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Cambios de comportamiento en perros que envejecen

A medida que envejecen, nuestros perros a menudo sufren un deterioro en su funcionamiento. Su memoria, su capacidad de aprender, su conciencia y sus sentidos de la vista y el oído pueden deteriorarse. Este deterioro puede provocar alteraciones en sus ciclos de sueño-vigilia, haciéndolos inquietos por la noche pero somnolientos durante el día. Puede aumentar su nivel de actividad (resultando, por ejemplo, en mirar objetos, deambular sin rumbo o vocalizar más) o disminuir su nivel de actividad (lo que lleva a un menor cuidado personal y falta de apetito). Puede hacer que se olviden de las señales (órdenes) o hábitos aprendidos previamente que conocían bien, como el entrenamiento en casa y acudir cuando se les llama. Puede aumentar su ansiedad y tendencia a reaccionar agresivamente. También puede cambiar sus relaciones sociales contigo y con otras mascotas en tu hogar. Algunas mascotas pueden volverse más pegajosas y demasiado dependientes, mientras que otras se interesan menos en el afecto, las caricias o la interacción. Comprender los cambios que está experimentando su perro puede ayudarlo a lidiar con compasión y eficacia con los problemas de comportamiento que pueden surgir en la vejez de su perro.

Asegúrese de informar todos los cambios que observe al veterinario de su perro. No asuma que su perro está “envejeciendo” y no se puede hacer nada para ayudarlo. Muchos cambios en el comportamiento pueden ser signos de trastornos médicos tratables (consulte Descartar problemas médicos específicos en la página 2), y hay una variedad de terapias que pueden consolar a su perro y controlar sus síntomas, incluido cualquier dolor que pueda estar experimentando.

Además de buscar ayuda profesional de su veterinario y un experto en comportamiento animal (como un Comportamiento Animal Aplicado Certificado, CAAB o ACAAB) para los problemas de comportamiento relacionados con la edad que se tratan en este artículo, un factor clave que contribuye a mantener sano a su perro mayor es para seguir jugando con él, ejercitándolo y entrenando a lo largo de su vida. Es probable que deba adaptar el juego y el ejercicio a sus movimientos más lentos, nivel de energía reducido, disminución de la vista y el oído y cualquier condición médica que pueda tener. Habla con un adiestrador de perros profesional certificado en tu área (CPDT) para conocer formas divertidas de enseñarle nuevos trucos a tu perro viejo. Teniendo en cuenta pacientemente su curva de aprendizaje más lenta, puede divertirse perfeccionando los comportamientos oxidados que una vez aprendió y enseñándole algunos comportamientos y trucos nuevos. Un CPDT también puede ayudarlo a cambiar sus señales verbales a señales manuales si su perro ha perdido la audición y ayudarlo a ajustar su entrenamiento para cualquier impedimento físico que su perro pueda haber desarrollado. Hay muchas formas de mantener la vida de su perro mayor interesante y estimulante que no requieren un esfuerzo físico vigoroso. Consulte nuestro artículo, Enriqueciendo la vida de su perro, para obtener muchas ideas divertidas. Al igual que con los humanos, los perros necesitan usar su cerebro y cuerpo para mantener su condición física y mental. Como dice el refrán, ¡úsalo o piérdelo!

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Lista de verificación para la disfunción cognitiva

A continuación se muestra una lista de posibles cambios y síntomas en su perro mayor que podrían indicar una disfunción cognitiva1.

Confusión / Desorientación espacial

  • Se pierde en lugares familiares
  • Va al lado equivocado de la puerta (donde está la bisagra)
  • Se queda atascado y no puede navegar alrededor o sobre obstáculos

Relaciones / Comportamiento social

  • Menos interesado en caricias, interacciones, saludar a personas u otros perros, etc.
  • Necesita un contacto constante, se vuelve demasiado dependiente y pegajoso

Actividad aumentada o repetitiva

  • Mira, se fija o chasquea objetos
  • Camina o deambula sin rumbo fijo
  • Te lame mucho a ti, a tus familiares u objetos
  • Vocaliza más
  • Come más comida o come más rápido

Actividad disminuida, apática

  • Explora menos y responde menos a las cosas que suceden a su alrededor.
  • Se arregla menos
  • Come menos

Ansiedad / mayor irritabilidad

  • Parece inquieto o agitado
  • Está ansioso por estar separado de sus familiares.
  • Se comporta de manera más irritable en general.

Ciclos de sueño-vigilia / Horario día-noche invertido

  • Duerme inquieto, se despierta de noche
  • Duerme más durante el día

Aprendizaje y ensuciamiento de la casa de la memoria

  • Elimina el interior en ubicaciones aleatorias o a la vista de usted o sus familiares
  • Elimina el interior después de regresar del exterior
  • Elimina en áreas de dormir (por ejemplo, en su jaula o en el sofá o piso)
  • Utiliza menos el lenguaje corporal (posturas corporales y señales asociadas con los sentimientos)
  • Desarrolla incontinencia (liberación accidental de la vejiga)

Aprendizaje y trabajo de memoria, tareas, señales

  • Demuestra una capacidad reducida para trabajar o realizar tareas.
  • A veces parece incapaz de reconocer a personas conocidas y mascotas.
  • Muestra una menor capacidad de respuesta a las señales conocidas de obediencia, trucos, deportes y juegos.
  • Parece incapaz o más lento para aprender nuevas tareas o señales

Descartar otras causas del comportamiento de su perro

Si su perro muestra alguno de los síntomas o cambios enumerados anteriormente, su primer paso es llevarlo a su veterinario para determinar si existe una causa médica específica para su comportamiento. Cualquier enfermedad médica o degenerativa que cause dolor, malestar o disminución de la movilidad, como artritis, enfermedades dentales, hipotiroidismo, cáncer, problemas de visión o audición, enfermedad del tracto urinario o enfermedad de Cushing, puede provocar un aumento de la sensibilidad e irritabilidad, un aumento de la ansiedad por ser tocado. o acercarse, mayor agresión (ya que su perro puede optar por amenazar y morder en lugar de alejarse), menor capacidad de respuesta a su voz, menor capacidad de adaptación al cambio y menor capacidad de llegar a las áreas de eliminación habituales.

Si se descartan problemas médicos y se descartan problemas de conducta primarios no relacionados con el envejecimiento (por ejemplo, problemas que comenzaron años antes de que su perro comenzara a envejecer o aquellos que comenzaron en respuesta a cambios recientes en su entorno o familia), entonces estos problemas de comportamiento Se presume que los signos se deben a los efectos del envejecimiento en el cerebro y se diagnostican como “síndrome de disfunción cognitiva”.

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Tratamiento de la disfunción cognitiva

Los signos principales del síndrome de disfunción cognitiva se pueden resumir con el acrónimo CRASH, que significa:

  • Confusión / desorientación
  • Disminuye la capacidad de respuesta / reconocimiento
  • Cambios de actividad
  • Alteraciones del ciclo sueño-vigilia
  • Lapsos de entrenamiento en casa

El veterinario de su perro puede tratar el síndrome de disfunción cognitiva con el medicamento hidrocloruro de selegilina (nombre de marca Anipryl®). Hay una serie de otros medicamentos y suplementos que usted y su veterinario también pueden considerar. Es más efectivo combinar la terapia con medicamentos con un tratamiento conductual que se base en los problemas específicos que tiene su perro.

Problemas específicos de conducta geriátrica y su tratamiento conductual

Ansiedad que incluye ansiedad por separación

Algunas preocupaciones comunes informadas por los guardianes de perros ancianos son una mayor sensibilidad e irritabilidad, un mayor miedo a las mascotas y personas desconocidas (a veces acompañado de agresión), una disminución de la tolerancia al tacto y la restricción, un mayor seguimiento y deseo de contacto, y una mayor ansiedad cuando se los deja solos. La sensibilidad al ruido de la pérdida auditiva también puede hacer que algunos perros se pongan más ansiosos y vocales. Su propia frustración y angustia por el comportamiento de su perro también pueden aumentar la ansiedad de su perro.

Si la suciedad de la casa se ha convertido en un problema, algunos guardianes optan por dejar a sus perros en jaulas cuando no están en casa. Desafortunadamente, confinar a un perro mayor en una jaula puede aumentar su nivel de ansiedad si nunca ha estado en una jaula o si ya no está acostumbrado. Para empeorar las cosas, si no puede sentirse cómodo en la jaula, o si no puede controlar sus intestinos o vejiga, estará aún más ansioso y puede intentar escapar. En estos casos, puede ser el confinamiento, no la partida del tutor, lo que causa ansiedad.

Si es la partida y ausencia del tutor lo que causa la ansiedad de un perro, se llama ansiedad por separación. Los indicadores cardinales de la ansiedad por separación son:

  • Ansiedad antes de la salida: caminar, jadear, salivar, esconderse, temblar o depresión mientras se prepara para partir
  • Ensuciar la casa (o ensuciar la caja), destructividad o vocalización que ocurren poco después de salir de la casa
  • Destructividad dirigida a puntos de salida, como ventanas y puertas, y suciedad de la casa mientras no está
  • Negarse a comer cuando se queda solo (incluso si deja a su perro comida, golosinas o un KONG relleno de comida® juguete, no come nada cuando te vas, pero lo hace después de tu regreso)

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El factor más importante para diagnosticar estos comportamientos como ansiedad por separación es que ocurren solamente durante tu ausencia. Si estos comportamientos ocurren mientras usted o los miembros de su familia están en casa, es posible que otros problemas los estén causando. Por ejemplo, si su perro se ensucia en la casa cuando usted no está y cuando esté en casa, probablemente tenga un problema de capacitación en la casa. Lo mismo ocurre con la destructividad. Si la masticación destructiva ocurre cuando estás en casa, es un problema de entrenamiento, no ansiedad por separación.

Una característica distintiva de la ansiedad por separación geriátrica (de inicio tardío) es que puede manifestarse como ansiedad nocturna, casi como si su perro viera su sueño como una forma de separación. Tu perro puede mantenerte despierto paseando, jadeando y pateándote, y exigiendo atención. Este tipo de ansiedad por separación puede indicar una enfermedad no diagnosticada y se puede aliviar tratando la enfermedad o, como mínimo, aliviando el dolor o la incomodidad de su perro. Un examen minucioso por parte del veterinario de su perro es crucial para determinar si existe una base médica para la ansiedad de su perro.

El tratamiento para la ansiedad por separación implica controlar cualquier problema médico subyacente y utilizar un tratamiento conductual llamado desensibilización y contracondicionamiento (DSCC). Consulte nuestro artículo, Desensibilización y contracondicionamiento, para obtener más información sobre el uso eficaz de estos tratamientos. También es útil identificar y cambiar cualquiera de sus propias respuestas que puedan estar agravando el comportamiento de su perro. Junto con el tratamiento conductual, se pueden usar feromonas y medicamentos para reducir la ansiedad y mejorar la función cognitiva de su perro. Consulte nuestro artículo, …

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