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Comprender la agresión de las mascotas

Todo el mundo se irrita un poco cuando se siente amenazado, y los perros no son una excepción. “La agresión tiene un propósito para los perros”, dice Katherine Miller, PhD, directora de investigación de comportamiento anti-crueldad para ASPCA. “Los perros responden a amenazas reales o percibidas a su cuerpo, territorio o recursos como comida o juguetes”. Pero si cada animal que pasa o cada extraño que se acerca envía a su perro a un ataque de ladridos, gruñidos y chasquidos, es posible que sea necesario aplicar alguna terapia conductual.

Si tu perro aún es un cachorro, estás de suerte. Según Miller, socializar a un perro cuando es joven es la mejor manera de desalentar el comportamiento agresivo en la edad adulta. Exponga a su mascota a diferentes tipos de personas y lugares para que no reaccionen ante ellos como una amenaza más adelante.

Si han pasado su mejor momento como cachorro, un poco de reentrenamiento podría ser la mejor manera de suavizar a tu perro. Una clave para manejar los arrebatos agresivos es verlos venir. “La gente dice que un perro no dio ninguna advertencia, pero generalmente hay una, simplemente no es reconocida”, dice Miller.

Signos de agresión del perro

Esté atento a los cambios sutiles en el comportamiento de su mascota, como una quietud repentina, mirar por el rabillo del ojo en lugar de mirar directamente a algo, agachar la cabeza o agacharse. Desvíe rápidamente la atención de su perro cuando ocurra cualquiera de estas cosas; las señales de advertencia a menudo ocurren una fracción de segundo antes de que el comportamiento de un perro se intensifique.

También puede evitar la agresión en el paso respetando lo que le dice el lenguaje corporal de su perro. “No impongas tu voluntad al perro”, dice Miller. Empujar a su cachorro para que juegue bien con un niño pequeño u otro animal, incluso cuando se están alejando, es una receta para el desastre.

Cuando un perro normalmente plácido se vuelve agresivo, visite a un veterinario para descartar causas médicas del cambio repentino. Si su perro todavía se enoja después de seguir estos pasos, Miller recomienda buscar ayuda de un entrenador de perros certificado o un especialista en comportamiento.

Consejo de experto

“Tenga golosinas a la mano durante los paseos y ofrézcale una antes de que su perro se abalanza sobre el perro del vecino. O arroje algo sabroso en su plato si su perro gruñe cuando se acerca mientras come”. – Katherine Miller, doctora

Continuado

Gatos agresivos

Drew Weigner, DVM, director del hospital de la clínica especializada felina The Cat Doctor en Atlanta, ofrece consejos para controlar el comportamiento agresivo de los gatos.

Encara los hechos. “La agresión por jugar es algo común y no necesariamente malo, especialmente para los gatitos”, dice Weigner. “Lo que no es normal es lastimar a otros”. Mire la cara de su gato para ver si está jugando o siendo agresivo. Un gato con orejas hacia atrás y bigotes y ojos dilatados que se agacha y silba te está diciendo que tengas cuidado.

Jugar. “Muchos gatos cruzan la línea del juego a la agresión porque están aburridos”, dice Weigner. Juega con tu gato durante 30 minutos dos veces al día.

Quita las manos. Usar tus manos como juguetes anima a los gatos a tratarlos como presas y te deja abierto a las mordeduras de gato, que siempre requieren una visita al médico, dice Weigner. En su lugar, acostúmbrate a usar teasers para gatos, como juguetes que parecen cañas de pescar o punteros láser.

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Fuentes

FUENTES:

Katherine Miller, PhD, CAAB, CPDT, directora de investigación del comportamiento contra la crueldad, equipo de comportamiento contra la crueldad de ASPCA, Nueva York, NY

Drew Weigner, DVM, director del hospital ABVP, The Cat Doctor, Atlanta.

PetPlace.com: “Perros agresivos: realidad y ficción”.


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