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Cuidando a un perro con alergias alimentarias

Su perro pica como loco y mueve la cabeza constantemente. Su veterinario le acaba de decir que podría ser una alergia alimentaria. ¿Qué significa eso? Para averiguarlo, hablamos con Susan Wynn, una experta de renombre internacional en el cuidado integral de mascotas. Wynn es ex presidente de la Asociación Médica Veterinaria Holística Estadounidense, residente clínico en nutrición en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Tennessee y autor de cuatro libros de texto sobre práctica integradora, que se centran en suplementos dietéticos como nutracéuticos y hierbas.

P: ¿Qué tan comunes son las alergias alimentarias en los perros?

R: El diez por ciento de todos los casos de alergia en perros son alergias alimentarias. Los perros también pueden sufrir intolerancia alimentaria, que es diferente de una alergia alimentaria.

P: ¿Cuáles son los signos comunes de una alergia alimentaria?

R: Cualquier cosa, desde inflamación crónica del oído, problemas gastrointestinales y diarrea crónica hasta gases crónicos, lamerse los pies o picazón en el trasero.

P: ¿Cuáles son las cosas más comunes que pueden desencadenar una alergia alimentaria en mi perro?

R: Es un problema genético, y cuando se desencadena, es por la exposición a cualquier cosa a la que sean alérgicos. Los alérgenos más comunes son la carne de res, lácteos, trigo, huevo, pollo, cordero, soja, cerdo, conejo y pescado. Y la mayoría de los perros suelen ser alérgicos a más de una cosa.

P: ¿Qué causa estas alergias?

R: Es una cosa multifactorial, pero ciertamente debes tener una predisposición genética para desarrollar alergias. El medio ambiente también puede afectarlo.

Se están realizando muchas investigaciones en este momento para determinar qué, en los primeros cachorros o en los gatitos, hace que sea más probable que el sistema inmunológico exprese ese rasgo. Hay un proceso de educación inmunológica en las primeras semanas de vida. Los animales jóvenes tratados con antibióticos podrían estar potencialmente predispuestos a problemas más adelante en la vida porque los antibióticos cambian el ambiente dentro del intestino, que es el órgano inmunológico más grande del cuerpo. Esa podría ser una causa predisponente, pero entonces el desencadenante estaría expuesto al alérgeno.

P: ¿Algunas razas son más propensas a las alergias alimentarias?

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R: Hay algunos, pero creo que depende de con quién hables. También puede variar según el país o la parte del país. Puede ser tan simple como qué criadores, con su familia de animales criados en línea, hay en su área. Entonces, si tiene un criador muy prominente que está criando una línea conocida por sus alergias, pensará que esa raza comúnmente tiene alergias alimentarias. En mi experiencia, perros perdigueros, pastores alemanes. Los perros salchicha, los cocker spaniels y los gatos rex son las razas más comúnmente afectadas.

P: ¿Cómo puedo determinar si mi perro tiene alergias alimentarias o si algo más está causando el problema?

R: Solo hay una forma de diagnosticar las alergias alimentarias con precisión, y es una dieta de eliminación y un desafío. Entonces, lo que hacemos es quitarle al perro todos los alimentos que está comiendo y darle un alimento que nunca antes había comido. Con todas las dietas exóticas que existen ahora, esto puede ser bastante difícil. He enviado gente a buscar caimán y yak. Una vez que el perro ha mejorado, comenzamos a reintroducir los alimentos antiguos que creemos que causaron los problemas en primer lugar. Si tienen una reacción, que generalmente toma de unos días a algunas semanas, entonces sabemos que tienen una alergia alimentaria.

También hay pruebas específicas para descartar otros problemas. Por ejemplo, puede tomar una muestra de secreción de los oídos para ver si hay algún problema allí o realizar pruebas cutáneas para detectar alergias ambientales. Los análisis de sangre no son una prueba precisa para detectar alergias.

P: ¿Cambiar la dieta de mi perro provocará una alergia alimentaria?

R: Si el perro se ha sensibilizado a algo en esa dieta, podría hacerlo. Sin embargo, no hay forma de saber si su perro se ha sensibilizado a un ingrediente.

P: ¿Puede mi perro desarrollar repentinamente una alergia alimentaria a algo que ha comido durante años sin problemas? ¿Seguirá sucediendo esto?

R: Eso es común en los perros alérgicos a los alimentos. Deben estar sensibilizados; tienen que haber estado expuestos durante algún tiempo. Entonces, en general, no van a reaccionar de manera realmente dramática la primera vez que lo comen, pero un perro que ha comido un alimento durante años podría volverse alérgico repentinamente a ese alimento.

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Si una dieta de eliminación mejora los signos clínicos de la mascota y el dueño puede encontrar dos o tres dietas que el perro pueda tolerar, recomiendo rotarlas cada dos o tres meses. El objetivo es mantenerlos estables durante un período de meses a años para que eventualmente pueda hacer sus pruebas de desafío para identificar a qué es realmente alérgico el perro. Si tiene mucha suerte, puede volver a una dieta más normal y no a estas dietas caras y exóticas.

Y si son lo suficientemente jóvenes, las alergias alimentarias a veces se resuelven solas.

P: ¿Cómo trato a un perro con alergias alimentarias?

R: Puede tratar de ocultar los signos, pero si tiene una enfermedad causada por lo que se lleva a la boca todos los días, el mejor tratamiento es dejar de llevarse eso a la boca todos los días. Utilizo hierbas todo el tiempo y creo que pueden ayudar, pero no tanto como evitar lo que está causando el problema.

P: ¿Debería cocinar para mi perro en lugar de comprarle comida? ¿Qué pasa con una dieta cruda, eso ayudará?

R: La ventaja de una dieta cocinada es que sabes exactamente lo que contiene y puedes controlarlo. La desventaja es que es más problemático y, desafortunadamente, la mayoría de la gente no lo hará bien. Dejarán los suplementos, no seguirán las instrucciones y terminarán dando a su perro o gato una dieta desequilibrada.

No hay nada mágico en las dietas crudas. A algunos perros les va muy bien con ellos y a otros no les va muy bien con ellos. La estructura de la proteína puede ser diferente a la de una dieta cocida o procesada y eso marca la diferencia para algunos perros. Pero no es lo suficientemente común que tengamos que decirles a todos que deben probar una dieta cruda.

P: ¿Hay algo que pueda hacer para evitar que mi cachorro desarrolle alergias alimentarias?

R: No creo que nadie te diga que puedes prevenir las alergias alimentarias si tu cachorro está predispuesto. Mi opinión es que si proporcionas una dieta que tiene algo de variedad, para que tengan una rotación natural, estás manteniendo la salud intestinal al hacerlo.

Recomiendo a los cachorros y gatitos jóvenes que las personas los pongan en probióticos. Me preocupa mucho el uso de antibióticos en animales en crecimiento. Creo que arruina su equilibrio intestinal y creo que puede hacerlos más propensos a volverse alérgicos con el tiempo. Entonces, para los cachorros, trato de evitar los antibióticos y uso probióticos hasta los seis meses a un año de edad y les doy una dieta que es bastante alta en variedad.

Fuentes

Fuentes:

Susan Wynn, DVM


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