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Nutrición del perro para un pelaje saludable

Los perros son un placer para acariciar, especialmente cuando están bendecidos con una piel sana y un pelaje brillante. Pero algunos perros están plagados de picazón, descamación de la piel y pelajes sin brillo. ¿Qué puedes hacer para restaurar el pelaje brillante de tu perro?

Ácidos grasos esenciales: clave para un pelaje saludable

Las grasas saludables juegan un papel importante para mantener en buenas condiciones el pelaje de su perro. Afortunadamente, pocos perros desarrollan pelajes sin brillo debido a deficiencias nutricionales, aunque los veterinarios ocasionalmente ven tales problemas.

“Con la disponibilidad inmediata de alimentos para mascotas de calidad, es muy difícil que una mascota tenga una deficiencia nutricional de cualquier tipo”, dice Wendy Brooks, DVM, diplomado de la Junta Estadounidense de Médicos Veterinarios. También es propietaria del Centro Médico Animal Mar Vista en Los Ángeles y se desempeña como directora educativa del sitio web VeterinaryPartner.com

Los alimentos comerciales para perros de buena reputación suelen contener suficientes nutrientes, incluidos los ácidos grasos esenciales, para mantener una piel sana y un pelaje brillante, dice la veterinaria de Florida Dawn Logas, DVM, diplomado del American College of Veterinary Dermatology.

Por el contrario, los perros que consumen alimentos comerciales de baja calidad para perros o dietas caseras inadecuadamente equilibradas, por ejemplo, un perro que come principalmente pollo, pueden no obtener suficientes nutrientes para mantener una piel y un pelaje saludables.

Las dietas bajas en grasas también son riesgosas. “Los problemas obvios en el pelaje debido a las deficiencias serían un pelaje sin caspa y sin brillo debido a un déficit de omega-6 si la mascota está comiendo una dieta extremadamente baja en grasas”, dice Brooks.

De hecho, los cachorros que consumen dietas muy bajas en grasas desarrollan lesiones en la piel y el pelo ásperos y secos que se vuelven propensos a las infecciones.

Pero la dieta no es el único culpable cuando se trata de piel irritada y pelaje opaco. Los perros que se rascan con frecuencia o se bañan con demasiada frecuencia pueden perder grasa de la piel. Aunque estos perros no tienen una verdadera deficiencia dietética, los suplementos a menudo pueden remediar el problema. “Veo muchos perros que probablemente podrían usar más grasas en sus dietas”, dice Logas.

Omega-6 para el cuidado del pelaje del perro

“La mayoría de los alimentos para perros, afortunadamente, son muy ricos en omega-6 [fatty acids]”, Dice Logas. “Aquellos en sí mismos pueden ser útiles solo para darle brillo al pelaje, agregar algo de brillo y ayudar a reemplazar los aceites en la piel”.

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Los aceites vegetales también son una fuente de ácidos grasos omega-6. Las tiendas de mascotas venden suplementos de omega-6, pero “honestamente, el aceite de girasol o de cártamo funciona bien”, dice Logas. Para un perro pequeño, agregue una cucharadita de aceite por comida, dice ella. Para un perro grande, dé una cucharada por comida.

Solo asegúrese de que el aceite esté fresco, porque los aceites que se mantienen por mucho tiempo pueden volverse rancios y ser menos efectivos, dice Logas.

Lo mismo ocurre con los alimentos para perros que contienen ácidos grasos esenciales, que pueden oxidarse cuando se exponen al aire. “No conviene tener comida para perros abierta y alrededor durante meses y meses”, dice Logas.

Omega-3 para el cuidado del pelaje del perro

Los ácidos grasos omega-3 también pueden ayudar a los perros con trastornos de la piel.

“Los omega-3 tienen otros efectos beneficiosos para los problemas de la piel”, dice Logas. “Tienen muy buenos efectos antiinflamatorios, por lo que los usamos para perros que tienen alergias u otras enfermedades inflamatorias de la piel”.

El aceite de linaza y el aceite de pescado son buenas fuentes de ácidos grasos omega-3. Para aliviar la picazón o la piel inflamada, los propietarios deben buscar suplementos que contengan EPA (ácido eicosapentaenoico) y DHA (ácido docosahexaenoico).

Los suplementos vienen en forma líquida o en cápsulas. Brooks dice que prefiere la forma líquida porque le da más flexibilidad en la dosificación. A Logas le gustan las cápsulas, porque protegen los aceites de la oxidación que ocurre durante la exposición al aire.

Pero si los perros se niegan a tomar cápsulas, algunas marcas tienen tapas de corte que permiten a los dueños cortar la cápsula y verter el aceite en la comida.

Tenga cuidado de no dar demasiados suplementos de ácidos grasos, dice Logas. Cantidades excesivas pueden ser “demasiado ricas”, dice, y los perros pueden tener malestar estomacal y vómitos.

La piel y el pelaje de un perro deberían mejorar unas seis semanas después de comenzar la suplementación con omega-3, dice Brooks.

Otros suplementos para una piel y un pelaje saludables

Las tiendas de mascotas tienen una variedad de otros suplementos que afirman mejorar la salud de la piel y el pelaje. Alguna vez se creyó que la levadura de cerveza y el ajo eran repelentes naturales de pulgas, dice Logas. Pero “realmente no tiene ningún efecto”, dice.

De hecho, advierte que no debe exagerar con los suplementos. Quizás como reflejo del interés humano en consumir vitaminas, “la gente también quiere agregar muchas otras vitaminas” a sus mascotas, dice Logas. “Realmente, no hay mucha evidencia de que ayude mucho a un perro que tiene un pelaje más o menos normal”.

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Pero, si los perros tienen ciertas enfermedades de la piel, los suplementos pueden ayudar. Por ejemplo, la deficiencia de zinc puede causar costras en la piel. Además, algunos perros con seborrea o piel escamosa pueden requerir vitamina A adicional.

Pero es mejor buscar ayuda veterinaria antes de iniciar a su perro con suplementos, dicen Brooks y Logas. Por ejemplo, demasiado zinc o vitamina A puede causar problemas si se administra durante períodos prolongados.

Fuentes

FUENTES:

Wendy Brooks, DVM, DABVP; propietario, Mar Vista Animal Medical Center, Los Ángeles; director educativo, VeterinaryPartner.com.

Dawn Logas, DVM, diplomado, American College of Veterinary Dermatology.

Academias nacionales: “Las necesidades nutricionales de su perro: una guía basada en la ciencia para los dueños de mascotas”.


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