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¿El aliento de su mascota pasa la prueba de olfateo?

Eres un dueño de perro modelo. Lleva a su amigo de cuatro patas a dar largos paseos, juega a buscar, lee las etiquetas de la comida para perros y nunca se pierde una cita con el veterinario.

Pero probablemente no estés al día con el cuidado dental de tu mascota. Una encuesta reciente muestra que si bien el 57% de los dueños de perros admiten que su mascota tiene mal aliento, solo el 6% programa una limpieza para solucionar el problema.

He aquí por qué debería hacerlo: el mal aliento es más que una simple señal de que su perro necesita un buen cepillado de dientes. Podría tener un problema más grave, como una infección oral o una enfermedad de las encías. De hecho, más del 75% de los perros contraen enfermedades de las encías a la mediana edad, lo que puede afectar más que la salud de sus dientes.

Para mantener la boca de su amigo en plena forma, siga estas pautas.

Acude a tu veterinario para un examen dental. Visite a su veterinario al menos una vez al año para un examen dental (bajo anestesia, si es necesario) y radiografías dentales completas.

“Solo se puede ver una fracción del diente en el examen”, dice Andrea Hilden, DVM, del Animal Care Center of Green Valley en Arizona. “El resto del diente está cubierto por las encías y el hueso, y sin radiografías dentales, se puede pasar por alto un gran porcentaje de procesos patológicos dolorosos”.

Si su perro tiene antecedentes de enfermedades dentales, consulte a su veterinario con más frecuencia. Si nota mal aliento, programe una cita de inmediato.

Establece una rutina en casa. “Hable con su veterinario sobre un plan completo de atención de bienestar dental en el hogar que incluya cepillado, pero también puede incluir aditivos de agua, masticables dentales, dietas especializadas, geles orales y enjuagues”, dice Hilden. “Cuando se trata de mantener limpia la boca de su perro, un enfoque multifacético suele ser el más beneficioso”.

Cepíllate tan a menudo como puedas. Una vez que obtenga el visto bueno de su veterinario, comience un régimen de cepillado de dientes (usando una pasta de dientes creada para perros, no para humanos).

“Hágalo alcanzable”, dice Hilden. “Si no le está cepillando los dientes a su perro, no espere empezar a cepillar todos los dientes todos los días sin falta. Usted y su perro deben desarrollar una rutina”.

Continuado

Hilden recomienda utilizar un sistema basado en recompensas.

Busque síntomas. Recuerde, cualquier olor de la boca, hinchazón de la cara, babeo, sangrado de la boca, decoloración de los dientes, dientes rotos o astillados, o comer más lentamente de lo normal, son probablemente señales de advertencia de un problema doloroso. Programe una cita con el veterinario de su perro de inmediato. Hagas lo que hagas, no intentes cepillar los dientes de tu mascota después de notar un problema, dice Hilden, incluso si es tan simple como el mal aliento.

Gatos geniales

El cuidado dental para gatos es extremadamente importante, dice Cindy Houlihan, DVM, de The Cat Practice en Birmingham, MI. Estos son algunos consejos para mantener fresca la boca de tu gato.

Ver a un veterinario dos veces al año. “Todos los gatos deben someterse a un examen dental cada 6 meses”, dice Houlihan. “Cuanto antes detectemos y tratemos las enfermedades dentales, mejores serán los resultados”.

Busque signos de dolor. “Uno de los efectos inmediatos de las enfermedades dentales en los gatos es el dolor”, dice Houlihan. Pero dado que los gatos tienden a ocultar su dolor, la mayoría de los cuidadores no son conscientes del problema. Busque cambios como pérdida de apetito, falta de actividad, sensibilidad al tacto, sentarse sobre sus patas o actuar retraído y escondido.

Cepillarse diariamente. Comience temprano en la vida de su gato y sea regular al respecto. Intente cepillar secciones de la boca: cepille el lado izquierdo por la mañana y el derecho por la noche. Al cepillarse, observe los dientes y las encías e informe a su veterinario sobre cualquier enrojecimiento, hinchazón, sangrado y dientes agrietados o rotos.

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Fuentes

FUENTES:

Asociación Americana de Medicina Veterinaria.

Andrea Hilden, DVM, del Animal Care Center de Green Valley, AZ.

Cindy Houlihan, DVM, de The Cat Practice en Birmingham, MI.


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