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Ayude a su perro con la ansiedad por separación y otros miedos comunes

Has escuchado las historias: un perro está tan aterrorizado durante una tormenta que saltan por una ventana para escapar. O tal vez tu perro es el que se comió el sofá de la sala mientras estabas fuera.

Le preguntamos a Victoria Stilwell, autora, entrenadora de perros y estrella de renombre internacional de “Soy yo o el perro” de Animal Planet, por qué los perros hacen estas cosas.

P: ¿Cuáles son los miedos o ansiedades más comunes que ha visto en los perros con los que ha trabajado a lo largo de los años?

R: El más grande es la ansiedad por separación, eso es bastante importante. Es cuando el perro está muy apegado a los dueños y no puede arreglárselas cuando los dueños no están allí.

Otro gran problema es la agresión, que se basa profundamente en la ansiedad y la inseguridad. Muchos perros que muestran una respuesta agresiva a otros perros o humanos han sido etiquetados incorrectamente como perros que intentan ser dominantes. La agresión comienza como un gesto puramente defensivo. Pero puede volverse ofensivo cuando el perro se da cuenta de que ha tenido éxito.

P: ¿Qué causa estos miedos?

R: Literalmente puede deberse a la falta de exposición cuando es joven: falta de socialización. Cuando tienes un cachorro, debes presentarle 100 nuevas experiencias y todo tipo de personas y perros en muchos entornos diferentes. No puedes abrumar a tu cachorro y debes asegurarte de que todas las experiencias que tenga sean placenteras. No hay duda de que la predisposición genética también tiene un gran efecto.

P: ¿Algunas razas de perros son más propensas a los miedos o ansiedades?

R: Border collies, los perros pastores, porque creo que fueron criados para ser tan sensibles al sonido y ambientalmente sensibles. Descubrirá que los collies y los shelties e incluso los pastores alemanes pueden estar predispuestos a sufrir mucho por miedos y ansiedades. Es casi como si estuvieran conectados de una manera diferente. Son hiperconscientes.

Eso no quiere decir que si tienes un border collie, tu perro va a sufrir de ansiedad. Y he tenido perros perdigueros de oro que han tenido ansiedad por separación severa o fobia a las tormentas. Cualquier perro, realmente, tiene la capacidad de padecerlo, dependiendo de su crianza y de su predisposición.

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P: ¿Qué debo hacer cuando veo que mi perro tiene miedo de algo? ¿Debería consolarlos? ¿Ingnóralos?

R: Obviamente, es diferente para cada miedo. Antes se pensaba que debías ignorar a tu perro cuando tenía miedo porque, si le estabas dando consuelo o atención, estabas reforzando el miedo.

Pero la investigación ha demostrado que en realidad ese no es el caso. No querrás volverte completamente loco con tu perro y mimarlo. Pero debe proporcionar un brazo tranquilizador y una voz tranquilizadora y una presencia tranquilizadora para que el perro sepa que está allí.

P: ¿Cómo puedo ayudar a mi perro a superar estos miedos?

R: Trate de redirigir el comportamiento (el miedo) hacia algo más positivo, como un juego, un juguete, algo de comida o atención. Haz que el perro trate de concentrarse en algo más que en el miedo.

Aquí es donde la comida juega un papel realmente poderoso. En realidad, estás entrenando al cerebro para que funcione de una manera diferente. Debido a que el sentido del olfato del perro es inmensamente superior al nuestro, cuando activas ese sentido del olfato, puedes desactivar la emoción del miedo y la ansiedad. Esto es algo en lo que me estoy interesando mucho más porque, cada vez más a medida que entreno y cuanto más perros veo con miedos, más fascinado me siento con cómo el olfato puede ayudar a un perro a superar el miedo.

P: Escuché que reproducir una cinta de sonidos de tormenta a un volumen cada vez más alto puede ayudar a un perro a superar su miedo a las tormentas eléctricas. ¿Crees que este tipo de desensibilización funciona?

R: Lo he usado, pero solo con otras terapias. No va a funcionar solo. Y no hay forma de que puedas reproducir los sonidos de una tormenta eléctrica real. También existe la teoría de que los perros sienten electricidad estática. Mucho antes de que llegue la tormenta, los perros sienten cambios en la presión barométrica. No creo que podamos comprender realmente cómo se siente un perro. Creo que es el ruido, es la imagen de un rayo y tal vez son las descargas estáticas que está recibiendo.

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Por lo tanto, cuando tengo un perro con fobia a las tormentas, le doy un lugar al que ir, como el sótano, donde el perro puede irse, o un armario, que es cálido y oscuro, y dejaré un radio o televisión encendida. Haré un trabajo de desensibilización con sonido porque no creo que pueda doler. Haga todo lo posible para ayudar a su perro a sobrellevar la situación.

P: ¿Qué opinas de la medicación de perros con miedos fuertes?

R: Solo he recetado medicamentos a dos perros en 14 años de entrenamiento. Se han realizado investigaciones y la evidencia es bastante concluyente de que un trauma puede provocar estrés postraumático en un perro, exactamente como en un humano. Si un perro está demasiado estresado y es tan salvaje, tienes que llevarlo a un punto en el que pueda aprender. Entonces ahí es donde usaría la medicación. Pero siempre se usa con la consulta de un veterinario y es recetado por un veterinario. Y nunca es de por vida. La medicación puede tardar entre tres y seis semanas en surtir efecto. Es diferente para cada perro. Entonces, normalmente, tal vez durante tres meses, lo tomaría con medicamentos.

P: ¿Por qué mi perro se vuelve loco y destroza mi casa cada vez que me voy? ¿Cómo puedo evitar que esto suceda?

R: Esta es la ansiedad por separación, la masticación excesiva para aliviar el estrés que siente; ladridos continuos; ritmo; gimoteo. A veces, si es realmente excesivo, un perro muerde las paredes. He tenido perros que saltan a través de ventanas, a través de cristales, para salir. La mayor parte de la destrucción se centra en los puntos de salida.

Tienes que hacer lo que yo llamo entrenamiento de independencia. Tienes que detener el hiperapego. Tienes que darle a tu perro la capacidad de hacer frente. Yo insensibilizo a un perro a los desencadenantes de la salida, por ejemplo. El perro te está mirando. Te estás poniendo la ropa, te estás maquillando, recibes las llaves y el estrés comienza cuando te maquillas. Ellos saben que te vas a ir, por lo que comienzan a preocuparse y a ponerse muy ansiosos. Entonces comenzamos a desensibilizarlos a los desencadenantes. Te maquillas y no te vas. Te pones el abrigo y te quedas en la casa. Rompes tu ritual por completo. Sales por la puerta y vuelves enseguida. Y lo haces 50 veces al día.

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P: ¿Se puede curar a mi perro de sus miedos y ansiedades? ¿O simplemente tengo que aprender a controlar sus problemas?

R: Muchos perros pueden modificarse hasta el punto en que ya no lo padecen. Pero nunca me gusta usar la palabra “curado”.

Muchos casos se pueden mejorar en un 90%, 95%. Algunos solo el 60%. La ansiedad por separación es una de las más difíciles porque es muy difícil trabajar con ella. Y la agresión es tremendamente incomprendida. Pero cuando se entiende, un perro puede tardar un tiempo en sentirse seguro y tranquilo.

No hay una solución rápida sorprendente. Estás hablando de comportamiento. Estás hablando de la forma en que reacciona el cerebro. Si eres un ser humano y tienes una ansiedad real, no mejorarás después de una sola visita al psiquiatra. Se necesitará mucha terapia para llegar al punto en que se sienta mejor. Y es exactamente lo mismo con los perros.

P: ¿Qué puedo hacer para mantener mi
nuevo cachorro
de desarrollar miedos y ansiedades?

R: La ventana de socialización principal, cuando el cerebro del perro es como una esponja y está aprendiendo y recibiendo señales de su entorno, es entre el nacimiento y las 16 semanas. Pero antes de las 16 semanas hay que tener cuidado de sacar a un perro por sus vacunas.

Esta es una discrepancia real entre veterinarios y entrenadores. Tienes que tener cuidado, pero también tienes que encontrar formas de socializar antes de las 16 semanas. La socialización no va a funcionar con solo conocer a algunas personas y ver algunos autos conduciendo por la carretera.

Tiene que haber muchas experiencias con diferentes formas y tamaños de personas, colores y razas, diferentes entornos, casas, hogares, calles, calles concurridas, camiones, lo que sea. Y todo tiene que ser muy positivo. Cada experiencia. Todo.

Fuentes

Fuentes:

Victoria Stilwell


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