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Los perros y el cáncer: conozca los hechos

El cáncer es la principal causa de muerte en perros mayores de 10 años. Pero la mitad de todos los cánceres son curables si se detectan temprano, dicen los expertos. WebMD habló con Dave Ruslander, un oncólogo veterinario y ex presidente de la Sociedad de Cáncer Veterinaria, sobre los cánceres caninos y los últimos tratamientos para perros diagnosticados con la enfermedad.

P: ¿Qué tan común es el cáncer en los perros y cuáles son algunos de los cánceres comunes que se encuentran en los perros?

R: Se ha vuelto bastante común, especialmente en perros mayores. El cincuenta por ciento de los perros mayores de 10 años desarrollan cáncer en algún momento. Vemos linfoma maligno, que es un tumor de los ganglios linfáticos. Vemos tumores de mastocitos, que es una forma de cáncer de piel. Hay tumores de las glándulas mamarias o cáncer de mama y sarcomas de tejidos blandos. También vemos una buena cantidad de cáncer de huesos en perros.

P: ¿Cuáles son algunos de los síntomas del cáncer en los perros?

R: Las señales de advertencia del cáncer en los perros son muy similares a las de las personas. Un bulto o un bulto, una herida que no cicatriza, cualquier tipo de hinchazón, ganglios linfáticos agrandados, cojera o hinchazón en el hueso, sangrado anormal. Todos esos son signos clásicos. Pero a veces hay pocos signos o ninguno, al menos al principio. Entonces, cada vez que un animal no se siente bien, o hay algo anormal o que no está del todo bien, el propietario debe informar a su veterinario.

P: ¿Qué está causando estas altas tasas de cáncer en nuestros perros?

R: Creo que la gente está cuidando cada vez mejor a sus animales y las mascotas viven cada vez más, por lo que estamos viendo que más animales viven hasta una edad en la que desarrollan cáncer.

Años atrás, muchos perros murieron por enfermedades comunes o fueron atropellados por un automóvil. Pero ahora tenemos vacunas y mantenemos a nuestros perros en el interior, por lo que están más tiempo.

También parece haber un componente genético en algunos cánceres, porque hemos visto dónde algunas razas parecen más propensas a los cánceres que otras.

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P: ¿Entonces algunas razas son más propensas a los cánceres? ¿Los perros de raza mixta son menos propensos a contraer cáncer?

R: Cada vez que tienes una población consanguínea, no sabes qué más se hereda junto con los rasgos que deseas. A la gente le gustan los perros perdigueros de oro porque parecen perros perdigueros de oro. Pero, ¿qué más está pasando por esa línea? Los perros perdigueros de oro tienen una fuerte incidencia de cáncer. También lo hacen los boxeadores, los perros perdigueros de pelaje plano, los perros de montaña de Berna. Todas esas razas, y otras, tienen cánceres específicos que vemos. Eso muestra que probablemente hay componentes genéticos específicos en algunos cánceres. Pero sigue siendo una cuestión de cuánto es la genética frente a los factores ambientales.

Debido a que los perros de razas mixtas provienen de un acervo genético mucho más grande, sería menos probable que contraigan cánceres de base genética. Pero eso no hace nada por los cánceres espontáneos o los cánceres causados ​​por el medio ambiente.

P: ¿Qué puedo hacer para ayudar a prevenir que mi perro contraiga cáncer?

R: Lo más importante es esterilizar a tu perro. Si esterilizas a un perro antes de su primer celo, reducirás ocho veces la posibilidad de cáncer de mama, solo por la influencia hormonal.

Un buen cuidado bucal puede ayudar a disminuir los cánceres bucales. Y si está comprando un perro de raza pura, verifique su línea para ver si hay un tipo específico de cáncer en la línea de esa raza.

Pero en general, la prevención es difícil porque no conocemos las causas de la mayoría de los cánceres. Creo que, en lugar de intentar prevenir el cáncer, identificarlo temprano y tratarlo rápidamente es la mejor estrategia.

P: Si mi perro tiene cáncer, ¿eso significa que va a morir?

R: Absolutamente no. Probablemente la mayoría de los cánceres que vemos puedan tratarse quirúrgicamente. Muchos cánceres de mama, muchos tumores de mastocitos, muchos tumores de piel, sarcomas de tejidos blandos, muchos de esos tumores pueden extirparse quirúrgicamente y curarse. Incluso en situaciones en las que han avanzado a un ganglio linfático, existen opciones que pueden prolongar la vida de su perro e incluso curarlo.

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P: ¿Qué tipos de tratamientos están disponibles para perros con cáncer?

R: Tenemos prácticamente todas las opciones disponibles para las personas. Hay cirugía, obviamente. La radioterapia está disponible en unas 40 instalaciones en todo el país. La quimioterapia se ha convertido en algo común. Ahora, en algunos lugares, incluso se están realizando investigaciones y tratamientos clínicos de pacientes con vacunas de inmunoterapia para tumores, donde estamos utilizando el sistema inmunológico para estimular la destrucción del cáncer.

P: La FDA aprobó el primer medicamento para tratar el cáncer canino en perros en junio de 2009. ¿Qué otros avances veremos en el tratamiento de los cánceres caninos?

R: Ha habido varias cosas, como la vacuna contra el tumor que acabo de mencionar. Existe una nueva vacuna contra los melanomas orales, el tumor oral más común. La radioterapia y la tecnología se están expandiendo para que las máquinas que estamos usando ahora puedan tratar tumores cerebrales y tumores nasales y tumores profundos a los que antes no podíamos acceder quirúrgicamente.

La oncología veterinaria ha progresado asombrosamente en las últimas dos décadas. Hace veinte años, la mayoría de la gente ni siquiera sabía que los perros tenían cáncer. Hoy en día es común encontrar personas cuyos perros han sido tratados por cáncer. Hay muchas más instalaciones para tratar el cáncer canino ahora, y hay veterinarios que no hacen nada más que tratar el cáncer.

P: ¿Cuánto cuesta tratar a un perro con cáncer?

R: Varía. Están las pruebas de diagnóstico que se necesitan antes de realizar cualquier tipo de terapia, y que pueden oscilar entre $ 200 y $ 1,000. Luego, tratar el cáncer puede variar desde una simple cirugía por $ 1,000 hasta $ 15,000 si estamos lidiando con algo complicado que también necesita radioterapia y quimioterapia junto con la cirugía. Incluso están haciendo trasplantes de médula ósea para perros con linfoma. Eso puede resultar muy caro.

(Nota: Estos son los costos del tratamiento de alto nivel en un hospital especializado. Los precios de las opciones menos complicadas en una práctica veterinaria general pueden ser mucho menores. Los costos también pueden variar mucho según el lugar donde viva).

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P: ¿Cuál es la tasa de curación de los perros con cáncer?

R: En general, para todas las neoplasias malignas que vemos, probablemente esté en el rango de más del 60 por ciento. Hay muchos pacientes con bultos y protuberancias que su veterinario habitual les quita y tienen un pronóstico muy bueno a largo plazo.

Ahora bien, si los cánceres no se tratan, estamos hablando de tiempos de supervivencia en meses, no años.

Fuentes

Fuentes:

Dave Ruslander, DVM


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