme y la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, pero ahora escucho sobre nuevas enfermedades que mi perro puede contraer a causa de las garrapatas. ¿Son estas enfermedades raras? ¿Qué tan preocupado debería estar de que mi perro contraiga una enfermedad transmitida por garrapatas?

R: Depende de dónde vivas. Algunas de estas enfermedades son locales. Lo que tienes que hacer es, dependiendo de dónde vivas, hablar con tu veterinario y averiguar qué enfermedades son importantes en tu zona. Las enfermedades que son importantes para perros y gatos en Kansas no son las mismas enfermedades que son importantes para perros y gatos en Connecticut.

P: Un grupo ambiental ha demandado a varias tiendas de mascotas y fabricantes alegando que los collares antipulgas contienen altas concentraciones de productos químicos que son peligrosos para las mascotas y las personas. ¿Son seguros estos collares antipulgas de venta libre?

R: No soy toxicólogo y trato de alejarme de todo eso. Pero diré que creo que la mejor manera de manejar pulgas y garrapatas es acudir a su veterinario y averiguar qué productos recomiendan para su área. El problema que tenemos con muchos de los productos de venta libre es que muchos son lo que llamamos piretroides o piretrinas sintéticas. Sabemos que es una clase de insecticidas a los que las pulgas suelen ser resistentes, por lo que una de las razones por las que las formulaciones de venta libre no funcionan muy bien es que las pulgas son resistentes a ellas. A lo que eso lleva es que la gente tiende a aplicarlos en exceso porque no funcionaron tan bien y entonces tiendes a tener problemas.

P: También hay informes de que la EPA está investigando un aumento de las reacciones adversas de los productos para el control de pulgas aplicados tópicamente, los que solemos aplicar a nuestros perros y gatos entre los omóplatos. Entonces, ¿son inseguros?

R: En general, creo, según mi experiencia y nuestros estudios de campo, que los productos que obtenemos de nuestros veterinarios son generalmente muy seguros y generalmente hacen un muy, muy buen trabajo. Pero debe comprender que cada año se utilizan millones de dosis. Con tantas dosis, suceden cosas. ¿Se producen reacciones raras? Absolutamente. Sabemos que lo hacen. Pero en general, con un producto para pulgas o garrapatas recomendado o recetado por un veterinario, si se usan de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta, son extremadamente seguros en mi experiencia.

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P: ¿Cuáles son las mejores formas de controlar pulgas y garrapatas?

R: Además de los productos antipulgas que hemos comentado, si tienes un gato, nunca lo dejes salir. Trate de mantener su casa lo más seca posible. Recomendaría no tener alfombra porque la alfombra es la mejor amiga de las pulgas. Mantenga la maleza y las malas hierbas en su jardín al mínimo absoluto.

P: ¿Existen formas naturales de controlarlos si no quiero usar productos químicos?

R: Realmente no los hay desde un punto de vista natural. A lo largo de los años, hemos pasado algún tiempo investigando los enfoques más naturales u holísticos y hasta ahora no he encontrado ninguno que sea realmente efectivo. El ajo, la levadura de cerveza, todas las investigaciones muestran que nada de eso funciona. Si lo hiciera, lo estaría usando. ¿Los dispositivos ultrasónicos? Los datos muestran que no funcionan.

Y el hecho de que algo sea “natural” u “orgánico” no significa que sea seguro. La mayoría de los venenos del mundo son en realidad venenos orgánicos. Algunos de estos extractos cítricos que solía usar la gente pueden ser bastante tóxicos para los gatos. Los hígados de los gatos simplemente no pueden manejarlos.

Hay tierra de diatomeas, que es básicamente partículas microscópicas de silicona que pueden esparcirse por la alfombra. Rascan o excorian las larvas de pulgas. Pero debes tener un poco de cuidado. No quieres inhalar la sustancia, porque ahora has inhalado partículas de silicona en tus pulmones y ¿a dónde irá eso? Hay empresas de control de pesticidas que aplican esas cosas de manera apropiada, y cuando lo hacen es muy eficaz y seguro. Pero asegúrese de que si tiene a alguien que lo haga en su casa, lo haga correctamente. Es un larvicida muy bueno y una medida preventiva de pulgas si se hace correctamente.

P: ¿Cómo puedo controlar las pulgas y garrapatas en mi jardín?

R: Corte la hierba alta, recorte los arbustos y los arbustos, luego rastrille toda la hojarasca debajo de los arbustos. Déjelo solo en el suelo. Hay algunos insecticidas para césped y jardín que están aprobados por la EPA para ser aplicados debajo de los arbustos, debajo de los arbustos, en los espacios bajos, a lo largo de las cercas, para controlar pulgas y garrapatas afuera. El gran problema que veo es que la gente tiende a salir y comenzar a rociar su césped. Eso no es efectivo y ciertamente no es bueno para el medio ambiente. Las pulgas y garrapatas son realmente sensibles a la luz solar y a la humedad. La mayoría de las situaciones en las que los encontramos son debajo de arbustos, debajo de arbustos, debajo de porches, en hábitats protegidos y sombreados. Por lo tanto, solo deberíamos aplicar esos compuestos de manera limitada en esas ubicaciones. Luego, dejaremos que se seque sobre el follaje durante tres o cuatro horas antes de permitir que nuestras mascotas y nuestros hijos vuelvan a salir.

Fuentes

Fuentes:

Michael Dryden, DVM


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