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Cómo leer una etiqueta de comida para perros

3. ¿Cuáles son todos esos nombres que suenan químicos más abajo en la lista de ingredientes?

Los conservantes, colorantes artificiales y estabilizadores en los alimentos para mascotas deben estar aprobados por la FDA o ser reconocidos generalmente como seguros, una categoría que incluye todo, desde jarabe de maíz con alto contenido de fructosa hasta peróxido de benzoilo, que se usa para blanquear harinas y quesos. Los fabricantes deben enumerar los conservantes que agregan, pero no siempre enumeran los conservantes en ingredientes como la harina de pescado o el pollo que se procesan en otros lugares.

Algunos dueños de mascotas no quieren comprar alimentos que contengan conservantes sintéticos BHA (hidroxianisol butilado), BHT (hidroxitolueno butilado) o etoxiquina. Estos conservantes evitan que las grasas se vuelvan rancias y pueden mantener la comida seca para perros fresca durante aproximadamente un año, pero algunos consumidores y científicos han cuestionado su seguridad. Pero la FDA dice que son seguros al nivel que se usa en la comida para perros.

“Existe un debate sobre si es necesario evitar los ingredientes artificiales como estos, ya que las pruebas de seguridad convencionales dicen que están bien”, dice Susan Wynn, DVM, AHG, nutricionista de Georgia Veterinary Specialists en el área de Atlanta y clínica residente en nutrición de animales pequeños en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Tennessee. “Sin embargo, no los querría en mi dieta todos los días, y trato de evitarlos en la dieta diaria de mi perro”.

La etoxiquina fue objeto de escrutinio en la década de 1990 después de quejas de alergias cutáneas, problemas reproductivos, cáncer e insuficiencia orgánica en algunos perros que recibieron alimentos con este conservante. En 1997, la FDA pidió a los fabricantes de alimentos para perros que redujeran a la mitad la cantidad máxima permitida de etoxiquina después de que las pruebas realizadas por el fabricante Monsanto Company mostraran un posible daño hepático en perros alimentados con altos niveles del conservante.

Algunos fabricantes ya no usan etoxiquina, BHA o BHT, sino que usan conservantes naturales como la vitamina E (tocoferoles mixtos), vitamina C (ácido ascórbico) y extractos de varias plantas, como el romero. Estos también mantienen la comida fresca, pero por un período más corto. Asegúrese de verificar la fecha de caducidad de un alimento en la etiqueta antes de comprarlo o dárselo a su mascota.

“Si desea una vida útil, es mejor tener conservantes químicos”, dice Joseph Wakshlag, DVM, PhD, profesor asistente de nutrición clínica en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell. “Se agregan en cantidades que no dañan al perro y crean una grasa más estable. La grasa rancia puede provocar un aumento de las enzimas hepáticas y diarrea “.

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