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Gusanos del corazón en los perros: hechos y mitos

Los gusanos del corazón en los perros son fáciles de prevenir, pero difíciles y costosos de curar. Le pedimos a Sheldon Rubin, presidente 2007-2010 de la American Heartworm Society, que separara los hechos de los mitos sobre las infestaciones de dirofilariosis en los perros.

P: ¿Cómo contraen los perros los gusanos del corazón?

R: Solo por la picadura de un mosquito infectado. No hay otra forma en que los perros contraigan gusanos del corazón. Y no hay forma de saber si un mosquito está infectado. Por eso la prevención es tan importante.

La enfermedad del gusano del corazón se ha informado en los 50 estados. Y la picadura de un solo mosquito infectado con larvas del gusano del corazón le dará a su perro la enfermedad del gusano del corazón.

La enfermedad del gusano del corazón no solo se ha extendido por todo Estados Unidos, sino que ahora también se encuentra en áreas donde los veterinarios solían decir “Oh, no tenemos la enfermedad del gusano del corazón”. Áreas como Oregón, California, Arizona y áreas desérticas, donde el riego y la construcción permiten que los mosquitos sobrevivan. Y si tiene mosquitos y animales, tendrá gusanos del corazón. Es así de simple.

Se necesitan aproximadamente siete meses, una vez que un mosquito infectado pica a un perro, para que las larvas maduren y se conviertan en gusanos del corazón adultos. Luego se alojan en el corazón, los pulmones y los vasos sanguíneos circundantes y comienzan a reproducirse. Los gusanos adultos pueden crecer hasta 12 pulgadas de largo, pueden vivir de 5 a 7 años y un perro puede tener hasta 250 gusanos en su sistema.

P: ¿Las personas pueden contraer gusanos del corazón de sus perros?

R: Solo los mosquitos pueden transmitirlo. Es un parásito específico que solo afecta a perros y gatos, hurones y otros mamíferos. En casos raros, los gusanos del corazón han infectado a personas, pero no completa su ciclo de vida. El gusano del corazón migrará al pulmón y provocará una lesión redonda que parece un tumor. Pero estos son casos muy raros.

P: Si uno de mis perros tiene gusanos del corazón, ¿pueden dárselo a mis otros perros?

R: No. Una vez más, la única forma en que se transmiten los gusanos del corazón es a través de la picadura de un mosquito infectado. E incluso si un mosquito no infectado mordió a su perro infectado y luego mordió a su perro no infectado la misma noche, no transmitirían el parásito de un perro a otro. Esto se debe a que cuando un mosquito pica a un animal infectado, el gusano del corazón debe pasar por un período de incubación en el mosquito antes de que el mosquito pueda infectar a otros animales.

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P: ¿Está bien adoptar un perro con gusanos del corazón?

R: Es un problema muy común en los refugios de animales hoy en día, y los refugios públicos rara vez tienen el dinero para tratar la enfermedad del gusano del corazón. Es perfectamente aceptable adoptar un perro con gusanos del corazón, pero hay que dedicarse a que la enfermedad se trate adecuadamente, porque es una enfermedad horrible que puede provocar la muerte de un perro si no se trata.

P: ¿Cómo puedo evitar que mis perros contraigan gusanos del corazón?

R: Por menos del costo de ir a Starbucks a tomar un café semanal, puede prevenir la enfermedad del gusano del corazón en su perro. Hay píldoras mensuales, tópicos mensuales que se colocan en la piel y también hay un producto inyectable de seis meses. El daño que se le ha hecho al perro y el costo del tratamiento es mucho mayor que el costo de prevenir la dirofilariosis. El suministro de un preventivo contra el gusano del corazón para un año costará entre $ 35 y $ 80, dependiendo del peso del perro.

P: ¿Cuáles son los síntomas de las infestaciones por dirofilariosis en perros?

R: Inicialmente, no hay síntomas. Pero a medida que más y más gusanos se amontonan en el corazón y los pulmones, la mayoría de los perros desarrollarán tos. A medida que avanza, no podrán hacer tanto ejercicio como antes; se quedarán sin aliento más fácilmente. Con la enfermedad grave del gusano del corazón, podemos escuchar sonidos pulmonares anormales, los perros pueden desmayarse por la pérdida de sangre hacia el cerebro y pueden retener líquidos. Con el tiempo, la mayoría de los perros morirán si no se tratan los gusanos.

P: Una vez que mi perro tiene gusanos del corazón, ¿cuál es el tratamiento? ¿Cuanto costara?

R: Hay algunas opciones de medicamentos para el tratamiento y todos son inyectables. El perro recibe dos o tres inyecciones que matarán los gusanos del corazón adultos en los vasos sanguíneos del corazón.

La forma más segura de tratar los gusanos del corazón incluye un examen exhaustivo previo al tratamiento, que incluye radiografías, análisis de sangre y todas las pruebas necesarias para establecer la gravedad de la infección. Luego, el perro recibe las inyecciones. Con todo el trabajo de preparación, puede costar hasta $ 1,000. Pero solo el tratamiento se puede realizar por alrededor de $ 500 en algunas áreas.

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P: ¿Por qué tengo que mantener tranquilo a mi perro durante los varios meses que está siendo tratado por gusanos del corazón?

R: Después del tratamiento, los gusanos comienzan a morir. Y a medida que mueren, se rompen en pedazos, lo que puede causar un bloqueo de los vasos pulmonares y causar la muerte. Es por eso que los perros deben permanecer callados durante el tratamiento y luego durante varios meses después. Los estudios han demostrado que la mayoría de los perros que mueren después del tratamiento contra el gusano del corazón lo hacen porque los dueños les dejan hacer ejercicio. No se debe a la droga en sí.

P: Si a mi perro se le diagnostica dirofilariosis, ¿puedo simplemente darles su preventivo mensual en lugar de someterlos a tratamiento? ¿No matará eso a sus gusanos del corazón?

R: Los estudios han demostrado que si usa ivermectina, el preventivo común, mensualmente en un perro con enfermedad del gusano del corazón, después de aproximadamente dos años, matará a la mayoría de los gusanos del corazón jóvenes del perro. El problema es que, mientras tanto, todos esos gusanos del corazón están causando daños permanentes al corazón y los vasos sanguíneos.

Pero si no hay forma de que alguien pueda pagar el tratamiento real, al menos usar el preventivo mensualmente podría ser una alternativa menor.

P: ¿Puedo evitar darle a mi perro su preventivo durante los meses más fríos, cuando no hay mosquitos?

R: La American Heartworm Society recomienda la prevención del gusano del corazón durante todo el año. Una de las razones es que ya existe un problema grave con la gente que se olvida de administrar a sus perros los preventivos contra el gusano del corazón. Es un problema universal. Ahora bien, si lo usa todo el año y se pierde un mes, es probable que su perro aún esté protegido. Pero si se pierde más de uno o dos meses, su perro podría infectarse.

La otra razón para no detenerse es que muchos de los preventivos de hoy también incluyen un control de parásitos intestinales para lombrices intestinales, tricocéfalos o tenias. Quieres que tu perro esté protegido contra ellos en todo momento.

P: Si no trato a mi perro con gusanos del corazón, ¿”superarán” los gusanos del corazón?

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R: No. Tienen muchas posibilidades de morir a causa de la enfermedad.

P: Escuché que el tratamiento para los gusanos del corazón puede ser peligroso. ¿Existen alternativas más nuevas y seguras?

R: Solíamos usar arsénico puro para tratarlo, que tenía muchos efectos secundarios. Lo que usamos ahora es un producto más seguro con menos efectos secundarios. Es un producto seguro si se usa correctamente.

P: Si mi perro tiene gusanos del corazón y es tratado por ellos, ¿pueden volver a contraerlos?

R: Sí, pueden recuperarlos. Por eso la prevención es tan importante.

Fuentes

Fuentes:

Sheldon Rubin, DVM


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